Baru

Grup Tempur ke-31 (USAAF)

Grup Tempur ke-31 (USAAF)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Grup Tempur ke-31 (USAAF)

Sejarah - Buku - Pesawat - Garis Waktu - Komandan - Pangkalan Utama - Unit Komponen - Ditugaskan Untuk

Sejarah

Grup Tempur ke-31 (USAAF) adalah salah satu unit pertama dari Angkatan Udara Kedelapan yang memasuki pertempuran, tetapi kemudian dipindahkan ke Angkatan Udara Keduabelas untuk mengambil bagian dalam Operasi Obor dan menghabiskan sisa perang dengan beroperasi di teater Mediterania.

Grup ini dibentuk di Amerika Serikat pada Februari 1940 dan awalnya dilengkapi dengan P-39 Airacobra. Setelah masuknya Amerika ke dalam perang itu adalah salah satu kelompok Angkatan Udara Kedelapan pertama yang mencapai Inggris (itu adalah salah satu dari tiga kelompok pertama yang dialokasikan untuk Kedelapan) di mana ia dilengkapi dengan Supermarine Spitfire, menjadikannya salah satu dari sedikit Amerika kelompok untuk menggunakan pesawat buatan asing dalam pertempuran (rencana awalnya adalah untuk kelompok itu untuk menerbangkan P-39s melintasi Atlantik, tetapi pembom yang dibutuhkan sebagai pengawal tidak tersedia dan pilot berlayar tanpa pesawat mereka).

The 31 membawa Spitfires ke dalam pertempuran pada bulan Agustus 1942, setelah periode pelatihan yang intens untuk membawanya ke standar perang. Itu adalah kelompok tempur Angkatan Udara Kedelapan pertama yang beroperasi penuh. Pada bulan yang sama, ia mendukung serangan Sekutu yang menghancurkan di Dieppe (19 Agustus 1942). Selama beberapa bulan berikutnya ia menerbangkan campuran misi pengawalan pembom, patroli tempur dan serangan pengalihan, tetapi pada bulan Oktober ditugaskan ke Angkatan Udara Kedua Belas, kekuatan yang diciptakan untuk mendukung Operasi Torch. Selama waktunya dengan Angkatan Udara Kedelapan, kelompok itu menerbangkan 1.286 serangan mendadak, dan dikreditkan dengan tiga kemenangan, empat kemungkinan dan dua rusak.

Kelompok tersebut pindah ke Gibraltar sebelum invasi, dan kemudian pindah dari Gibraltar ke Aljazair pada tanggal 8 November, D-Day untuk Operasi Torch (selain dua belas insinyur kelompok, yang dikirim kembali ke Amerika Serikat sehingga mereka dapat menemani trans- pasukan Atlantik). Kelompok itu awalnya dialokasikan ke Casablanca, tetapi ketika peristiwa hari itu terjadi, Doolittle memerintahkannya untuk terbang ke Tafaraoui sebagai gantinya. Satu pesawat hilang ketika delapan Dewoitine Prancis menyerang saat mereka mendarat, tetapi sebaliknya langkah itu berjalan dengan baik.

Selama kampanye singkat Aljazair dan Maroko, itu digunakan untuk menyerang posisi senjata Prancis dan konsentrasi pasukan, memainkan peran utama dalam penangkapan Oran. Kemudian mengambil bagian dalam kampanye yang lebih panjang di Tunisia, menerbangkan campuran misi pengawalan pembom dan serangan darat. Itu mengambil bagian dalam serangan Sekutu pertama, mencapai Thelepte. tetapi pangkalan yang maju ini dengan cepat harus ditinggalkan pada pertengahan Februari dan kelompok itu pindah ke Tebessa. Ini juga merupakan pangkalan yang berumur pendek, meskipun kali ini lumpur yang menyebabkan perpindahan ke Youks dan Le Kouif.

Pada bulan Mei dan Juni 1943 kelompok tersebut mengambil bagian dalam kampanye udara yang memaksa penyerahan pulau Pantelleria. Itu juga digunakan untuk memberikan perlindungan udara atas konvoi dalam membangun invasi Sisilia, yang beroperasi dari Gozo. Pada Juli 1943 ia mendukung pendaratan di Sisilia, melindungi konvoi invasi, dan kemudian penaklukan pulau itu. Di antara mereka, Grup ke-31 dan ke-33 menerbangkan lebih dari 1.000 serangan mendadak pada 10-12 Juli. Kelompok itu kemudian mendukung Angkatan Darat Kedelapan selama pertempuran kerasnya di sekitar Catania.

Pada bulan September 1943 kelompok tersebut mendukung pendaratan di Salerno, pertama sebagai bagian dari pasukan pertahanan udara di atas pantai dan kemudian memberikan dukungan langsung kepada pasukan saat maju menuju Napoli. Pada Januari 1944 itu mendukung pendaratan Anzio. Di antara itu digunakan untuk memberikan dukungan bagi tentara Sekutu.

Pada bulan April 1944 kelompok itu dipindahkan ke Angkatan Udara Kelimabelas. Ia juga menerima P-51 Mustang dan menghabiskan sebagian besar sisa perang beroperasi sebagai kelompok pengawal pengebom, mendukung pengebom berat Angkatan Udara Kelimabelas saat mereka menyerang sasaran di Prancis, Jerman, Polandia, Austria, Hongaria, dan Balkan juga. seperti di Italia.

Kelompok ini dianugerahi penghargaan unit terkemuka karena menyediakan pengawalan bagi pasukan pengebom berat yang menyerang sasaran di Rumania pada 21 April 1944.

Kelompok ini digunakan untuk memberikan pengawalan bagi pesawat angkut yang membawa pasukan terjun payung selama Operasi Dragoon, invasi ke selatan Prancis. Itu juga menerbangkan misi serangan darat untuk mendukung invasi.

Pada bulan Juli 1944 kelompok tersebut mengambil bagian dalam misi pesawat ulang-alik ke Rusia. Misi luar diterbangkan pada 22 Juli 1944 dan melihat pembom menyerang sasaran di Rumania sebelum terbang ke pangkalan di Rusia. Pada tanggal 25 Juli, saat berada di Rusia, kelompok tersebut mengawal P-38 dalam serangan ke Polandia dan kemudian menyerang konvoi truk Jerman. Itu dianugerahi kutipan unit terkemuka untuk serangan ini. Pasukan itu kemudian terbang kembali ke Italia pada 26 Juli.

Pada bulan April 1945 kelompok tersebut mengambil bagian dalam serangan Sekutu terakhir di utara Italia, melakukan serangan darat terhadap jaringan transportasi.

Kelompok ini kembali ke Amerika Serikat pada Agustus 1945 dan dinonaktifkan pada 7 November.

Buku

Tertunda

Pesawat terbang

1939-1942: Bell P-39 Airacobra
1942-1944: Supermarine Spitfire
1944 dan seterusnya: P-51 Mustang Amerika Utara

Linimasa

22 Desember 1939Dibentuk sebagai Grup Pengejar ke-31 (Pencegat)
1 Februari 1940Diaktifkan
Mei 1942Grup Tempur ke-31 yang didesain ulang
Mei-Juni 1942Ke Inggris dan Angkatan Udara Kedelapan
Oktober 1942Untuk Angkatan Udara Kedua Belas
8 November 1942Ke Aljazair
April 1944Untuk Angkatan Udara Kelimabelas
Agustus 1945Untuk kita
7 November 1945tidak aktif

Komandan (dengan tanggal pengangkatan)

Lt C ol Harold H George: Februari 1940
Kol John R Hawkins: 1 Jul1941
Kol Fred M Dekan: 5 Des 1942
Letkol Frank A Hill: c. Juli 1943
Kol CharlesM McCorkle: c. Sep 1943
Col Yancey Starrant: 4 Juli 1944
Kol William A Daniel:4 Des 1944-unkn.

Pangkalan Utama

Lapangan Selfridge, Mich: 1 Feb1940
Lapangan Baer, ​​Ind: 6 Des 1941
NewOrleans AB, La: Feb-19 Mei 1942
Atcham, Inggris: 11 Jun 1942
Westhampnett, Inggris: 1 Agustus 1942
Tafaraoui, Aljazair: 8 Nov 1942
La Senia, Aljazair: c. 12 November 1942
Thelepte, Tunisia:c. 7 Februari 1943
Tebessa, Aljazair: 17 Feb1943
Youks-les-Bains, Aljazair: 21 Feb1943
Kalaa Djerda, Tunisia: c. 25 Feb1943
Thelepte, Tunisia: 11 Mar 1943
Djilma, Tunisia: 7 Apr 1943
Le Sers,Tunisia: 12 Apr 1943
Korba, Tunisia: 15 Mei 1943
Gozo: c. 30 Juni 1943
PonteOho, Sisilia: c. 13 Juli 1943
Agrigento, Sisilia: 21 Juli 1943
Termini, Sisilia: 2 Agustus1943
Milazzo, Sisilia: 2 Sep 1943
Montecorvino, Italia: 20 Sep 1943
Pomigliano, Italia: 14 Okt 1943
Castel Volturno, Italia: 19 Jan 1944
San Severo, Italia: 2 Apr 1944
Mondolfo, Italia: 3 Mar 1945
Lapangan Terbang Triolo, Italia: 15 Jul-Agustus 1945
Drew Field:Fla, 7 Agustus 1945.

Unit Komponen

39: 1940-1942
40: 1940-1942
41: 1941-1942
307: 1942-1945
308: 1942-1945
309: 1942-1945

Ditugaskan untuk

1940-41: Sayap Pengejaran ke-6, Berbasis di AS
1943: Sayap Tempur ke-64; Komando Pejuang XII; Angkatan Udara Kedua Belas
1943: Sayap Tempur ke-64; XII Komando Udara Taktis; Angkatan Udara Kedua Belas
1944-45: Sayap Tempur ke-306; Angkatan Udara Kelimabelas


Grup Tempur ke-31 (USAAF) - Sejarah

Skuadron Pengejaran ke-39 || Skuadron Pengejaran ke-40 || Skuadron Pengejaran ke-41

Skuadron Tempur ke-307 || Skuadron Tempur 308 || Skuadron Tempur 309

Ditugaskan ke Fifteenth AF pada April 1944, diubah menjadi P-51, dan setelah itu terlibat terutama dalam pengawalan
kerja. Menerima DUC untuk misi pada 21 April 1944 ketika kelompok, meskipun cuaca buruk itu
ditemui, memberikan perlindungan untuk kekuatan pembom berat selama serangan di pusat-pusat produksi di Rumania.
Pada banyak kesempatan lain, pesawat pengebom mengawal yang menyerang sasaran di Italia, Prancis, Jerman, Polandia,
Cekoslowakia, Austria, Hongaria, Bulgaria, Rumania, Yugoslavia, dan Yunani. Selain itu disediakan pendamping
untuk pesawat pengintai dan untuk C-47 yang terlibat dalam operasi lintas udara yang berhubungan dengan invasi
dari Prancis Selatan. Juga menerbangkan misi penembakan terhadap airdromes dan target komunikasi. Mengambil bagian
dalam sebuah operasi di mana gugus tugas dari Fifteenth AF menyerang sasaran di Rumania saat terbang ke Rusia
pada 22 Juli 1944 dan saat kembali ke Italia pada 26 Juli pada 25 Juli, setelah mengawal P-38 dari pangkalan di
Rusia untuk serangan di lapangan terbang di Polandia, kelompok ke-31 melakukan serangan terhadap konvoi truk Jerman dan
pada kekuatan pembom tempur Jerman, dianugerahi DUC untuk kinerjanya. Rel dan jalan raya macet
lalu lintas di Italia utara pada bulan April 1945 ketika pasukan Sekutu terlibat dalam serangan terakhir mereka di sana
daerah. Kembali ke AS pada bulan Agustus. Dinonaktifkan pada 7 November 1945.

39: 1940-1942
40: 1940-1942
41: 1940-1942
307: 1942-1945
308: 1942-1945
309: 1942-1945

Selfridge Field, Michigan, 1 Februari 1940
Lapangan Baer, ​​Indiana, 6 Desember 1941
New Orleans AB, Louisiana, Februari - 19 Mei 1942
Atcham, Inggris, 11 Jun 1942
Westhampnett, Inggris, 1 Agustus 1942
Tafaraoui, Aljazair, 8 November 1942
La Senia, Aljazair, sekitar 12 November 1942
Thelepte, Tunisia, sekitar 7 Februari 1943
Tebessa, Aljazair, 17 Februari 1943
Youks-les-Bains, Aljazair, 21 Februari 1943
Kalaa Djerda, Tunisia, sekitar 25 Februari 1943
Thelepte, Tunisia, 11 Maret 1943
Djilma, Tunisia, 7 April 1943
Le Sers, Tunisia 12 April 1943
Korba, Tunisia, 15 Mei 1943
Gozo (Malta, webmaster), sekitar 30 Juni 1943
Ponte Olivo, Sisilia, sekitar 13 Juli 1943
Agrigento, Sisilia, 21 Juli 1943
Termini, Sisilia, 2 Agustus 1943
Milazzo, Sisilia, 2 September 1943
Montecorvino, Italia, 20 September 1943
Pomigliano, Italia, 14 Oktober 1943
Castel Volturno, Italia, 19 Januari 1944
San Severo, Italia, 2 April 1944
Mondolfo, Italia, 3 Maret 1945
Lapangan Terbang Triolo, Italia, 15 Juli - Agustus 1945
Drew Field, Florida, 7 Agustus - November 1945

Letkol. Harold H. George, Februari 1940
Kolonel John R. Hawkins, 1 Juli 1941
Kolonel Fred M. Dean, 5 Desember 1942
Letkol. Frank A. Hill, sekitar Juli 1943
Kolonel Charles M. McCorkle, sekitar bulan September 1943
Kolonel Yancey S. Tarrant, 4 Juli 1944
Kolonel William A. Daniel, 4 Desember - tidak diketahui

Pertempuran Udara, Teater EAME
Serangan Udara, Eropa
Aljazair-Prancis Maroko
Tunisia
Sisilia
Napoli-Foggia
Anzio
Roma-Arno
Normandia
Prancis Utara
Prancis Selatan
Apennines Utara
Rhineland
Eropa Tengah
Lembah Po

DUC - Rumania, 21 April 1944
DUC - Polandia, 25 Juli 1945

Catatan: Semua keterangan di atas berkaitan dengan kegiatan unit ini sampai dengan tahun 1945.
Aktivitas selanjutnya dari tahun 1946 dan seterusnya tidak termasuk.


P-40 #4 dari penerbangan HQ Pursuit Group ke-31 di atas Selfridge Field, 1940.


Arsip Project 914 (Koleksi S.Donacik) - Gambar Lebih Besar


Webmaster Anda menemukan cetakan ini di epay beberapa waktu lalu, dan itu adalah A-18 yang pertama
tertangkap mata saya. (Perhatikan lebih dekat kapal itu DI SINI.) Saya hampir memutuskan untuk melewatinya, tapi,
meskipun gambar lelang cukup kecil dan tidak jauh dari B-25 dan Shrike
bisa dilihat dengan jelas, aku punya firasat. salah satu suara di kepalaku berkata, "Ambil kesempatan".


Arsip Project 914 (Koleksi S.Donacik) - Gambar Lebih Besar

Nah, ketika cetakan tiba, lihat-lihat apa yang muncul dari latar belakang.

Selain P-40, dua B-26, P-38 dari PG pertama, dan Vultee Vengeance dapat dilihat. ada
burung keenam di sana juga, tetapi hanya roda dan penyangga yang terlihat di balik terpal yang menutupi
mesin port B-25. Saya tidak tahu burung jenis apa itu, saya agak-agak berpikir itu mungkin yang lain
Balas dendam, tapi aku belum yakin. Mungkin lebih banyak foto dari adegan ini akan muncul di masa depan.


Arsip Project 914 (Koleksi S.Donacik) - Gambar Lebih Besar

Anyhoo, melihat lebih dekat mengungkapkan bahwa ini adalah kapal #2 dari penerbangan HQ Grup Pengejaran ke-31.
Saat ini saya tidak tahu tanggal atau lokasi foto itu, tapi saya sedang mengerjakannya.


Arsip Project 914 (Koleksi S.Donacik) - Gambar Lebih Besar

H-40 #40 Empat Untuk Bos dari 40th


Kapal komandan Skuadron Pengejar ke-40 di Selfridge Field, 1940.


Arsip Project 914 (Koleksi S.Donacik) - Gambar Lebih Besar

Pemandangan lain dari #40, kali ini dalam penerbangan di atas apa yang saya duga adalah kota Detroit.
Dipasang di hidung adalah apa yang saya yakini sebagai kamera gambar bergerak di pod yang disederhanakan.
(Setelah melihat lebih dekat, saya perhatikan bahwa itu juga ditunjukkan pada foto di atas.)
Mungkin itu adalah pengaturan kamera senjata sementara yang digunakan untuk tujuan pelatihan? Saya tidak tahu pasti.


Arsip Project 914 (Koleksi S.Donacik) - Gambar Lebih Besar


Dua foto berikutnya menunjukkan P-40 #59 dari PS ke-40 di lokasi yang tidak diketahui.
Dan lihat-lihat. ada salah satu kamera itu lagi.


Arsip Project 914 (Koleksi S.Donacik) - Gambar Lebih Besar


Arsip Project 914 (Koleksi S.Donacik) - Gambar Lebih Besar


Tujuh anggota Skuadron Pengejaran ke-40, seorang warga sipil, P-40 #6_, dan.
Oh, hei, lihat! Ini belum lain dari pengaturan kamera tersebut.

Kiri ke kanan: Lt. Zins, Lt. Elliot, Capt. Albert P. Clark (40 PS CO), seorang Curtiss
perwakilan, Letnan S.M. Smith, Lt. Frank Hill, Lt. McGary, dan seorang perwira tak dikenal.

Kapten Clark dikerahkan dengan FG ke-31 ke Inggris, ditembak jatuh selama operasi Dieppe,
ditawan, dan dikirim ke Stalag Luft III. Pascaperang ia berkarir di Angkatan Udara, akhirnya
mencapai pangkat Letnan Jenderal. Dia juga menulis sebuah buku tentang pengalaman masa perangnya berjudul,
'33 Bulan sebagai POW di Stalag Luft III'. Jenderal Clark pergi ke Barat pada tahun 2010 pada usia 96 tahun.


Dari: American Spitfire Camouflage and Markings oleh Ludwig/Laird (A.P.Clark) - Gambar Lebih Besar


Elang ini memegang kamera dari jenis yang berbeda. P-40 #57 dari Skuadron Pengejaran ke-40
dimodifikasi untuk membawa kamera Fairchild K-3B, mungkin untuk pengintaian foto udara.

Saya tidak yakin apakah kapal ini adalah satu-satunya P-40A dari info yang saya tunjukkan
bahwa P-40A memang dibuat dari P-40 produksi awal (serial 40-326) seperti
yang terlihat di sini, tetapi modifikasi itu terjadi di Bolling Field di Washington,
DC selama bulan Maret 1942, sedangkan foto ini diambil pada tanggal 21 April 1941.


NASM - Gambar Lebih Besar

Melihat lebih dekat pada instalasi kamera.

Saya belum meneliti ini, dan hanya tahu sedikit tentang schtuff pengintaian foto. saya
bertanya-tanya mengapa kamera berada di dalam apa yang tampak seperti lapisan terisolasi dari beberapa
menyortir. Upaya pengendalian suhu? Atau tindakan untuk membatasi kontaminasi cahaya?

Apapun masalahnya, kamera itu sendiri tidak terlihat. Begitu. lihat lihat DISINI.


NASM - Gambar Lebih Besar


1Lt. Harrison Thyng di New Orleans pada tahun 1942 dengan beberapa PS P-40B ke-309 di latar belakang.
Ini setelah tiga skuadron asli ke-31 ditugaskan kembali ke PG ke-35,
dan tiga skuadron baru, 307, 308, dan 309, diciptakan untuk menggantikan mereka.

Thyng ditempatkan di luar negeri sebagai CO dari 309 dan secara resmi dikreditkan dengan lima kemenangan sementara
terbang Spitfire. Dia juga menerbangkan F-86 selama Perang Korea dan sekali lagi secara resmi dikreditkan
dengan lima pembunuhan, menjadikannya salah satu dari hanya enam pilot USAF yang membuat 'ace' dalam dua perang.


Dari: American Spitfire Camouflage and Markings oleh Ludwig/Laird (Groseclose) - Gambar Lebih Besar


Grup Tempur ke-31 (USAAF) - Sejarah

Letnan Hurd, salah satu dari 308 pilot kami adalah seorang seniman dan dia merancang Lambang Skuadron ke-308. Banyak di 308 memakainya di jaket mereka, setelan penerbangan. dll. Kucing Hitam adalah FIGHTER! Kucing itu memiliki mahkota emas karena kami menerbangkan British Spitfires.

Grup Tempur ke-31 Skuadron 307 Spitfire MX-P, ditembak jatuh oleh tembakan antipesawat Sekutu
di atas pantai Paestum di Italia. Sumber lain memiliki Spitfire Vb MX-T, s/n JK707, (15MU 24-2-43 76MU 10-3-43 Harpolycus 22-3-43 Casablanca 6-4-43 NWAfrica 30-4-43 31FtrGrpUSAAF Ditembak jatuh oleh Angkatan Laut AS di lepas Salerno 9-43),Skuadron Tempur ke-307, Grup Tempur ke-31, beroperasi dari Gozo, Juli 1943. Pesawat ini berakhir pada bulan September 1943, dalam pendaratan perut di pantai di Salerno, setelah terkena tembakan teman.

Grup Pengejaran ke-31, terdiri dari skuadron Markas Besar, dan Skuadron Pengejaran ke-39, 40, dan 41 dibentuk pada 1 Februari 1940 di Selfridge Field, Michigan. Mereka awalnya dilengkapi dengan P-39. Pada bulan Januari 1942, Skuadron ke-39, ke-40 dan ke-41 dipindahkan ke PG ke-35 dan Skuadron Pengejar ke-307, 308, dan 309 dibentuk di tempat mereka untuk membentuk Skuadron ke-31. Ketiga skuadron ini dilengkapi dengan P-40B selama tiga bulan kemudian kembali dilengkapi dengan P-39.

Pada bulan Juni 1942 personel Grup dikirim ke Inggris dengan Markas Besar, 307, dan 308 berbasis di Atcham. 309 berbasis di High Ercall. Ketiga skuadron menerima Spitfire Vbs dan diberi kode skuadron MX (307), HL (308), dan WZ (309). Pada tanggal 1 Agustus Grup dianggap siap beraksi dan skuadron bergerak lebih dekat ke pertempuran, dengan 307 pindah ke Biggin Hill, 308 ke Kenley, dan 309 ke Westhampnett. Di bawah kendali RAF, skuadron mengirim sapuan ke Prancis selama dua minggu pertama bulan Agustus, mengambil bagian dalam Circus 204 ke Lille pada tanggal 17 dan Operasi Dieppe besar pada tanggal 19. Klaim grup untuk Operasi Dieppe adalah 2 hancur, 3 kemungkinan, dan 1 rusak karena hilangnya 8 Spitfires. Pada akhir Agustus, Grup telah pindah ke daerah Westhampnett dan sepanjang September dan awal Oktober berpartisipasi dalam patroli dan sirkus seperti biasa pada waktu itu. Operasi Circus difokuskan di Le Harve dan Abbeville. Pada tanggal 14 September tanggal 31 dipindahkan dari AF VIII ke AF XII. Pada 13 Oktober 1942 Grup dinyatakan tidak beroperasi dan pada tanggal 23 sudah berada di atas kapal menuju Afrika Utara.

Kelompok Tempur ke-31 sedang bertugas di luar negeri selama tiga puluh tujuh bulan. Selama waktu itu, ia menerima dua kutipan Presiden yang berpartisipasi dalam dua belas kampanye termasuk Aljazair-Prancis Maroko, Tunisia, Sisilia, Napoli-Foggia, Roma-Arno, Po Valey, Appenines Utara, Prancis Selatan, Prancis Utara, Balkan, Rhineland dan Serangan Udara Eropa.

Angkatan Udara Ditugaskan Untuk: AF ke-8 (Mei '42 -Okt '42)
AF ke-12 (Okt '42 - April '44)
AF ke-15 (April '44 - akhir PD II)

Atcham, Inggris (Juni '42 - Agustus '42)

28 Jun - Banyak kecelakaan yang tercatat. Pesawat ke-308 menghancurkan empat pesawat hari ini, satu benar-benar terbalik di ladang gandum, tapi tidak ada yang terluka

29 Juni - Letnan. Giacomini dari 308 tewas dalam kecelakaan hari ini, tampaknya karena kegagalan mesin dia meninggal dalam perjalanan ke rumah sakit.

9 Jul - Dua pesawat pecah.

10 Jul - Dua Spit bertabrakan di udara hari ini, tapi tidak ada yang terluka.

14 Jul - Rapat petugas di pagi hari. Dalam 16 hari terakhir, 21 pesawat hancur atau rusak parah, sebagian besar oleh Skuadron 308. Itu terlalu banyak, dan karena kecerobohan, kata Kolonel Hawkins.

18 Juli - Letnan. Kerr dari 309 tewas tadi malam selama hop oksigen. Tampaknya ada yang tidak beres dengan oksigennya dan dia pingsan, langsung masuk.

MINGGU, 26 JULI 1942 TEATER OF OPERATIONS EROPA (ETO, Angkatan Udara ke-8): Letnan Kolonel Albert P Clark, Pejabat Eksekutif Grup Tempur ke-31, ditembak jatuh saat terbang dengan Skuadron 412 (Angkatan Udara Kerajaan Kanada), dalam penyisiran atas Prancis, sehingga menjadi pilot pesawat tempur Angkatan Udara ke-8 pertama yang ditembak jatuh di ETO, dia selamat dan ditawan oleh Jerman.

Westhampnet, Inggris (Ags '42 - Nov '42)

SABTU, 1 AGUSTUS 1942, TEATER OF OPERATIONS EROPA (ETO, 8th Air Force): Grup Tempur ke-31 Markas Besar dan Skuadron Tempur ke-307, 308 dan 309 bergerak dari Atcham ke Westhampnett, Biggin Hill, Kenley dan Westhampnett, Inggris masing-masing dengan Spitfire Mk Vs.

RABU, 5 AGUSTUS 1942, ETO (AF ke-8): Komando Tempur VIII mengirimkan misi pertamanya-11 Spitfire Mk Vs dari Kelompok Tempur ke-31 dalam latihan lari di Prancis.

SELASA, 11 AGUSTUS 1942, ETO (AF ke-8): Mengacu pada Operasi TORCH (rencana invasi ke Afrika Utara pada 42 November), Mayor Jenderal Carl Spaatz memberi tahu Jenderal Henry H "Hap" Arnold bahwa, menurut pendapatnya, Inggris tetap satu-satunya basis dari mana supremasi udara atas Jerman dapat didirikan.

RABU, 12 AGUSTUS 1942, ETO (AF ke-8): Grup Tempur ke-31 di Westhampnett, Inggris dengan Spitfire Mk Vs, dinyatakan beroperasi penuh dan siap untuk operasi tempur di bawah kendali Royal Air Force (RAF) hingga memperoleh pengalaman yang cukup untuk dapat bertarung secara kelompok ini adalah unit tempur AS pertama di Inggris yang mencapai status operasional ini.

RABU, 19 AGUSTUS 1942, ETO (AF ke-8): Misi 2: 22 dari 24 bom B-17 Abbeville/Drucat Airfield, Prancis pada jam 1032-1040 3 B-17 rusak 6 B-17 terbang pengalihan dan 2 penerbang sedang WA. Misi ini diterbangkan untuk menduduki Luftwaffe dan mencegah mereka menentang invasi oleh lebih dari 5.000 tentara Sekutu, kebanyakan orang Kanada, yang menyerang Dieppe, Prancis. 123 Spitfire Mk Vs dari Grup Petarung ke-31 mendukung serangan di Dieppe dan mengklaim 1-1-5 pesawat Luftwaffe dengan hilangnya 8 Spitfires (4 pilot adalah MIA) Letnan 2 Samuel F Junkin Jr dari Skuadron Tempur ke-309, Grup Tempur ke-31, menerbangkan Spitfire Mk V untuk mendukung serangan amfibi di Dieppe, menembak jatuh seorang pejuang Jerman, ini menjadi kemenangan udara pertama yang dimenangkan oleh pilot pesawat tempur Angkatan Udara ke-8 terbang dari Inggris. Unit tiba di Inggris dari AS, (Letnan Samuel F. Junkin dari 309 FS menjadi pilot 31 FG pertama yang menjatuhkan pesawat musuh dalam misi dengan 11 Spits lain dari skuadronnya. Mereka lepas landas dari Westhampnett untuk bertemu dengan RAF Skuadron 130 dan 131. Setelah menyeberangi Selat ke pantai Dieppe, mereka diserang oleh 25 FockeWulf Fw-190 (FW-190/FW). Selama pertempuran udara berikutnya, Letnan Junkin saling berhadapan dengan FW, yang dia berhasil menembak jatuh sebelum dia kemudian diserang oleh FW kedua. Terluka di bahu oleh tembakan meriam, dia pingsan sesaat, tetapi sadar kembali tepat di atas permukaan laut. Dia naik ke 1.000 kaki di mana dia berencana untuk menyelamatkan, harus istirahat melalui kanopi yang macet sebelum dia berhasil keluar di ketinggian 600-700 kaki. Diselamatkan oleh kapal torpedo Sekutu, dia dipindahkan ke kapal lain yang juga telah menjemput Letnan Collins, pilot Spitfire lain yang telah ditembak jatuh. semuanya sudah berakhir, 31 FG telah menerbangkan 123 sorti untuk hari itu. Kelompok yang tidak berpengalaman kehilangan delapan Spitfires, dengan tujuh lainnya rusak. Letnan Lewis P. Wells tewas, Letnan Robert G. Wright hilang, dengan tiga pilot lainnya kemudian dilaporkan sebagai tawanan perang. Letnan Junkin telah mencetak pembunuhan pertama unit, bagaimanapun, bersama dengan pembunuhan oleh pilot di 307 FS. Kapten Hill dikreditkan dengan kemungkinan, bersama dengan Mayor Harrison Thyng dan Letnan J. H. White, ditambah dua klaim oleh 31 FG untuk pesawat musuh yang rusak): HQ 1st Bombardment Wing di Brampton Grange 353d dan 419th Bombardment Squadrons (Heavy), 301st Bombardment Group (Heavy), di Chelveston dengan B-17 (misi pertama adalah 2 Okt). Skuadron Tempur 2d, 4 dan 5, Kelompok Tempur 52d tiba di Eglinton, Co Derry, Irlandia dari AS (skuadron akan dilengkapi dengan Spitfire Mk Vs dan Skuadron Tempur 2d dan 4 akan menerbangkan misi pertama mereka pada 27 Agustus Skuadron Tempur 5 tidak akan misi terbang).

SENIN 24 AGUSTUS 1942, ETO (AF ke-8): Misi 5:12 dari 12 B-17 mengebom galangan kapal Ateliers et Chantiers Maritime de la Seine di Le Trait, Prancis 3 B-17 rusak dan 5 penerbang WIA. Mayor Jenderal Carl Spaatz melaporkan bahwa sikap RAF terhadap pemboman presisi siang hari AS tampaknya berubah dari sikap skeptis menjadi persetujuan sementara. Perpindahan unit di Inggris: Sayap Tempur ke-6 HQ dari Bushey Hall ke Kelompok Tempur Pertama HQ Atcham dan Skuadron Tempur ke-71 dari Goxhill ke Ibsley dengan P-38 (misi pertama adalah 1 Sep) Skuadron Tempur 307, Grup Tempur ke-31, dari Bukit Biggin hingga Merston.

SELASA, 25 AGUSTUS 1942, ETO (AF ke-8): Unit Komando Pengangkut Pasukan Sementara, yang diselenggarakan di Inggris pada tanggal 31 Juli menunggu kedatangan Komando Pengangkut Pasukan VIII, dipindahkan ke Komando Dukungan Udara Darat VIII setelah rencana untuk mengatur Komando Pengangkut Pasukan VIII ditinggalkan. Skuadron Tempur 308, Grup Tempur ke-31, bergerak dari Kenley ke Westhampnett, Inggris dengan Spitfires.

SELASA, 8 SEPTEMBER 1942, TEATER OF OPERATIONS EROPA (ETO, 8th Air Force): The "Joint British American Directive on Day Bomber Operations Involving Fighter Cooperation" dikeluarkan bekerja antara Mayor Jenderal Carl Spaatz dan RAF, itu menyerahkan pengeboman malam ke RAF dan pengeboman hari ke Angkatan Udara Kedelapan tujuannya adalah untuk mencapai kontinuitas dalam serangan pengeboman dan mengamankan dukungan tempur RAF untuk pengebom AS Jenderal Spaatz memerintahkan semua operasi taktis untuk memberi jalan kepada aktivitas untuk mendukung Operasi TORCH (rencana pendaratan Sekutu di Afrika Utara dan Barat Laut pada 42 November) pemrosesan unit-unit Angkatan Udara Kedua Belas yang baru dibentuk yang ditujukan untuk Afrika Utara diprioritaskan daripada operasi tempur untuk saat ini. Di Inggris, Grup Fotografi 3d HQ tiba di Membury dari Skuadron Pengeboman 342d dan 414 AS (Berat), Grup Pengeboman ke-97 (Berat), pindah dari Grafton Underwood ke Polebrook dengan B-17.

SENIN, 14 SEPTEMBER 1942, EROPA THEATER OF OPERATIONS (ETO) Angkatan Udara ke-8: Setelah pemindahan unit tempur ke Angkatan Udara Keduabelas (lihat di bawah), unit tempur yang ditugaskan ke Kedelapan adalah: Grup Fotografi HQ 3d dan ke-5, Skuadron Fotografi ke-12, 13 dan 14 dan Skuadron Pemetaan Fotografi ke-15 dengan Grup Tempur F-4, F-5 dan B-17F HQ ke-4 dan Skuadron Tempur ke-334, 335, dan 336 di Steeple Morden dengan Spitfire Vs HQ Grup Pengeboman ke-44 (Berat) dan Skuadron Pengeboman ke-66, 67 dan 68 (Berat) di Cheddington dengan Grup Observasi ke-67 HQ B-24 dan Skuadron Observasi ke-12, 107, 109 dan 153d di Membury tanpa pesawat HQ 91st Bombardment Group dan 322d, 323d, 324 dan 401 (Skuadron Bombardment Heavy) di Kimbolton dengan B-17Fs HQ 92d Bombardment Group (Heavy) dan 325, 326th, 327th dan 407th Bombardment Squadrons (Heavy) di Bovingdon dengan B-17Fs HQ 93d Bombardment Group (Heavy) dan 328th, 329th, 330th dan 409th Bombardment Skuadron (Berat) di Alconbury dengan B-24Ds HQ 303d Bombardment Group (Heavy) dan 358, 359th, 360th dan 427th Bombardment Squadron (Heavy) di Molesworth dengan B-17Fs HQ 305th Bombardment Group (Heavy) dan 364th, 365th, 366th dan 422d Bombardment Squadrons (Heavy) ) di Grafton Underwood dengan B-17F dan HQ 306th Bombardment Group (Heavy) dan 367th, 368th, 369th dan 423d Bombardment Squadrons (Heavy) di Thurleigh dengan B-17Fs. Twelfth Air Force: HQ Twelfth AF, XII Fighter Command, XII Air Force Services Command, dan XII Bomber Command dilampirkan ke unit terkait dari Eighth AF di Inggris. Eighth kemudian menangani penumpukan Twelfth dengan menugaskan sejumlah besar unit sendiri ke AF baru (tepat dijuluki JUNIOR) dan mengawasi pelatihannya. Unit tempur berikut ditransfer dari Angkatan Udara Kedelapan ke Kedua Belas: Grup Tempur HQ 1 dan Skuadron Tempur ke-27, 71 dan 94 di Ibsley dan High Ercall dengan Grup Tempur P-38F HQ ke-14 dan Skuadron Tempur ke-48 dan ke-49 di Atcham dengan P-38F Grup Tempur HQ ke-31 dan Skuadron Tempur ke-307, 308 dan 309 di Westhampnett dengan Spitfire Vs HQ Grup Tempur 52d dan Skuadron Tempur ke-2, ke-4 dan ke-5 di Goxhill dengan Grup Pengangkut Pasukan ke-60 Spitfire Vs HQ dan Skuadron Pengangkut Pasukan ke-10, 11, 12 dan 28 di Aldermaston dengan Grup Pengangkut Pasukan ke-64 HQ C-47 dan ke-16, 17, 18 dan Skuadron Pengangkut Pasukan ke-35 di Ramsbury dengan Grup Pengeboman ke-97 HQ C-47 (Berat) dan Skuadron Pengeboman ke-340, 341, 342d dan 414 (Berat) di Polebrook dengan Grup Pengeboman B-17F HQ 301 (Berat) dan 32d, 352d, 353d dan Skuadron Pengeboman ke-419 di Chelveston dengan B-17F dan Skuadron Pengeboman ke-15 (Light) di Podington dengan DB-7.

KAMIS, 22 OKTOBER 1942, EROPA THEATER OF OPERATIONS (ETO), Angkatan Udara Kedua Belas: HQ Twelfth AF, Skuadron Tempur ke-307, Grup Tempur ke-31, dan Skuadron Pengeboman ke-437 dan ke-439 (Sedang), Grup Pengeboman ke-319 (Sedang), mulai bergerak dari Inggris ke Afrika Utara.

JUMAT, 23 OKTOBER 1942, EROPA THEATER OF OPERATIONS (ETO) Angkatan Udara Kedua Belas: Skuadron Tempur ke-27 dan ke-71, Grup Tempur Pertama, dan Skuadron Tempur ke-308 dan ke-309, Kelompok Tempur ke-31, mulai bergerak dari Inggris ke Afrika Utara (Kelompok Tempur ke-31 dan ke-52 sama-sama berpartisipasi, dan dipindahkan ke Angkatan Udara Kedua Belas, Komando Tempur XII pada bulan Oktober. Karena keterbatasan jangkauan Spitfires, pesawat harus ditinggalkan. Spit baru harus dirakit dari peti mereka di Gibraltar setelah kedua kelompok tiba. Pada tanggal 21 dan 23 Oktober masing-masing, 52 FG dan 31 FG berangkat dari Inggris dengan kapal ke Gibraltar dan Aljazair)

SABTU, 7 NOVEMBER 1942, AFRIKA NW (Angkatan Udara Kedua Belas): Invasi ke Afrika Utara (Operasi TORCH) dimulai. Di Maroko Prancis, C-47 dari Grup Pengangkut Pasukan ke-60 yang mencoba mendaratkan pasukan di La Senia Airfield menemukan Prancis secara tak terduga bermusuhan dan memiliki beberapa pesawat yang ditembak jatuh oleh pejuang dan AA beberapa C-47 lainnya rusak ketika mencoba mendarat di tempat kering. dasar danau Sebkra d'Oran. Spitfire dari Grup Tempur ke-31, terbang dari Gibraltar ke Lapangan Terbang Tafaraoui, Aljazair pada sore hari D-Day, mengklaim 3 pejuang Prancis yang bermusuhan dihancurkan. Di Aljazair, unit-unit berikut tiba di Tafaraoui Airfield dari Inggris: Komando Tempur HQ XII, Kelompok Tempur HQ ke-31, Kelompok Pengangkut Pasukan ke-60 HQ dan Skuadron Pengangkut Pasukan ke-10, 11 dan 12 dengan C-47, eselon udara 2d, 4 dan Skuadron Tempur ke-5, Kelompok Tempur 52d dengan Spitfires, dan Skuadron Tempur ke-308 dan ke-309, Kelompok Tempur ke-31, dengan Spitfires Skuadron Tempur ke-71, Kelompok Tempur ke-1, tiba di St Leu dari Inggris dengan P-38. Di Maroko Prancis selama 42 November, HQ 5th Bombardment Wing dan HQ 7th Fighter Wing tiba di Casablanca dari AS

(Setelah tiba di Gibraltar, Spit V yang disamarkan di gurun dikumpulkan, dilengkapi dengan saluran masuk udara yang dirancang khusus untuk operasi gurun. Kata "go" pada tanggal 8 November 1942 untuk penerbangan ke Aljazair di belakang pasukan invasi. Keberangkatan dilakukan secara terhuyung-huyung, dan FG 31 diluncurkan untuk Oran di sore hari, pilot kelompok menerbangkan Spitfires dari Gibraltar ke Aljazair pada 8 Nov 1942 dan eselon darat mendarat di pantai Arzeu pada hari yang sama, dengan 52 FG untuk menyusul beberapa jam kemudian. , Spits of the 31 FG pertama yang dipimpin oleh Kolonel John R. Hawkins tiba di atas aerodrome Tafaraoui (Gambar 2) di luar Oran untuk pendaratan. Kolonel Hawkins mendarat, namun wingmannya, Letnan Joe C. Byrd, Jr., ditembak jatuh dan dibunuh oleh French Dewoitine 520. Dewotine, salah diidentifikasi sebagai British Hawker Hurricane, menyerang tepat saat Byrd melintasi batas lapangan terbang dengan perlengkapannya dan mengepak ke bawah. Spitfires udara yang tersisa mengejar, menghancurkan ying tiga dari empat Dewotines. Mayor Thyng dan Letnan Carl W. Payne dan Charles Kenworthy masing-masing dikreditkan dengan satu pesawat musuh yang hancur)

MINGGU, 10 JANUARI 1943, MEDITERAN BARAT (Angkatan Udara Kedua Belas): Skuadron Tempur 308, Grup Tempur ke-31 dengan Spitfire Mk Vs mulai beroperasi dari Casablanca, Prancis Maroko ialih-alih Tafaraoui, Aljazair untuk memberikan perlindungan bagi Konferensi Casablanca antara Churchill dan Roosevelt.

SABTU, 30 JANUARI 1943, MEDITERAN BARAT (Angkatan Udara Kedua Belas):, Dengan berakhirnya Konferensi Casablanca, Skuadron Tempur ke-308, Grup Tempur ke-31, yang telah mengoperasikan Spitfire Mk Vs-nya dari Casablanca, kembali ke markasnya di Tafaraoui, Aljazair.

SENIN, 9 NOVEMBER 1942, AFRIKA NW (Angkatan Udara Kedua Belas): Di Aljazair, Spitfires of the Grup Petarung ke-31 menyerang dan menghentikan kolom lapis baja yang bergerak ke N menuju Tafaraoui, dan juga menyerang artileri dan baterai AA SE dari Tafaraoui dan di sepanjang jalan pantai pada jam 1605, Mayor Jenderal James H Doolittle, Komandan Jenderal Twelfth AF, tiba di Aljazair dari Gibraltar dengan B-17 , dikawal oleh 12 Spitfires dari Grup Tempur 52d HQ Twelfth AF tiba di Aljazair dari Inggris HQ HQ 52d Fighter Group tiba di Tafaraoui dari Inggris Skuadron Tempur ke-27, Grup Fighter 1 tiba di St Leu dengan P-38s Skuadron Tempur 307, Kelompok Tempur ke-31 tiba di Tafaraoui dengan Spitfires. Di Maroko Prancis, Komando Dukungan Udara HQ XII tiba dari Kelompok Pengamatan ke-68 Markas Besar AS dan Skuadron Pengamatan ke-16 dan 122 masing-masing tiba di Casablanca dan Fedala dari AS dengan A-20 dan P-39.

La Senia, Aljazair (Nov '42 - Feb '43)

KAMIS, 12 NOVEMBER 1942, AFRIKA NW (Angkatan Udara Kedua Belas), Skuadron Tempur ke-307, Grup Tempur ke-31, bergerak dari Tafaraoui ke La Senia dengan Spitfires.

SABTU, 14 NOVEMBER 1942, AFRIKA NW (Angkatan Udara Kedua Belas): Skuadron Tempur ke-309, Grup Tempur ke-31 bergerak dari Tafaraoui ke La Senia dengan Spitfires.

SELASA, 8 DESEMBER 1942, MEDITERAN BARAT (Angkatan Udara Kedua Belas): Di Aljazair, para pejuang dari Kelompok Tempur 31 dan 52 berpatroli di daerah Oran-La Senia-Tafaraoui. Cuaca mencegah operasi semua unit pembom dan pesawat tempur di Aljazair timur.

MINGGU, 7 FEBRUARI 1943, WESTERN MEDITERANEAN (Angkatan Udara Kedua Belas) Grup Tempur ke-31 pindah dari La Senia, Aljazair ke Thelepte, Tunisia. Skuadron Tempur 307 dengan Spitfire Mk Vs, ditugaskan ke 31, dipindahkan dari Maison Blanche, Aljazair ke Thelepte

SABTU, 6 FEBRUARI 1943, MEDITERAN BARAT (Angkatan Udara Kedua Belas): Skuadron Tempur ke-308 dan ke-309, Grup Tempur ke-31 dengan Spitfire Mk Vs masing-masing dipindahkan dari Tafaraoui, Aljazair dan La Senia, Aljazair ke Thelepte, Tunisia.

RABU, 17 FEBRUARI 1943, WESTERN MEDITERANEAN (Angkatan Udara Kedua Belas): Angkatan Udara Keduabelas dan organisasi lain dari Angkatan Udara Sekutu dipindahkan ke Angkatan Udara Afrika Utara (NAAF) yang menggantikan Angkatan Udara Sekutu. NAAF, pada gilirannya, menjadi bagian dari Mediterranean Air Command (MAC), sebuah komando udara baru yang muncul pada tanggal ini dengan Kepala Udara RAF Marshall Arthur Tedder sebagai komandan. MAC juga mencakup Komando Udara Timur Tengah RAF (kemudian RAF, Timur Tengah) dan Komando Udara RAF Malta (kemudian RAF, Malta). Komandan Jenderal NAAF adalah Jenderal Carl Spaatz, USAAF. Dua lapangan terbang di Thelepte, dengan 124 pesawat operasional di darat, beberapa ditinggalkan karena kemajuan Jerman. Delapan belas pesawat yang tidak dapat diterbangkan terbakar setelah 60.000 galon (227.100 liter) bahan bakar penerbangan dituangkan ke atasnya. HQ 31st Fighter Group pindah dari Thelepte, Tunisia ke Youks-les-Bains, Aljazair. Skuadron Tempur 307, 308 dan 309 grup dengan Spitfire Mk Vs transfer dari Thelepte ke Tebessa, Aljazair.

Youks-les-Bains, Aljazair (Feb '43)

RABU, 17 FEBRUARI 1943, WESTERN MEDITERANEAN (Angkatan Udara Kedua Belas) Grup Tempur ke-31 pindah dari Thelepte, Tunisia ke Youks-les-Bains, Aljazair.

MINGGU, 21 FEBRUARI 1943, mediterania barat (Angkatan Udara Afrika Utara), HQ 31st Fighter Group pindah dari Tebessa, Aljazair ke Youks-les- Bains, Aljazair. Skuadron Tempur ke-308 yang ditugaskan ke grup memindahkan Spitfire Mk Vs-nya dari Tebessa ke Canrobert, Aljazair.

SENIN, 22 FEBRUARI 1943, Skuadron Tempur ke-307 dan ke-309, Grup Tempur ke-31 dengan transfer Spitfire Mk Vs dari Tebessa, Aljazair ke Youks-les-Bains, Aljazair.

Kalaa Djerda, Tunisia (Feb '43 - Maret '43)

KAMIS, 25 FEBRUARI 1943, Grup Tempur ke-31 Markas Besar dan Skuadron Tempur ke-307nya dengan transfer Spitfire Mk Vs dari Youks-les-Bains, Aljazair ke Kalaa Djerda, Tunisia. Skuadron Tempur ke-308 juga dengan transfer Spitfire Mk Vs dari Canrobert, Aljazair ke Kalaa Djerda.

JUMAT, 26 FEBRUARI 1943, Skuadron Tempur ke-309, Grup Tempur ke-31 dengan Spitfire Mk Vs dipindahkan dari Youks-les-Bain, Aljazair ke Kalaa Djerda, Tunisia.

KAMIS, 11 MARET 1943, Grup Tempur ke-31 Markas Besar dan Skuadron Tempur ke 307, 308 dan 309 dengan pemindahan Spitfire Mk V dari Kalaa Djerda, Tunisia ke Thelepte, Tunisia.

Thelepte, Tunisia (Maret '43 - April '43)

RABU, 7 APRIL 1943, Grup Tempur ke-31 Markas Besar dan Skuadron Tempur ke-307, 308, dan 309 dengan transfer Spitfires dari Thelepte, Tunisia ke Djilma, Tunisia.

SENIN, 12 APRIL 1943, Grup Tempur ke-31 Markas Besar dan Skuadron Tempur ke-307, 308 dan 309 dengan transfer Spitfires dari Djilma, Tunisia ke Le Sers, Tunisia.

Le Sers, Tunisia (April '43 - Mei '43)

SENIN, 17 MEI 1943, WESTERN MEDITERANEAN (Angkatan Udara Afrika Barat Laut), Skuadron Tempur 309 Spitfires), Grup Tempur ke-31, dipindahkan dengan Spitfires dari Le Sers, Tunisia ke Korba, Tunisia.

Korba, Tunisia (Mei '43 - Juni '43)

KAMIS, 20 MEI 1943, WESTERN MEDITERANEAN (Angkatan Udara Afrika Barat Laut),Skuadron Tempur ke-308, Grup Tempur ke-31 dipindahkan dengan Spitfires dari Le Sers, Tunisia ke Korba, Tunisia.

( Pada tanggal 10 Juni, skuadron mendukung pembom yang menyerang Pantelleria, menerbangkan 72 sorti dalam 7 misi, selain 2 pertempuran melawan pesawat musuh. Meskipun satu Spitfire dan pilot hilang, mereka berhasil menembak jatuh 12 pesawat musuh, ditambah 3 kemungkinan lagi. Satu Spitfire hilang, kasus kesalahan identitas, diterbangkan oleh Letnan Gooding.'' Dalam misi itu, dia dan wingman-nya terpisah dari kelompok lainnya dan kembali ke markas sendirian. Sekitar 20 mil dari lapangan mereka, mereka mengamati tiga P-40 mendekat dari belakang, seolah-olah bergabung, dan salah satunya menembak jatuh Gooding. Letnan Gooding memasuki putaran dan jatuh ke laut. Pasukan darat menduduki Pantelleria, sebuah pulau yang menyerah kepada Sekutu dari pemboman udara, tanpa perlawanan pada 11 Juni 1943. 52 FG terbang menutupi sebagian besar operasi serta 31 FG. FG 52 tetap berada di lapangan mereka di Tunis, di mana Luftwaffe terus menyerang pelabuhan, tetapi FG 31 pindah ke jalur di Gozo, pulau tetangga ke Malta, selatan Sisilia pada tanggal 30 Juni (Gambar 3). Namun, langkah itu tidak berjalan mulus, karena Letnan Stevens dari 308 FG hilang dari penerbangan. Satu 309 FS Spit jatuh saat mendarat, tapi pilotnya tidak terluka.Letnan Fardalla dari 308 FS kemudian menabrak puing-puing ketika dia mendarat, menewaskan tiga personel darat Inggris dan melukai dirinya sendiri secara serius.)

Baca tentang Gozo, landasan terbang yang sangat terdokumentasi di sebuah pulau oleh Malta: http://worldatwar.net/chandelle/v4/v4n1-2/gozo.html

RABU, 30 JUNI 1943, WESTERN MEDITERANEAN (Angkatan Udara Afrika Barat Laut), Grup Tempur HQ ke-31 dan Skuadron Tempur ke-307 dan ke-308 dipindahkan dengan Spitfires dari Korba, Tunisia ke Pulau Gozo, Malta.

SABTU, 3 JULI 1943, Skuadron Tempur ke-309, Grup Tempur ke-31 ditransfer dengan transfer Spitfires dari Korba, Tunisia ke Pulau Gozo, Malta.

(Kampanye berikutnya adalah invasi Sisilia yang dimulai pada 10 Juli 1943. Armada besar lebih dari 300 kapal diliputi oleh FG 31. Pendaratan di Gela, Sisilia relatif tidak terhambat. Kelompok ini melakukan patroli terus menerus dari sekitar 0430 hingga 2200 Misi selanjutnya membutuhkan suar untuk mendarat. Hanya satu kapal 4 musuh yang diamati sepanjang hari, dan itu terlalu jauh bagi siapa pun untuk terlibat. Namun, beberapa hari berikutnya membawa beberapa aktivitas udara, karena empat pejuang musuh dan tiga pembom musuh dihancurkan pada tanggal 11. Sebuah pesawat tempur tambahan dihancurkan pada hari berikutnya sebelum FG 31 pindah ke Ponte Olivo pada tanggal 13, sebuah lapangan terbang yang terletak di Sisilia. Kelompok itu juga tidak tinggal lama di sana, karena pada tanggal 21, mereka pindah ke Agrigento aerodrome 307 FS dipindahkan ke aerodrome Palermo, dan akhirnya semua skuadron berkumpul kembali di Termini pada awal Agustus, beroperasi dari dua aerodrome yang disebut Termini East dan Termini West)

Ponte Olivo, Sisilia (Juli '43)

SELASA, 13 JULI 1943, WESTERN MEDITERANEAN (Angkatan Udara Afrika Barat Laut), HQ 31st Fighter Group dan pemindahan Skuadron Tempur ke-309 dengan Spitfires dari Pulau Gozo, Malta ke Ponte Olivo, Sisilia.

RABU, 14 JULI 1943, WESTERN MEDITERANEAN (Angkatan Udara Afrika Barat Laut), Skuadron Tempur ke-307 dan ke-308, Grup Tempur ke-31, dipindahkan dengan Spitfires dari Pulau Gozo, Malta ke Ponte Olivo, Sisilia.

Agrigento, Sisilia (Juli '43 - Agustus '43)

SENIN, 19 JULI 1943. WESTERN MEDITERANEAN (Angkatan Udara Afrika Barat Laut) Pada malam 18/19 Juli, Wellington menjatuhkan lebih dari 800.000 selebaran di Roma, Italia. Pembom ringan Angkatan Udara Taktis Afrika Barat Laut (NATAF) menyerang Catania, Sisilia. Pada hari berikutnya, sekitar 150 B-17 milik Angkatan Udara Strategis Afrika Barat Laut (NASAF) mengebom Roma, galangan kereta Italia B-25 dan B-26 menghantam dekat Lapangan Terbang Ciampino, fasilitas rel bom P-40 Italia di daerah Alcamo, Sisilia dan kereta serang dan transportasi motor NATAF A-36 di Sisilia Barat. Di darat di Sisilia, Angkatan Darat Ketujuh AS terus mendorong N dan NW sementara Korps 13 Angkatan Darat Kedelapan Inggris masih menghadapi perlawanan kuat di dekat Catania. Skuadron Pengintaian ke-111 (Pejuang), Grup Pengintaian ke-68, berpindah dengan P-51 dari Ponte Olivo, Sisilia ke Gela, Sisilia. Skuadron Tempur ke-308, Grup Tempur ke-31, dipindahkan dengan Spitfires dari Ponte Olivo, Sisilia ke Agrigento, Sisilia.

RABU, 21 JULI 1943, WESTERN MEDITERANEAN (Angkatan Udara Afrika Barat Laut), HQ 31st Fighter Group pindah dari Ponte Olivo, Sisilia ke Agrigento, Sisilia. Skuadron Tempur ke-307 dan ke-309, Grup Tempur ke-31, dipindahkan dengan Spitfires dari Ponte Olivo, Sisilia ke Agrigento, Sisilia.

SELASA, 27 JULI 1943, Skuadron Tempur ke-307, Grup Tempur ke-31, dipindahkan dari Agrigento, Sisilia ke Palermo, Sisilia dengan Spitfires.

Termini, Sisilia (Ags '43 - Sep '43)

MINGGU, 1 AGUSTUS 1943, MEDITERRAN BARAT (Angkatan Udara Afrika Barat Laut):, Skuadron Tempur ke-307, Grup Tempur ke-31, dipindahkan dari Palermo ke Termini, Sisilia dengan Spitfires.

(Kedua grup 52 dan 31, melihat banyak pertempuran udara besar saat ini. Satu pengecualian melibatkan 31 FG pada 8 Agustus saat meliput operasi pendaratan di Cap Orlando. Pada hari itu, pilot menemukan 16 hingga 20 FW dan ME yang menyerang pengiriman Sekutu. Tiga FW hancur, satu rusak, sementara Kapten Williams terluka oleh peluru meriam 20 milimeter di leher dan punggungnya. Tanggal 11 Agustus menghasilkan tiga pembunuhan untuk 31 FG. Dengan jatuhnya Messina, permusuhan di Sisilia secara efektif berhenti. Keduanya kelompok kemudian beristirahat dengan baik dengan sedikit misi operasional atau perebutan. Ini berlangsung hingga September.)

Invasi ke daratan Italia dimulai pada 3 September 1943. FG 31 sangat terlibat. FG 52 terletak di Sisilia untuk bulan September dan Oktober, tetapi berada di luar jangkauan sebagian besar lapangan udara Axis, dan hanya melihat sedikit aktivitas. Rencana permainan di lapangan adalah Angkatan Darat Kedelapan menyeberangi Selat, Messina dan mendarat di "kaki" Italia, sementara pada saat yang sama Angkatan Darat Kelima akan berlabuh di Salerno, selatan Napoli. Pada hari pasukan mendarat di Italia, Italia menyerah, tetapi Jerman tidak, dan pertempuran sengit berlanjut

Montecorvino, Italia (September '43 - Okt '43)

FG 31 mendukung pendaratan di Salerno, yang beroperasi di luar Milazzo, sebuah lapangan di pantai utara Sisilia. Pilot menerbangkan misi dukungan untuk invasi, tetapi menemui beberapa pesawat musuh. Kelompok itu tetap di sana hanya dalam waktu singkat sebelum melanjutkan 20 September ke Bandar Udara Monte Corvino di daratan Italia. Di sana ia menemukan banyak pesawat musuh yang ditinggalkan oleh Jerman, sebagian besar dalam kondisi yang sangat buruk, meskipun beberapa dapat diterbangkan. Kondisi kehidupan meningkat secara signifikan, karena kelompok itu ditempatkan di gedung-gedung untuk pertama kalinya sejak Februari. Itu adalah perubahan yang menyenangkan dari tenda

Pomigliano, Italia (Okt '43 - Jan '44)

Letnan Kolonel Charles M.- McCorkle, yang menggantikan Letnan Kolonel Frank Hill sebagai komandan FG 31 ketika Hill kembali ke Amerika Serikat, mencetak pembunuhan pertamanya pada 30 September tepat sebelum cuaca buruk mulai mempengaruhi kelompoknya pada awal Oktober. Meski FG 31 juga sedikit terbang karena hujan deras, itu tidak menghentikannya untuk pindah ke lapangan terbang lain, kali ini ke Pomigliano di Italia pada 14 Oktober 1943. Hampir sepanjang bulan, para pilot menerbangkan patroli rutin, misi pengawalan, dan penyisiran yang lebih ketat, beberapa di daerah Napoli.

November, FG ke-31 mulai menghadapi perlawanan baru dari Luftwaffe di Italia. Ada banyak pertemuan sepanjang bulan, mengakibatkan tujuh pesawat musuh hancur, satu mungkin hancur, dan tujuh rusak. Ada juga empat kerugian: Letnan Frost dari 308 FS pada 5 November Letnan Mann dari 307 FS pada 18 November Letnan Van Natta pada tanggal l9 dan Flying Officer Shenberger, seorang pilot Inggris dengan 309 FS. pada 24 November.

Yang menarik dari FG 31 adalah kunjungan Jenderal Arnold dan Letnan Jenderal Spaatz pada tanggal 10 Desember. Jenderal Arnold, antara lain, mempersembahkan Distinguished Flying Cross kepada Letnan Weissmueller. Dalam percakapan lewat setelahnya, Letnan Weissmueller masuk ke air panas dengan sang jenderal dengan membuat komentar tentang bagaimana menurutnya Spitfire adalah pesawat terbaik di dunia.

Castel Volturno, Italia (Jan '44 - April '44)

FG 31 sangat terlibat dengan pesawat tempur dan pembom Luftwaffe pada awal Januari. Kolonel McCorkle menghancurkan dua pesawat musuh pada akhir minggu pertama, bersama dengan kelompok itu menjatuhkan satu dan merusak tiga lainnya. .Pertempuran itu mirip dengan aktivitas tingkat tinggi yang pernah terjadi di Tunisia (3:44). Pada tanggal l9, rombongan pindah ke Castel Volturno, Italia (Gambar 3), sebuah jalur papan baja di dekat muara Sungai Volturno. Dari sana, lebih dekat dari sebelumnya ke musuh, aktivitas udara meningkat, dan kelompok itu menerbangkan perlindungan udara untuk pendaratan amfibi di daerah Anzio-Nettuno (Gambar 3), barat daya Roma. Pada hari itu, Kolonel McCorkle memperoleh kemenangan keempatnya, dan menceritakan sebuah cerita tentang seorang pilot FG 31 yang harus melakukan pendaratan paksa beberapa hari kemudian di Anzio: "Salah satu teman saya ditembak jatuh di atas pantai Anzio, Mayor Thorsen, salah satu dari mereka. komandan skuadron saya. Dia harus memaksa mendarat di pantai, dan saat dia turun dengan mesinnya mengepulkan asap dan menuangkan minyak, dan mencari tempat untuk duduk, untuk beberapa alasan dia tidak ingin menyelamatkan. Sebuah ME-109 berhenti di sampingnya, meluncur ke kecepatannya, atau kira-kira dalam semacam slip, dan melihat bahwa dia harus mendarat, dan memberi hormat padanya, dan terbang menjauh, daripada menembaknya. Ini adalah bagian terakhir dari ksatria yang pernah saya dengar dalam pertempuran udara

Pada akhir bulan Januari, Luftwaffe dan pasukan darat musuh telah dipukuli, meskipun mereka juga membuat kesan di antara kedua kelompok. Antara 31 FG dan 52 FG, total 16 Spitfire telah hilang

Seperti bulan-bulan sebelumnya, Februari adalah bulan yang aktif bagi kedua grup. Pada tanggal 1, 31 FG memindahkan 307 FS ke depan ke Nettuno untuk beroperasi dari landasan di sana. Di bawah serangan konstan dan penembakan artileri, mereka mundur dua minggu kemudian, tetapi tidak sebelum empat Spitfires dihancurkan di darat. Beberapa peristiwa penting terjadi selama bulan itu, yang pertama adalah pembunuhan kelima Kolonel McCorkle, sebuah ME-109 pada 6 Februari, untuk membuatnya menjadi ace (3:64). Pada tanggal 13, dua anggota 309 FS diacak oleh pengontrol untuk mencegat dua bandit, yang mereka lakukan, dan segera menembak jatuh dua FW-190. Sebagai tipikal pilot pesawat tempur yang percaya diri, Letnan Fawcett menelepon pengontrol di radio untuk mengatakan, "Anda tahu dua bandit yang Anda laporkan, mereka ada di sini (23:--). As lain diproduksi di 22 Februari ketika Letnan Leland P. Molland menghancurkan dua ME-109 pada patroli pantai Anzio. Juga pada tanggal itu, Letnan Hackbarth dipukul, dan mengalirkan glikol dan terbakar. Diserang oleh tiga ME-109 saat dia akan turun, serangan itu digagalkan oleh Letnan Brown, yang terjun ke pesawat musuh meskipun dia kehabisan amunisi. Di sisi perang yang manusiawi, sebuah cerita mencapai 31 Markas Besar FG pada tanggal 27 dari pantai. Pasukan Jerman telah mengembalikan ke pasukan Amerika mayat Letnan Haberle dan Comstock, pilot yang masing-masing tewas pada 28 Januari dan 24 Februari. Kedua pria itu dimakamkan di Nettuno

Untuk FG 31, Maret akan menjadi bulan terakhir menerbangkan Spitfires. Pada tanggal 11, Kolonel McCorkle dan Letnan Meador membawa dua pesawat P-51B pertama. Selama pertempuran udara tiruan di atas lapangan pada tanggal 14, Kolonel McCorkel dengan P-51 berpasangan melawan Letnan Williams dengan Spitfire IX. Spitfire benar-benar mengungguli Mustang baru. Pada tanggal 21 Maret, Letnan Richard F. Hurd dari 308 FS menghancurkan dua ME-109 untuk menjadi ace Spitfire terakhir sebelum FG 31 diambil dari status operasional untuk transisi ke P-51. Kolonel McCorkle memang mendapatkan izin untuk penyapuan 36 kapal tempur perpisahan di Roma pada tanggal 29. Untuk sebagian besar lancar, 20 FW-190s dicegat oleh satu 4-kapal Spits, memaksa musuh untuk membuang bom mereka. Letnan Emery menghancurkan salah satu FW, pesawat musuh terakhir yang dijatuhkan oleh 31 FG Spitfire

San Servo, Italia (2 April '44 - Maret '45)

Pada tanggal 1 April 1944, FG 31 ditempatkan di bawah komando Angkatan Udara Kelimabelas (15 AF) untuk pengawalan pembom jarak jauh. Pindah ke lapangan terbang baru keesokan harinya, bandar udara San Severo dekat Foggia, Italia, rombongan melanjutkan pelatihan transisi dengan sungguh-sungguh. Pada tanggal 16 bulan itu, mereka menerbangkan misi tempur P-51 pertama mereka, mengawal pesawat pengebom B-24 di atas Turnu-Severin di Rumania

As adalah:
(skor dalam grup saja- beberapa mencetak kemenangan saat terbang di grup atau skuadron lain)


Grup Petarung ke-31

Dibentuk sebagai Grup Pengejar ke-31 (Pencegat) pada 22 Des 1939. Diaktifkan pada 1 Februari 1940. Dilatih dengan P-39 dan berpartisipasi dalam manuver. Ditetapkan ulang sebagai Grup Tempur ke-31 pada Mei 1942. Pindah ke Inggris, Mei-Juni 1942. Ditugaskan ke AF Kedelapan dan dilengkapi dengan Spitfires. Memasuki pertempuran pada Agustus 1942. Mendukung serangan yang dilakukan oleh pasukan Kanada, Inggris, Amerika, dan Prancis di Dieppe pada 19 Agustus. Mengawal pengebom dan menerbangkan misi patroli dan pengalihan hingga Oktober. Ditugaskan ke AF ke-12 untuk invasi ke Afrika Utara, pilot kelompok yang menerbangkan Spitfires dari Gibraltar ke Aljazair pada 8 Nov 1942 dan eselon darat mendarat di pantai Arzeu pada hari yang sama. Menyerang transportasi motor, posisi senjata, dan konsentrasi pasukan selama kampanye tiga hari untuk Aljazair dan Maroko Prancis. Membantu mengalahkan pasukan Poros di Tunisia dengan mendukung pasukan darat dan memberikan perlindungan untuk pesawat pengebom dan pesawat tempur. Selama bulan Mei dan Juni 1943, memberikan pengawalan bagi para pengebom dalam serangan ke Pantelleria dan perlindungan untuk konvoi angkatan laut di Mediterania. Mendukung pendaratan di Sisilia pada bulan Juli dan mengambil bagian dalam penaklukan pulau itu. Mencakup pendaratan di Salerno pada awal September 1943 dan di Anzio pada Januari 1944. Juga beroperasi dalam dukungan dekat pasukan darat Sekutu di Italia dan menerbangkan misi patroli dan pengawalan.

Ditugaskan ke Fifteenth AF pada April 1944, diubah menjadi P-51, dan setelah itu terutama terlibat dalam pekerjaan pengawalan. Menerima DUC untuk misi pada tanggal 21 April 1944 ketika kelompok tersebut, meskipun menghadapi cuaca buruk, memberikan perlindungan bagi kekuatan pembom berat selama serangan di pusat-pusat produksi di Rumania. Dalam berbagai kesempatan lain, pesawat pengebom mengawal yang menyerang sasaran di Italia, Prancis, Jerman, Polandia, Cekoslowakia, Austria, Hongaria, Bulgaria, Rumania, Yugoslavia, dan Yunani. Selain itu disediakan pengawalan untuk pesawat pengintai dan untuk C-47 yang terlibat dalam operasi udara yang berhubungan dengan invasi Perancis Selatan. Juga menerbangkan misi penembakan terhadap airdromes dan target komunikasi. Ikut serta dalam operasi di mana gugus tugas dari Fifteenth AF menyerang sasaran di Rumania saat terbang ke Rusia pada 22 Juli 1944 dan saat kembali ke Italia pada 26 Juli pada 25 Juli, setelah mengawal P-38 dari pangkalan di Rusia untuk serangan di sebuah lapangan terbang di Polandia, kelompok ke-31 melakukan serangan terhadap konvoi truk Jerman dan pasukan pembom tempur Jerman, dianugerahi DUC untuk kinerjanya. Mematikan lalu lintas kereta api dan jalan raya di Italia utara pada April 1945 ketika pasukan Sekutu terlibat dalam serangan terakhir mereka di daerah itu. Kembali ke AS pada Agustus. Dinonaktifkan pada 7 November 1945.

Diaktifkan di Jerman pada 20 Agustus 1946. Ditugaskan ke Angkatan Udara Amerika Serikat di Eropa. Ditransfer, tanpa personel dan peralatan, ke AS pada Juni 1947. Ditugaskan ke Komando Udara Taktis dan dilengkapi dengan P-51. Diubah menjadi F-84 pada tahun 1948. Dinamakan ulang sebagai Grup Tempur-Bomber ke-31 pada Januari 1950. Ditugaskan ke Komando Udara Strategis pada Juli 1950. Mendesain ulang Grup Fighter-Escort 315t. Dinonaktifkan pada 16 Juni 1952.

Skuadron. 39: 1940-1942. 40: 1940-1942. 41: 1940-1942. 307: 1942-1945 1946-1952. 308: 1942-1945 1946-1952. 309: 1942-1945 1946-1952.

Stasiun. Selfridge Field, Mich, 1 Feb 1940 Baer Field, Ind, 6 Des 1941 New Orleans AB, La, 19 Feb 19 Mei 1942 Atcham, Inggris, 11 Jun 1942 Westhampnett, Inggris, 1 Agustus 1942 Tafaraoui, Aljazair, 8 Nov 1942 La Senia , Aljazair, c. 12 Nov 1942 Thelepte, Tunisia, kr. 7 Feb 1943 Tebessa, Aljazair, 17 Feb 1943 Youks-les-Bains, Aljazair, 21 Feb 1943 Kalaa Djerda, Tunisia, c. 25 Feb 1943 Thelepte, Tunisia, 11 Mar 1943 Djilma, Tunisia, 7 Apr 1943 Le Sers, Tunisia, 12 Apr 1943 Korba, Tunisia, 15 Mei 1943 Gozo, c. 30 Jun 1943 Ponte Olivo, Sisilia, kr. 13 Jul 1943 Agrigento, Sisilia, 21 Jul 1943 Termini, Sisilia, 2 Agustus 1943 Milazzo, Sisilia, 2 Sep 1943 Montecorvino, Italia, 20 Sep 1943 Pomigliano, Italia, 14 Okt 1943 Castel Volturno, Italia, 19 Jan 1944 San Severo, Italia , 2 Apr 1944 Mondolfo, Italia, 3 Mar 1945 Lapangan Terbang Triolo, Italia, 15 Jul-Agustus 1945 Drew Field, Fla, 7 Agustus Nov 1945. Giebelstadt, Jerman, 20 Agustus 1946 Kitzingen, Jerman, 30 Sep 1946 Langley Field, Va , 25 Jun 1947 Turner Field, Ga, 4 Sep 1947-16 Jun 1952.

Komandan. Lt Col Harold H George, Feb 1940 Kol John R Hawkins, 1 Jul 1941 Kol Fred M Dean, 5 Des 1942 Lt Col Frank A Hill, c. Juli 1943 Kol Charles M McCorkle, c. Sep 1943 Kol Yancey S Tarrant, 4 Jul 1944 Kol William A Daniel, Des 1944-unkn. Lt Col Horace A Hanes, Agt 1946-unkn Lt Col Frederick H LeFebre, Jan 1947 Mayor Arland Stanton, Feb 1947 Kol Dale D Fisher, Mar 1947 Lt Col Donald M Blakeslee, Mei 1947 Mayor Leonard P Marks, 22 Okt 1947 Kol Carroll W McColpin, 1 Nov 1947 Kol Earl H Dunham, c. Desember 1949 Kol David C Schilling, 1 Jun 1951-16 Jun 1952.

Kampanye. Pertempuran Udara, Serangan Udara Teater EAME, Eropa Aljazair-Prancis Maroko Tunisia Sisilia Napoli-Foggia Anzio Roma-Arno Normandia Prancis Utara Prancis Selatan Apennines Utara Rhineland Eropa Tengah Lembah Po.

Dekorasi. Distinguished Unit Citations: Rumania, 21 Apr 1944 Polandia, 25 Jul 1944.

tanda tangan. Perisai: Per tikungan nebule atau dan biru, di kepala wyvern, tanpa kaki, sayap didukung yang kedua. Motto: Kembali Dengan Hormat. (Disetujui 28 Juni 1941.)

Grup Pengejaran ke-31, terdiri dari skuadron Markas Besar, dan Skuadron Pengejaran ke-39, 40, dan 41 dibentuk pada 1 Februari 1940 di Selfridge Field, Michigan. Mereka awalnya dilengkapi dengan P-39. Pada bulan Januari 1942, Skuadron ke-39, ke-40 dan ke-41 dipindahkan ke PG ke-35 dan Skuadron Pengejar ke-307, 308, dan 309 dibentuk di tempat mereka untuk membentuk Skuadron ke-31. Ketiga skuadron ini dilengkapi dengan P-40B selama tiga bulan kemudian kembali dilengkapi dengan P-39.

Pada bulan Juni 1942 personel Grup dikirim ke Inggris dengan Markas Besar, 307, dan 308 berbasis di Atcham. 309 berbasis di High Ercall. Ketiga skuadron menerima Spitfire Vbs dan diberi kode skuadron MX (307), HL (308), dan WZ (309). Pada tanggal 1 Agustus Grup dianggap siap beraksi dan skuadron bergerak lebih dekat ke pertempuran, dengan 307 pindah ke Biggin Hill, 308 ke Kenley, dan 309 ke Westhampnett. Di bawah kendali RAF, skuadron mengirim sapuan ke Prancis selama dua minggu pertama bulan Agustus, mengambil bagian dalam Circus 204 ke Lille pada tanggal 17 dan Operasi Dieppe besar pada tanggal 19. Klaim grup untuk Operasi Dieppe adalah 2 hancur, 3 kemungkinan, dan 1 rusak karena hilangnya 8 Spitfires. Pada akhir Agustus, Grup telah pindah ke daerah Westhampnett dan sepanjang September dan awal Oktober berpartisipasi dalam patroli dan sirkus seperti biasa pada waktu itu. Operasi Circus difokuskan di Le Harve dan Abbeville. Pada tanggal 14 September tanggal 31 dipindahkan dari AF VIII ke AF XII. Pada 13 Oktober 1942 Grup dinyatakan tidak beroperasi dan pada tanggal 23 sudah berada di atas kapal menuju Afrika Utara.

Operasi TORCH, invasi ke Afrika Utara, dimulai pada 8 November 1942. Pesawat ke-308 dan ke-309 terbang dari Gibraltar ke Lapangan Terbang Tafaraoui, Aljazair, dengan tembakan ke-309 jatuh 3 Dewoitine D.520 Prancis yang memberondong lapangan terbang saat kelompok itu mendarat . Eselon darat kelompok itu diturunkan di Arzeu pada tanggal 8, dan diangkut dengan truk ke Tafaraoui di tengah malam. 307 terbang ke Tafaraoui pada tanggal 9. Kelompok tersebut terlibat dalam aksi serangan darat di daerah mereka hingga 11 November ketika pasukan Prancis di daerah Oran menyerah. Pada tanggal 14 November kelompok tersebut telah pindah jarak pendek ke Le Senia dan ditugaskan untuk membatasi Oran. Selama sisa tahun 1942 hujan dan lumpur sangat membatasi operasi, namun 307 berhasil pindah ke Maison Blanche pada 21 Desember.

Pada 11 Januari 1943, 308 telah pindah ke Casablanca, Maroko untuk menutupi kedatangan Presiden Roosevelt dan Perdana Menteri Winston Churchill. The 308th menganggap tugas ini sebagai suatu kehormatan.Pada 7 Februari 1943, seluruh FG ke-31 berkumpul di Thelepte, Tunisia, rumah baru mereka di gurun dalam jarak 50 mil dari depan. Kondisi di Thelepte sangat sulit, dengan orang-orang yang tinggal di tempat perlindungan dan ruang istirahat, sementara Luftwaffe sering menyerbu pangkalan. Jerman sedang bergerak dan minggu kedua Februari mendapati kelompok itu sangat sibuk mengawal P-39 yang bertugas memberondong konvoi dan posisi Jerman. Tanggal 15 adalah hari yang penuh aksi bagi kelompok tersebut dimulai dengan tanggal 307 yang diberondong di landasan pacu diikuti oleh Kelompok yang menghancurkan 6 Me 109 & Fw 190 selama hari itu. Pada tanggal 17 Februari, dengan Thelepte dalam bahaya diserbu oleh Jerman, seluruh Grup diperintahkan untuk segera mengungsi dan terpaksa meninggalkan banyak perbekalan mereka.

Selama tiga minggu berikutnya FG ke-31 tersebar di Afrika Utara di tempat-tempat seperti Tebessa, Du Kouif, Youks-les-Bains, Canrobert, dan Kalaa Djerda sebelum mereka dapat berkumpul kembali di Thelepte. Selama sisa bulan Maret hingga minggu pertama bulan April, Grup pada prinsipnya ditugaskan untuk mengawal A-20 ke depan. Selama periode ini aksi difokuskan pada El Guettar dan LaFauconnerie dan tanggal 31 menyebabkan 15 pesawat Luftwaffe hancur. Pada tanggal 6 April, tanggal 31 menerima Spitfire Mk IX pertamanya. Jerman sekarang dalam pelarian dan Grup dipindahkan ke Djilma pada tanggal 7, 15 mil dari depan, kemudian pada tanggal 13 ke Le Sers. Terbang menyapu keluar dari pangkalan baru mereka di Le Sers, ke-31 mengklaim 29 pesawat Luftwaffe hancur pada saat Jerman terakhir menyerah di Afrika Utara pada 11 Mei.

Dengan keluarnya Jerman dari Afrika Utara, hal-hal melambat secara signifikan untuk FG ke-31 selama sisa Mei. Pilot diberi cuti istirahat dan sebagian besar Spitfire V diganti dengan Spitfire IX dan Spitfire Mk VIII. 308th menerima Mk VIII, yang kinerjanya hampir identik dengan Mk IX. Pada tanggal 20 Mei Grup telah mengambil dan pindah ke Korba, jalur pendaratan kasar yang terletak di Teluk Tunis, di dalam lokasi tujuan Sekutu berikutnya, Pantelleria. Pantelleria adalah Pulau yang dijaga ketat di sebelah timur Cape Bon dan dipegang oleh orang Italia. Beroperasi kembali pada 1 Juni, 31 sekali lagi sibuk dengan misi pengawalan ke Pantelleria. Pertempuran udara benar-benar mulai memanas pada tanggal 9 dan pada saat Pantelleria jatuh pada tanggal 11 Juni, FG ke-31 telah menembak jatuh 28 pesawat musuh, selama tiga hari, dengan sedikit kerugian bagi diri mereka sendiri.

Setelah Pantelleria, Juni adalah bulan yang lambat dan tidak sepenuhnya menyenangkan mengingat kondisi yang sulit di Korba, meskipun banyak dari pria itu mengambil cuti di Tunis di dekatnya. Pada tanggal 1 Juli Grup bergerak lagi, kali ini ke Gozo, sebuah pulau kecil yang terletak 2 mil dari Malta dan 80 mil dari Sisilia, tujuan Sekutu berikutnya. Operasi Husky, invasi Sisilia, dimulai pada 10 Juli. Operasi ke-31 ditugaskan untuk menyediakan perlindungan armada invasi. Pada tanggal 11, 7 pesawat musuh yang menyerang kapal Sekutu dicegat dan dihancurkan pada tanggal 31 . Grup pindah ke Ponte Olivo, Sisilia pada tanggal 14. Mereka bangkit melalui Agregento dan Palermo sebelum menetap di Termini East di Pantai Utara Sisilia pada 1 Agustus. Grup menyumbang 6 pesawat musuh yang jatuh selama minggu kedua Agustus. Sisilia menyerah pada 17 Agustus 1943. Termini East adalah pangkalan terbaik yang pernah dimiliki Grup untuk waktu yang lama, tetapi masa tinggal mereka hanya bertahan sebulan. Pada tanggal 2 September, tanggal 31 pindah ke Milazzo, sebuah landasan udara yang berdebu dan mengerikan, untuk menutupi pendaratan di Salerno pada tanggal 9. Cukup banyak keluarga Spitfires yang mencoba merundingkan landasan udara yang buruk di Milazzo. Ke-31 menjatuhkan 6 pesawat Jerman yang terbang di atas pantai pendaratan di Salerno selama paruh pertama September. Pada tanggal 20 situasi sudah cukup aman di Italia untuk tanggal 31 pindah ke Monte Corvino, Italia, hanya lima mil dari Salerno.

Kegiatan di Monte Corvino sebagian besar terdiri dari patroli terbang di atas pantai Salerno. Itu sampai hujan di tengah bulan mengubah rerumputan menjadi rawa lumpur. Pada tanggal 14 tanggal 31 pindah ke Pomligliano yang memiliki landasan beton. Untuk sisa bulan Oktober, Grup menerbangkan misi pengawalan pengebom dan dukungan infanteri ke depan, bersama dengan banyak patroli yang sia-sia. Aktivitas udara Jerman hampir tidak ada dan bulan berakhir tanpa skor untuk Grup. Acara yang paling menarik adalah sapuan petarung ke Roma pada 30 dan 31 Oktober. Hal-hal sedikit meningkat selama minggu kedua November ketika Jerman melakukan dorongan ke arah Napoli. Pesawat-pesawat Jerman terlihat lagi, bahkan Pomligliano dibom dan diberondong pada dua kesempatan terpisah pada tanggal 12. Dalam tiga hari pertempuran, tanggal 31 menyumbang 6 pesawat Jerman hancur. Kemajuan Jerman terhenti dan Sekutu mengkonsolidasikan posisi mereka. Untuk sisa tanggal 31 November, sebagian besar patroli garis depan rutin diterbangkan kembali, dengan sesekali mengawal Angkatan Laut dan menyapu ke Roma. Patroli garis depan adalah jenis misi paling umum yang diterbangkan pada tanggal 31 hingga Desember, ketika cuaca memungkinkan penerbangan. Pengawalan A-36 Invaders serta B-25s, B-26s, dan A-20s ke garis bom juga merupakan kejadian biasa. Misi membawa tanggal 31 ke Lembah Liri dan Garigliano dan Area Cassino. Flak buruk di daerah Cassino dan pertempuran dengan pesawat Jerman terjadi pada minggu kedua bulan Desember. Pada tanggal 15 tanggal 31 telah menjatuhkan 11 pesawat Luftwaffe. Daerah Cassino terbukti menjadi hot spot. Patroli garis depan yang konstan diinterupsi oleh pergerakan kelompok ke Castel Volturno, jalur pendaratan baja kusut yang terletak di pawai dekat Napoli, pada 18 Januari 1944.

Pada tanggal 22 Januari Invasi di Anzio dimulai dan Grup tersebut ditugaskan untuk memberikan perlindungan bagi pasukan invasi dan tempat berpijak. Patroli di pantai Anzio akan menjadi rutinitas normal dan misi utama tanggal 31 hingga akhir Maret. Tidak seperti beberapa bulan terakhir tahun 1943 di mana Luftwaffe relatif langka, Invasi Anzio membawa Luftwaffe berbondong-bondong dan tanggal 31 melihat banyak pertempuran. Pada bulan Januari kelompok tersebut menyumbang 30 Luftwaffe hancur, kebanyakan dari mereka di dalam dan sekitar pantai Anzio. The 307th pindah ke jalur tanah di Nettuno pada 1 Februari, tetapi tembakan meriam dan serangan udara Jerman yang tak henti-hentinya menghasilkan pergerakan kembali ke Castel Volturno pada pertengahan bulan. Ini bukan pertama kalinya tanggal 31 dibuat terlalu dekat dengan garis depan. Eselon dasar 307 tidak sepenuhnya dibebaskan dari pemboman mengerikan di Nettuno sampai akhir bulan. Menjadi bagian dari angkatan udara taktis, seperti yang ke-31, berarti misi di atas atau di dekat garis depan. Ketika cuaca memungkinkan, skuadron tersebut menerbangkan 3 atau 4 misi sehari mengawal pembom menengah ke sasaran taktis dan berpatroli di atas tempat berpijak. Selama bulan Februari, Anzio adalah titik panas yang nyata dan pasukan darat sekutu tidak membuat banyak kemajuan. FG ke-31 melakukan yang terbaik untuk membantu dan mengakhiri bulan dengan 23 1/2 pesawat Luftwaffe hancur. Pada bulan Maret, dorongan Jerman untuk mendorong sekutu dari pantai Anzio terhenti dan Luftwaffe tidak terlihat dalam jumlah yang besar seperti bulan sebelumnya. Sekutu melakukan upaya untuk merebut Cassino pada pertengahan Maret dan kelompok itu membagi waktu patroli antara dua sektor. Pada akhir bulan, kelompok tersebut telah meraih 15 kemenangan lagi atas Luftwaffe. Selama minggu terakhir bulan Maret misi dibatasi karena pilot dikirim ke Afrika Utara untuk membawa kembali pesawat baru kelompok itu P-51. Sebagian besar pilot pada awalnya tidak terlalu senang karena harus melepaskan Spitfires mereka. Sejak mereka pertama kali beraksi pada Agustus 1942, hingga Maret 1944 ketika akhirnya menukar Spitfires dengan P-51, kelompok itu telah menghancurkan 194 1/2 pesawat musuh dan menjadi sangat menyukai Spitfire.

April membawa perubahan besar pada tanggal 31. Pertama mereka dipindahkan ke Angkatan Udara Strategis ke-15, kedua mereka telah dilengkapi kembali dengan P-51B, dan ketiga Grup telah pindah ke San Servero, di sisi timur Italia. Angkatan Udara ke-15 pada saat ini memusatkan perhatiannya pada pangkalan perkeretaapian musuh, pabrik pesawat terbang, dan lapangan terbang. Setelah dua minggu melengkapi, membiasakan, dan misi pelatihan di P-51 baru, 31 ditugaskan dengan pengawalan pembom ke jenis target ini. Pada hari-hari Spitfire mereka, skuadron kelompok sering menerbangkan misi independen satu sama lain. Misi atau patroli telah selesai atau mendekati garis depan dan berdurasi satu atau dua jam. Pesawat pengebom yang dikawalnya biasanya bertipe ringan atau sedang. Sekarang dengan P-51, yang ke-31 biasanya terbang sebagai kelompok kohesif yang mengawal pembom berat B-17 dan B-24. Jarak yang diterbangkan biasanya 500 mil atau lebih dan waktu misi dua kali lipat dari kemampuan Spitfire. Misi besar selama bulan April adalah ke Turnal Severin dan Ploesti (dua kali), Rumania Sofia, Bulgaria Weiner Neustadt, Austria Piombino, Milan, dan Monfalcone, Italia dan Toulon, Prancis. Kelompok itu mengalami hari-hari besar selama misi Ploesti pada tanggal 21 dan misi Weiner Neustadt pada tanggal 23. Formasi sebanyak 50 pesawat Jerman, Rumania, atau Italia ditemui pada beberapa misi ini tetapi pada akhir tanggal 31 April telah menjatuhkan 51 pesawat musuh.

Angkatan Udara ke-15 terus menggempur Rumania selama bulan Mei dan Angkatan Udara ke-31 berpartisipasi dalam misi ke Brasov, Bucharest, dan Ploesti, Rumania (tiga kali bulan ini). Weiner Neustadt, Austria kembali menjadi sasaran pada tanggal 10 dan diperkirakan dipertahankan oleh 120 pesawat Jerman. Sekitar pertengahan Mei, AF ke-15 mulai mencapai sasaran di Italia Utara dalam upaya untuk mendukung serangan darat musim panas. Misi ke lapangan marshaling di Lyons, St Etienne, dan Montpellier, Prancis selama minggu terakhir bulan Mei tidak dilawan. Hal ini tentu sangat kontras dengan banyaknya jumlah pejuang musuh yang dihadapi ke-31 di Austria dan Rumania. Hari-hari besar bagi kelompok itu adalah 9 dihancurkan di Ploesti pada tanggal 5, 9 dihancurkan di Munchendorf, Austria pada tanggal 24 dan 14 kekalahan dihancurkan dalam misi lain ke Weiner Neustadt pada tanggal 29. Penghitungan untuk Mei adalah 47 pesawat musuh hancur. Perubahan musim, pesawat, dan target yang luar biasa! Dalam dua bulan pertama mereka menerbangkan P-51 ke Rumania, Austria, Prancis, dan Italia Utara, FG ke-31 telah menghancurkan 98 pesawat musuh.

Markas pasukan musuh di Rumania, Hongaria, Prancis, dan Italia terus menjadi sasaran Angkatan Udara ke-15 selama bulan Juni. Tanggal 31 juga menerbangkan pesawat pengebom yang menargetkan kilang minyak di Treiste, Italia Wina, Austria Ploesti, Rumania dan Budapest, Hongaria. Airdromes musuh diserang di La Jasse, Prancis, dan Oberpfoffenhopen dan Wessling (dekat Munich). Misi ke Oberpfoffenhopen pada tanggal 9 Juni adalah pertama kalinya yang ke-31 terbang di dalam Jerman. 31 mulai menerima P-51D baru pada 17 Juni dan menggunakannya dengan baik, menghancurkan 16 pesawat musuh, selama misi 26 Juni ke lapangan terbang & pangkalan udara Wina, Austria & marshaling. Pada akhir bulan tanggal 31 telah menghancurkan 52 pesawat musuh lainnya.

Misi ke Jerman dimulai pada bulan Juli dengan pengawalan terbang FG ke-31 dalam misi ke Blechhammer, Munich, Brux, dan Freidrichshafen (dua kali). Sekarang target akrab dipukul beberapa kali: Budapest, Hongaria 4 kali Ploesti 4 kali dan Bucharest, Rumania dua kali, Sebuah pertunjukan besar untuk 31 adalah Operasi Frantic III, misi pesawat ulang-alik ke Rusia. 47 P-51 meninggalkan San Servero pada 22 Juli dan saat dalam perjalanan ke Piryatin di Ukraina menutupi P-38 yang menyerang lapangan udara di Rumania. Terbang keluar dari Piryatin pada tanggal 25 dan 31 menyerang lapangan terbang di Polandia, dengan tanggal 307 memiliki hari lapangan yang menghancurkan 21 Ju 87. Pada saat FG ke-31 telah kembali ke rumah pada tanggal 26, mereka telah menghancurkan 37 pesawat musuh dan tidak mengalami kerugian. Ini adalah keberhasilan luar biasa yang diganjar dengan Presidential Unit Citation. Kelompok ini berjumlah 82 pesawat musuh yang dihancurkan untuk bulan 44 Juli.

Misi ke Prancis oleh FG ke-31 bertemu dengan oposisi musuh yang sangat sedikit. Pasukan ke-31 berpartisipasi dalam "Operation Anvil", invasi ke Prancis selatan selama pertengahan Agustus, dengan menerbangkan pengawal untuk transportasi. Namun masih ada oposisi musuh di Rumania dan Jerman. Ploesti menjadi sasaran tiga kali lagi pada awal Agustus untuk tanggal 31 di mana mereka menembak jatuh 15 pesawat musuh. Rumania menyerah pada 23 Agustus. Pasukan 31 kemudian ditugaskan untuk mengawal transportasi VIP yang terbang ke Rumania dan rumah tawanan perang. Tiga misi ke Blechhammer menghasilkan 15 Luftwaffe lainnya hancur. Lebih banyak Luftwaffe jatuh selama beberapa misi ke Cekoslowakia. Semua mengatakan 31 menghancurkan 57 pesawat musuh selama Agustus.

Dengan keluarnya Rumania dari perang, Angkatan Udara ke-15 meningkatkan serangan mereka ke Hongaria. Yang ke-31 menerbangkan misi pertama mereka ke Yunani pada bulan September tetapi datang kosong. Munich dan Odertal masih menjadi target prioritas tinggi tetapi Luftwaffe tidak melakukan banyak pertahanan. Cuaca buruk di akhir musim panas membuat grup itu tidak bisa terbang. 5 pesawat musuh yang ditembak jatuh selama bulan September sangat mengecewakan setelah sukses besar di musim panas.

Dengan datangnya Musim Gugur, cuaca di MTO memburuk dan beberapa hari misi dibatalkan dan kelompok itu mundur. Pada hari-hari ketika cuaca buruk menghentikan pengawalan terbang ke-31 dalam misi untuk mencapai kilang minyak di Wina, Blechhammer dan Brux, pangkalan di Munich serta misi memberondong melawan airdromes dan kereta api di Cekoslowakia. The 309th memiliki hari besar pada 16 Oktober ketika skuadron sendirian menghadapi 100 ditambah pejuang Jerman di Brux, menghancurkan 10 dari mereka tanpa kerugian. Melihat Luftwaffe dalam jumlah ini menjadi hal yang langka dan serangan-serangan yang terjadi di antara serangan cuaca buruk sering kali tidak dilawan. Kilang minyak di Linz dan Wina, Austria menjadi sasaran AF ke-15 dengan pengawalan terbang ke-31 sebanyak empat kali selama minggu pertama bulan November. Jerman hanya repot-repot mencoba dan mencegat serangan pada tanggal 6 November, menyerang dengan 30 hingga 40 Me 109 yang dihalau oleh tanggal 31. Lapangan Marshaling ditargetkan di Munich dan Yugoslavia tanpa banyak perlawanan. The 31 terpaksa memberondong lokomotif dan airdromes untuk menemukan beberapa tindakan tapi ini pasti mahal. Paruh kedua November cukup banyak diguyur hujan dan Grup hanya berhasil menghancurkan 28 pesawat selama bulan Oktober dan November digabungkan. Cuaca membaik cukup pada bulan Desember untuk memungkinkan misi ke kilang minyak di Blechhammer, Odertal, Viennam, Brux, dan Regensburg. Selama Desember 31 melihat jet pertama mereka Me-262 dengan pembunuhan pertama Me-262 datang pada 22 Desember. Skuadron 31 sekarang diawaki dengan sekitar 50 pilot masing-masing yang memungkinkan untuk misi khusus mengawal foto pengintaian P -38s dan Mosquitoes hampir setiap hari sementara sebagian besar kelompok menerbangkan pengawal untuk B-17 dan B-24 ke kilang minyak.

Pesawat ke-31 hanya berhasil terbang dalam lima misi selama Januari 1945. Kelompok itu mengawal pengebom Angkatan Udara ke-15 ke sasaran di Trento, Klagenfurt, Wina, Regensburg, dan Mossbierbaum. Selama sisa bulan itu, kelompok itu mundur karena cuaca buruk. San Severo dilanda salju setinggi kaki di akhir bulan. Tidak ada pesawat musuh yang ditemui apalagi ditembak jatuh selama bulan Januari. Luftwaffe langka lagi selama Februari dengan hanya beberapa Me 262 yang terlihat selama dua misi pengawalan pengintaian terpisah dan dua Me 109 terlihat selama misi pengawalan pembom ke Fiume. Selain pertemuan-pertemuan ini, Luftwaffe tidak memberikan perlawanan apa pun terhadap misi yang diterbangkan pada tanggal 31 Februari, akibatnya kelompok itu kembali kosong dalam kemenangan udara. Pengawal pengebom terbang ke-31 untuk Angkatan Udara ke-15 yang terus menargetkan kilang minyak, pangkalan marshaling, dan berbagai target rel. Misi ke Mossbierbaum, Regensburg, Wina, Amstetten, Bolzano, dan Zagreb tidak dilawan. Pasukan ke-31 menjadi lebih aktif dalam penempatan staf target darat setelah dibebaskan dari tugas pengawalan mereka dan menderita kerugian yang tak terhindarkan dari tembakan darat.

Pada tanggal 3 Maret 1945 FG ke-31 pindah ke Mondolfo, 170 mil sebelah utara San Severo. Misi ke Padua dan Verona, Italia Hegyshalom, Hungaria Regensburg dan Weiner Neustadt tidak dilawan. Akhirnya pada tanggal 18 Maret kekeringan tiga bulan berakhir dengan tanggal 31 jatuhnya dua HE 111 di dekat Danau Balaton, Hongaria. Kelompok itu terlibat dengan Me 262 dalam misi ke Muhldorf, Germay pada tanggal 19 tetapi datang dengan keadaan kosong. Pada tanggal 22 tanggal 31 mengklaim kemenangan kedua Me 262 selama misi pengawalan ke kilang minyak Ruhland, Jerman. Berlin menjadi target pada tanggal 24. Ini adalah pertama kalinya pesawat ke-31 terbang ke Berlin dan mereka melakukannya dengan gaya menembak jatuh 5 Me-262! Tanggal 31 kembali ke ayunan dan menjatuhkan 6 FW 190 pada hari berikutnya. FG ke-31 menutup bulan Maret dengan kinerja yang luar biasa pada hari terakhir bulan Maret dengan menembak jatuh 21 pesawat Luftwaffe. The 309th mengambil 30 ME 109s saat menyapu ke Praha, Cekoslowakia dan menembak 18 dari mereka dalam 20 menit tanpa kerugian.

Pada bulan April, dalam lemparan kembali ke hari-hari Spitfire mereka, 31 mengubah taktik dan memusatkan upaya mereka terhadap sasaran taktis di Italia Utara. Empat atau lima misi sehari diterbangkan oleh masing-masing skuadron yang mengawal pembom menengah Angkatan Udara ke-12 dan melakukan patroli pengintaian bersenjata untuk mendukung Tentara Sekutu. Pertempuran di Italia berakhir pada 2 Mei dan Perang di Eropa secara resmi berakhir pada 8 Mei. Kelompok Tempur ke-31 mengakhiri perang sebagai kelompok pejuang sekutu dengan skor tertinggi di Teater Operasi Mediterania dan tertinggi ke-5 secara keseluruhan untuk USAAF dengan 570 1/ 2 kemenangan udara dikonfirmasi. Personel ke-31 terakhir diberangkatkan untuk pulang pada 13 Agustus 1945.

Referensi Web: http://www.31stfightergroup.com/historical_31st/hist31st.htm

Halaman web ini telah diperbarui 11 Oktober 2012

Tolong bantu saya untuk meningkatkan artikel ini dengan informasi tambahan apa pun atau jika Anda menemukan tautan yang rusak atau kesalahan halaman Web :-(


Grup Petarung ke-31

Grup Pengejaran ke-31, terdiri dari skuadron Markas Besar, dan Skuadron Pengejaran ke-39, 40, dan 41 dibentuk pada 1 Februari 1940 di Selfridge Field, Michigan. Mereka awalnya dilengkapi dengan P-39. Pada bulan Januari 1942, Skuadron ke-39, ke-40 dan ke-41 dipindahkan ke PG ke-35 dan Skuadron Pengejar ke-307, 308, dan 309 dibentuk di tempat mereka untuk membentuk Skuadron ke-31. Ketiga skuadron ini dilengkapi dengan P-40B selama tiga bulan kemudian kembali dilengkapi dengan P-39.

Pada bulan Juni 1942 personel Grup dikirim ke Inggris dengan Markas Besar, 307, dan 308 berbasis di Atcham. 309 berbasis di High Ercall. Ketiga skuadron menerima Spitfire Vbs dan diberi kode skuadron MX (307), HL (308), dan WZ (309). Pada tanggal 1 Agustus Grup dianggap siap beraksi dan skuadron bergerak lebih dekat ke pertempuran, dengan 307 pindah ke Biggin Hill, 308 ke Kenley, dan 309 ke Westhampnett. Di bawah kendali RAF, skuadron mengirim sapuan ke Prancis selama dua minggu pertama bulan Agustus, mengambil bagian dalam Circus 204 ke Lille pada tanggal 17 dan Operasi Dieppe besar pada tanggal 19. Klaim grup untuk Operasi Dieppe adalah 2 hancur, 3 kemungkinan, dan 1 rusak karena hilangnya 8 Spitfires.Pada akhir Agustus, Grup telah pindah ke daerah Westhampnett dan sepanjang September dan awal Oktober berpartisipasi dalam patroli dan sirkus seperti biasa pada waktu itu. Operasi Circus difokuskan di Le Harve dan Abbeville. Pada tanggal 14 September tanggal 31 dipindahkan dari AF VIII ke AF XII. Pada 13 Oktober 1942 Grup dinyatakan tidak beroperasi dan pada tanggal 23 sudah berada di atas kapal menuju Afrika Utara.

FG ke-31, FS Spitfire ke-309 yang diterbangkan oleh Norman P. Thompson, Inggris, September 1942

Operasi TORCH, invasi ke Afrika Utara, dimulai pada 8 November 1942. Pesawat ke-308 dan ke-309 terbang dari Gibraltar ke Lapangan Terbang Tafaraoui, Aljazair, dengan tembakan ke-309 jatuh 3 Dewoitine D.520 Prancis yang memberondong lapangan terbang saat kelompok itu mendarat . Eselon darat kelompok itu diturunkan di Arzeu pada tanggal 8, dan diangkut dengan truk ke Tafaraoui di tengah malam. 307 terbang ke Tafaraoui pada tanggal 9. Kelompok tersebut terlibat dalam aksi serangan darat di daerah mereka hingga 11 November ketika pasukan Prancis di daerah Oran menyerah. Pada tanggal 14 November kelompok tersebut telah pindah jarak pendek ke Le Senia dan ditugaskan untuk membatasi Oran. Selama sisa tahun 1942 hujan dan lumpur sangat membatasi operasi, namun 307 berhasil pindah ke Maison Blanche pada 21 Desember.

Pada 11 Januari 1943, 308 telah pindah ke Casablanca, Maroko untuk menutupi kedatangan Presiden Roosevelt dan Perdana Menteri Winston Churchill. The 308th menganggap tugas ini sebagai suatu kehormatan. Pada 7 Februari 1943, seluruh FG ke-31 berkumpul di Thelepte, Tunisia, rumah baru mereka di gurun dalam jarak 50 mil dari depan. Kondisi di Thelepte sangat sulit, dengan orang-orang yang tinggal di tempat perlindungan dan ruang istirahat, sementara Luftwaffe sering menyerbu pangkalan. Jerman sedang bergerak dan minggu kedua Februari mendapati kelompok itu sangat sibuk mengawal P-39 yang bertugas memberondong konvoi dan posisi Jerman. Tanggal 15 adalah hari yang penuh aksi bagi kelompok tersebut dimulai dengan tanggal 307 yang diberondong di landasan pacu diikuti oleh Kelompok yang menghancurkan 6 Me 109s & Fw 190 selama hari itu. Pada tanggal 17 Februari, dengan Thelepte dalam bahaya diserbu oleh Jerman, seluruh Grup diperintahkan untuk segera mengungsi dan terpaksa meninggalkan banyak perbekalan mereka.

Selama tiga minggu berikutnya FG ke-31 tersebar di Afrika Utara di tempat-tempat seperti Tebessa, Du Kouif, Youks-les-Bains, Canrobert, dan Kalaa Djerda sebelum mereka dapat berkumpul kembali di Thelepte. Selama sisa bulan Maret hingga minggu pertama bulan April, Grup pada prinsipnya ditugaskan untuk mengawal A-20 ke depan. Selama periode ini aksi difokuskan pada El Guettar dan LaFauconnerie dan tanggal 31 menyebabkan 15 pesawat Luftwaffe hancur. Pada tanggal 6 April, tanggal 31 menerima Spitfire Mk IX pertamanya. Jerman sekarang dalam pelarian dan Grup dipindahkan ke Djilma pada tanggal 7, 15 mil dari depan, kemudian pada tanggal 13 ke Le Sers. Terbang menyapu keluar dari pangkalan baru mereka di Le Sers, ke-31 mengklaim 29 pesawat Luftwaffe hancur pada saat Jerman terakhir menyerah di Afrika Utara pada 11 Mei.

Kondisi di Thelepte, Tunisia, Februari 1943

Dengan keluarnya Jerman dari Afrika Utara, hal-hal melambat secara signifikan untuk FG ke-31 selama sisa Mei. Pilot diberi cuti istirahat dan sebagian besar Spitfire V diganti dengan Spitfire IX dan Spitfire Mk VIII. 308th menerima Mk VIII, yang kinerjanya hampir identik dengan Mk IX. Pada tanggal 20 Mei Grup telah mengambil dan pindah ke Korba, jalur pendaratan kasar yang terletak di Teluk Tunis, di dalam lokasi tujuan Sekutu berikutnya, Pantelleria. Pantelleria adalah Pulau yang dijaga ketat di sebelah timur Cape Bon yang dipegang oleh orang Italia. Beroperasi kembali pada 1 Juni, 31 sekali lagi sibuk dengan misi pengawalan ke Pantelleria. Pertempuran udara benar-benar mulai memanas pada tanggal 9 dan pada saat Pantelleria jatuh pada tanggal 11 Juni, FG ke-31 telah menembak jatuh 28 pesawat musuh, selama tiga hari, dengan sedikit kerugian bagi diri mereka sendiri.

Setelah Pantelleria, Juni adalah bulan yang lambat dan tidak sepenuhnya menyenangkan mengingat kondisi yang sulit di Korba, meskipun banyak dari pria itu mengambil cuti di Tunis di dekatnya. Pada tanggal 1 Juli Grup pindah lagi, kali ini ke Gozo, sebuah pulau kecil yang terletak 2 mil dari Malta dan 80 mil dari Sisilia - tujuan Sekutu berikutnya. Operasi Husky, invasi Sisilia, dimulai pada 10 Juli. Operasi ke-31 ditugaskan untuk menyediakan perlindungan armada invasi. Pada tanggal 11, 7 pesawat musuh yang menyerang kapal Sekutu dicegat dan dihancurkan pada tanggal 31 . Grup pindah ke Ponte Olivo, Sisilia pada tanggal 14. Mereka bangkit melalui Agregento dan Palermo sebelum menetap di Termini East di Pantai Utara Sisilia pada 1 Agustus. Grup menyumbang 6 pesawat musuh yang jatuh selama minggu kedua Agustus. Sisilia menyerah pada 17 Agustus 1943. Termini East adalah pangkalan terbaik yang pernah dimiliki Grup untuk waktu yang lama, tetapi masa tinggal mereka hanya bertahan sebulan. Pada tanggal 2 September, tanggal 31 pindah ke Milazzo, sebuah landasan udara yang berdebu dan mengerikan, untuk menutupi pendaratan di Salerno pada tanggal 9. Cukup banyak keluarga Spitfires yang mencoba merundingkan landasan udara yang buruk di Milazzo. Ke-31 menjatuhkan 6 pesawat Jerman yang terbang di atas pantai pendaratan di Salerno selama paruh pertama September. Pada tanggal 20 situasi sudah cukup aman di Italia untuk tanggal 31 pindah ke Monte Corvino, Italia, hanya lima mil dari Salerno.

Kegiatan di Monte Corvino sebagian besar terdiri dari patroli terbang di atas pantai Salerno. Itu sampai hujan di tengah bulan mengubah rerumputan menjadi rawa lumpur. Pada tanggal 14 tanggal 31 pindah ke Pomligliano yang memiliki landasan beton. Untuk sisa bulan Oktober, Grup menerbangkan misi pengawalan pengebom dan dukungan infanteri ke depan, bersama dengan banyak patroli yang sia-sia. Aktivitas udara Jerman hampir tidak ada dan bulan berakhir tanpa skor untuk Grup. Acara yang paling menarik adalah sapuan petarung ke Roma pada 30 dan 31 Oktober. Hal-hal sedikit meningkat selama minggu kedua November ketika Jerman melakukan dorongan ke arah Napoli. Pesawat-pesawat Jerman terlihat lagi, bahkan Pomligliano dibom dan diberondong pada dua kesempatan terpisah pada tanggal 12. Dalam tiga hari pertempuran, tanggal 31 menyumbang 6 pesawat Jerman hancur. Kemajuan Jerman terhenti dan Sekutu mengkonsolidasikan posisi mereka. Untuk keseimbangan tanggal 31 November, sebagian besar patroli garis depan rutin diterbangkan kembali, dengan sesekali mengawal Angkatan Laut dan menyapu ke Roma. Patroli garis depan adalah jenis misi paling umum yang diterbangkan pada tanggal 31 hingga Desember ketika cuaca memungkinkan untuk terbang. . Pengawalan A-36 Invaders serta B-25s, B-26s, dan A-20s ke bombline juga merupakan kejadian biasa. Misi membawa tanggal 31 ke Lembah Liri dan Garigliano dan Area Cassino. Flak buruk di daerah Cassino dan pertempuran dengan pesawat Jerman terjadi pada minggu kedua bulan Desember. Pada tanggal 15 tanggal 31 telah menjatuhkan 11 pesawat Luftwaffe. Daerah Cassino terbukti menjadi hot spot. Patroli garis depan yang konstan diinterupsi oleh pergerakan kelompok ke Castel Volturno, jalur pendaratan baja kusut yang terletak di pawai dekat Napoli, pada 18 Januari 1944.

Pada tanggal 22 Januari Invasi di Anzio dimulai dan Grup tersebut ditugaskan untuk memberikan perlindungan bagi pasukan invasi dan tempat berpijak. Patroli di pantai Anzio akan menjadi rutinitas normal dan misi utama tanggal 31 hingga akhir Maret. Tidak seperti beberapa bulan terakhir tahun 1943 di mana Luftwaffe relatif langka, Invasi Anzio membawa Luftwaffe berbondong-bondong dan tanggal 31 melihat banyak pertempuran. Pada bulan Januari kelompok tersebut menyumbang 30 Luftwaffe hancur, kebanyakan dari mereka di dalam dan sekitar pantai Anzio. The 307th pindah ke jalur tanah di Nettuno pada 1 Februari, tetapi tembakan meriam dan serangan udara Jerman yang tak henti-hentinya menghasilkan pergerakan kembali ke Castel Volturno pada pertengahan bulan. Ini bukan pertama kalinya tanggal 31 dibuat terlalu dekat dengan garis depan. Eselon dasar 307 tidak sepenuhnya dibebaskan dari pemboman mengerikan di Nettuno sampai akhir bulan. Menjadi bagian dari angkatan udara taktis, seperti yang ke-31, berarti misi di atas atau di dekat garis depan. Ketika cuaca memungkinkan, skuadron menerbangkan 3 atau 4 misi sehari mengawal pembom menengah ke sasaran taktis dan berpatroli di atas tempat berpijak. Selama bulan Februari, Anzio adalah titik panas yang nyata dan pasukan darat sekutu tidak membuat banyak kemajuan. FG ke-31 melakukan yang terbaik untuk membantu dan mengakhiri bulan dengan 23 1/2 pesawat Luftwaffe hancur. Pada bulan Maret, dorongan Jerman untuk mendorong sekutu dari pantai Anzio terhenti dan Luftwaffe tidak terlihat dalam jumlah yang besar seperti bulan sebelumnya. Sekutu melakukan upaya untuk merebut Cassino pada pertengahan Maret dan kelompok itu membagi waktu patroli antara dua sektor. Pada akhir bulan, kelompok tersebut telah meraih 15 kemenangan lagi atas Luftwaffe. Selama minggu terakhir bulan Maret misi dibatasi karena pilot dikirim ke Afrika Utara untuk membawa kembali pesawat baru kelompok itu P-51. Sebagian besar pilot pada awalnya tidak terlalu senang karena harus melepaskan Spitfires mereka. Sejak mereka pertama kali beraksi pada Agustus 1942, hingga Maret 1944 ketika akhirnya menukar Spitfires dengan P-51, kelompok itu telah menghancurkan 194 1/2 pesawat musuh dan menjadi sangat menyukai Spitfire.

Spitfires ke-308 di Castel Volturno, Italia awal 44

April membawa perubahan besar pada tanggal 31. Pertama mereka dipindahkan ke Angkatan Udara Strategis ke-15, kedua mereka telah dilengkapi kembali dengan P-51B, dan ketiga Grup telah pindah ke San Servero, di sisi timur Italia. Angkatan Udara ke-15 pada saat ini memusatkan perhatiannya pada pangkalan perkeretaapian musuh, pabrik pesawat terbang, dan lapangan terbang. Setelah dua minggu melengkapi, membiasakan, dan misi pelatihan di P-51 baru, 31 ditugaskan dengan pengawalan pembom ke jenis target ini. Pada hari-hari Spitfire mereka, skuadron kelompok sering menerbangkan misi independen satu sama lain. Misi atau patroli telah selesai atau mendekati garis depan dan berdurasi satu atau dua jam. Pesawat pengebom yang dikawalnya biasanya bertipe ringan atau sedang. Sekarang dengan P-51, yang ke-31 biasanya terbang sebagai kelompok kohesif yang mengawal pembom berat B-17 dan B-24. Jarak yang diterbangkan biasanya 500 mil atau lebih dan waktu misi dua kali lipat dari kemampuan Spitfire. Misi besar selama bulan April adalah ke Turnal Severin dan Ploesti (dua kali), Rumania Sofia, Bulgaria Weiner Neustadt, Austria Piombino, Milan, dan Monfalcone, Italia dan Toulon, Prancis. Kelompok itu mengalami hari-hari besar selama misi Ploesti pada tanggal 21 dan misi Weiner Neustadt pada tanggal 23. Formasi sebanyak 50 pesawat Jerman, Rumania, atau Italia ditemui pada beberapa misi ini tetapi pada akhir tanggal 31 April telah menjatuhkan 51 pesawat musuh.

Angkatan Udara ke-15 terus menggempur Rumania selama bulan Mei dan Angkatan Udara ke-31 berpartisipasi dalam misi ke Brasov, Bucharest, dan Ploesti, Rumania (tiga kali bulan ini). Weiner Neustadt, Austria kembali menjadi sasaran pada tanggal 10 dan diperkirakan dipertahankan oleh 120 pesawat Jerman. Sekitar pertengahan Mei, AF ke-15 mulai mencapai sasaran di Italia Utara dalam upaya untuk mendukung serangan darat musim panas. Misi ke lapangan marshaling di Lyons, St Etienne, dan Montpellier, Prancis selama minggu terakhir bulan Mei tidak dilawan. Hal ini tentu sangat kontras dengan banyaknya jumlah pejuang musuh yang dihadapi ke-31 di Austria dan Rumania. Hari-hari besar bagi kelompok itu adalah 9 dihancurkan di Ploesti pada tanggal 5, 9 dihancurkan di Munchendorf, Austria pada tanggal 24 dan 14 kekalahan dihancurkan dalam misi lain ke Weiner Neustadt pada tanggal 29. Penghitungan untuk Mei adalah 47 pesawat musuh hancur. Perubahan musim, pesawat, dan target yang luar biasa! Dalam dua bulan pertama mereka menerbangkan P-51 ke Rumania, Austria, Prancis, dan Italia Utara, FG ke-31 telah menghancurkan 98 pesawat musuh.

P-51B Mustang dari FG ke-31 yang mendengung di San Severo, Juni 1944

Markas pasukan musuh di Rumania, Hongaria, Prancis, dan Italia terus menjadi sasaran Angkatan Udara ke-15 selama bulan Juni. Tanggal 31 juga menerbangkan pesawat pengebom yang menargetkan kilang minyak di Treiste, Italia Wina, Austria Ploesti, Rumania dan Budapest, Hongaria. Airdromes musuh diserang di La Jasse, Prancis, dan Oberpfoffenhopen dan Wessling (dekat Munich). Misi ke Oberpfoffenhopen pada tanggal 9 Juni adalah pertama kalinya yang ke-31 terbang di dalam Jerman. 31 mulai menerima P-51D baru pada 17 Juni dan menggunakannya dengan baik, menghancurkan 16 pesawat musuh selama misi 26 Juni ke lapangan terbang & pangkalan udara Wina, Austria. Pada akhir bulan tanggal 31 telah menghancurkan 52 pesawat musuh lainnya.

Misi ke Jerman dimulai pada bulan Juli dengan pengawalan terbang FG ke-31 dalam misi ke Blechhammer, Munich, Brux, dan Freidrichshafen (dua kali). Sekarang target akrab dipukul beberapa kali: Budapest, Hongaria 4 kali Ploesti 4 kali dan Bucharest, Rumania dua kali, Sebuah pertunjukan besar untuk 31 adalah Operasi Frantic III, misi pesawat ulang-alik ke Rusia. 47 P-51 meninggalkan San Servero pada 22 Juli dan saat dalam perjalanan ke Piryatin di Ukraina menutupi P-38 yang menyerang lapangan udara di Rumania. Terbang keluar dari Piryatin pada tanggal 25 dan 31 menyerang lapangan terbang di Polandia, dengan tanggal 307 memiliki hari lapangan yang menghancurkan 21 Ju 87. Pada saat FG ke-31 telah kembali ke rumah pada tanggal 26, mereka telah menghancurkan 37 pesawat musuh dan tidak mengalami kerugian. Ini adalah keberhasilan luar biasa yang diganjar dengan penghargaan Unit Kepresidenan. Kelompok ini berjumlah 82 pesawat musuh yang dihancurkan untuk bulan 44 Juli.

Misi ke Prancis oleh FG ke-31 bertemu dengan oposisi musuh yang sangat sedikit. Yang ke-31 berpartisipasi dalam "Operation Anvil", invasi ke Prancis selatan selama pertengahan Agustus, dengan menerbangkan pengawal untuk transportasi. Namun masih ada oposisi musuh di Rumania dan Jerman. Ploesti menjadi sasaran tiga kali lagi pada awal Agustus untuk tanggal 31 di mana mereka menembak jatuh 15 pesawat musuh. Rumania menyerah pada 23 Agustus. Pasukan 31 kemudian ditugaskan untuk mengawal transportasi VIP yang terbang ke Rumania dan rumah tawanan perang. Tiga misi ke Blechhammer menghasilkan 15 Luftwaffe lainnya hancur. Lebih banyak Luftwffe jatuh selama beberapa misi ke Cekoslowakia. Semua mengatakan 31 menghancurkan 57 pesawat musuh selama Agustus.

FS ke-308, FG ke-31, Mustang P-51, Italia, Agustus 1944

Dengan keluarnya Rumania dari perang, Angkatan Udara ke-15 meningkatkan serangan mereka ke Hongaria. Yang ke-31 menerbangkan misi pertama mereka ke Yunani pada bulan September tetapi datang kosong. Munich dan Odertal masih menjadi target prioritas tinggi tetapi Luftwaffe tidak melakukan banyak pertahanan. Cuaca buruk di akhir musim panas membuat grup itu tidak bisa terbang. 5 pesawat musuh yang ditembak jatuh selama bulan September sangat mengecewakan setelah sukses besar di musim panas.

Dengan datangnya Musim Gugur, cuaca di MTO memburuk dan beberapa hari misi dibatalkan dan kelompok itu mundur. Pada hari-hari ketika cuaca buruk menghentikan pengawalan terbang ke-31 dalam misi untuk mencapai kilang minyak di Wina, Blechhammer dan Brux, pangkalan di Munich serta misi memberondong melawan airdromes dan kereta api di Cekoslowakia. The 309th memiliki hari besar pada 16 Oktober ketika skuadron sendirian menghadapi 100 ditambah pejuang Jerman di Brux, menghancurkan 10 dari mereka tanpa kerugian. Melihat Luftwaffe dalam jumlah ini menjadi hal yang langka dan serangan-serangan yang terjadi di antara serangan cuaca buruk sering kali tidak dilawan. Kilang minyak di Linz dan Wina, Austria menjadi sasaran AF ke-15 dengan pengawalan terbang ke-31 sebanyak empat kali selama minggu pertama bulan November. Jerman hanya repot-repot mencoba dan mencegat serangan pada tanggal 6 November, menyerang dengan 30 hingga 40 Me 109 yang dihalau oleh tanggal 31. Lapangan Marshaling ditargetkan di Munich dan Yugoslavia tanpa banyak perlawanan. The 31 terpaksa memberondong lokomotif dan airdromes untuk menemukan beberapa tindakan tapi ini pasti mahal. Paruh kedua November cukup banyak diguyur hujan dan Grup hanya berhasil menghancurkan 28 pesawat selama Oktober dan November digabungkan. Cuaca membaik cukup pada bulan Desember untuk memungkinkan misi ke kilang minyak di Blechhammer, Odertal, Viennam, Brux, dan Regensburg. Selama Desember 31 melihat jet pertama mereka Me-262 dengan pembunuhan pertama Me-262 datang pada 22 Desember. Skuadron 31 sekarang diawaki dengan sekitar 50 pilot masing-masing yang memungkinkan untuk misi khusus mengawal foto pengintaian P -38s dan Mosquitos hampir setiap hari sementara sebagian besar kelompok menerbangkan pengawal untuk B-17 dan B-24 ke kilang minyak.

Pesawat ke-31 hanya berhasil terbang dalam lima misi selama Januari 1945. Kelompok itu mengawal pengebom Angkatan Udara ke-15 ke sasaran di Trento, Klagenfurt, Wina, Regensburg, dan Mossbierbaum. Selama sisa bulan itu, kelompok itu mundur karena cuaca buruk. San Severo dilanda salju setinggi kaki di akhir bulan. Tidak ada pesawat musuh yang ditemui apalagi ditembak jatuh selama bulan Januari. Luftwaffe langka lagi selama Februari dengan hanya beberapa Me 262 yang terlihat selama dua misi pengawalan pengintaian terpisah dan dua Me 109 terlihat selama misi pengawalan pembom ke Fiume. Selain pertemuan-pertemuan ini, Luftwaffe tidak memberikan perlawanan apa pun terhadap misi yang diterbangkan pada tanggal 31 Februari, akibatnya kelompok itu kembali kosong dalam kemenangan udara. Pengawal pengebom terbang ke-31 untuk Angkatan Udara ke-15 yang terus menargetkan kilang minyak, pangkalan marshaling, dan berbagai target rel. Misi ke Mossbierbaum, Regensburg, Wina, Amstetten, Bolzano, dan Zagreb tidak dilawan. Pasukan ke-31 menjadi lebih aktif dalam penempatan staf target darat setelah dibebaskan dari tugas pengawalan mereka dan menderita kerugian yang tak terhindarkan dari tembakan darat.

Pada tanggal 3 Maret 1945 FG ke-31 pindah ke Mondolfo, 170 mil sebelah utara San Severo. Misi ke Padua dan Verona, Italia Hegyshalom, Hungaria Regensburg dan Weiner Neustadt tidak dilawan. Akhirnya pada tanggal 18 Maret kekeringan tiga bulan berakhir dengan tanggal 31 jatuhnya dua HE 111 di dekat Danau Balaton, Hongaria. Kelompok itu terlibat dengan Me 262 dalam misi ke Muhldorf, Germay pada tanggal 19 tetapi datang dengan keadaan kosong. Pada tanggal 22 tanggal 31 mengklaim kemenangan kedua Me 262 selama misi pengawalan ke kilang minyak Ruhland, Jerman. Berlin menjadi target pada tanggal 24. Ini adalah pertama kalinya pesawat ke-31 terbang ke Berlin dan mereka melakukannya dengan gaya menembak jatuh 5 Me-262! Tanggal 31 kembali ke ayunan dan menjatuhkan 6 FW 190 pada hari berikutnya. FG ke-31 menutup bulan Maret dengan kinerja yang luar biasa pada hari terakhir bulan Maret dengan menembak jatuh 21 pesawat Luftwaffe. The 309th mengambil 30 ME 109s saat menyapu ke Praha, Cekoslowakia dan menembak 18 dari mereka dalam 20 menit tanpa kerugian.


Skuadron Tempur ke-307

Skuadron Tempur ke-307 diaktifkan sebagai bagian dari Kelompok Tempur ke-31 di Lapangan Baer, ​​Fort Wayne, Indiana pada tanggal 30 Januari 1942. Letnan Marvin L. McNickle diangkat sebagai Komandan Skuadron yang pertama. Pada tanggal 6 Februari mereka pindah ke New Orleans Army Air Field dan dilengkapi dengan P-40B Tomahawk untuk beberapa saat sebelum beralih ke P-39. Dipindahkan ke Angkatan Udara ke-8 pada pertengahan Mei, mereka dikirim ke Inggris pada awal Juni dan menetap di Atcham, Inggris pada 11 Juni 1942.Skuadron dilengkapi dengan Spitfire Vbs dan diberi kode skuadron MX. Mereka membiasakan diri dengan Spitfires baru mereka, mempelajari metode RAF dan berlatih di Atcham hingga 1 Agustus ketika mereka dianggap siap tempur dan pindah ke Biggin Hill. Misi operasional pertama 307th terjadi pada 17 Agustus ketika mereka mengambil bagian dalam Circus 204 ke Lille. Mayor McNickle memimpin skuadron yang bertindak sebagai pendukung dan penutup belakang. Tiga misi diterbangkan selama Operasi Jubilee, operasi Dieppe pada 19 Agustus. Lt. Torvea ditangkap sebagai POW dan Lt. Wright terbunuh, namun skuadron membuat klaim pertamanya terhadap musuh. Kapten Robertson dan Lt. John White dikreditkan dengan 1 FW-190 hancur dan 1 kemungkinan FW-190 sementara Lt. Whisonant diberikan kredit untuk 1 FW-190 rusak. Setelah serangan Dieppe, pasukan ke-307 mengambil bagian dalam misi Circus ke St Omer, Prancis dan Ostend, Belgia sebelum pindah ke Merston pada tanggal 23. Kapten George Lebreche menggantikan Mayor McNicke sebagai skuadron CO pada tanggal 30. Di bawah kendali RAF, patroli rutin dan misi ke Le Havre dan Aldermaston menduduki 307 hingga 13 Oktober ketika mereka dinyatakan tidak beroperasi. Pada tanggal 22, 307 telah bergabung dengan sisa FG ke-31, sekarang bagian dari Angkatan Udara ke-12, di atas kapal dalam perjalanan ke Afrika Utara.

307th Spitfire Vb, Manston, Inggris, Juli/Agustus 1942

Operasi Obor, Invasi Afrika Utara, dimulai pada 8 November 1942. Eselon darat mendarat di Arzeu sore itu. Pilot menerbangkan Spitfires mereka dari Gibralter ke Tafaraoui, Aljazair pada tanggal 9. Pasukan ke-307 melihat aksi melawan target darat Prancis sebelum Prancis menyerah pada tanggal 11. Skuadron pindah 5 mil ke Le Senia, Aljazair pada tanggal 12 di mana mereka melakukan patroli rutin dan lancar di sektor mereka selama lima minggu ke depan. Pada 21 Desember, 307 pindah ke Maison Blanche, Aljazair. Beroperasi secara independen dari sisa 31st mereka terutama ditugaskan untuk mengawal transportasi dari Aljazair ke Tunisia. Pada 7 Februari, 307 bergabung kembali dengan FG ke-31 ketika mereka pindah ke Thelepte, Tunisia. Menerbangkan 12 formasi kapal yang umumnya dipimpin oleh Mayor LaBreche ke-307 sibuk menerbangkan tiga sampai empat misi sehari mengawal P-39 yang menyerang posisi Jerman. Pada tanggal 15 skuadron, yang dipimpin oleh Dekan CO 31, berselisih dengan Luftwaffe dengan Lt. Jerry Collinsworth mengklaim FW-190 hancur, Lts. Marlin Mitchell dan John White masing-masing mengklaim ME-109 dihancurkan dan Lt. Malcolm Hormats merusak FW-190. Karena tentara Jerman yang maju, tanggal 31 harus meninggalkan Thelepte pada tanggal 17. Yang ke-307 memantul melalui Tebessa, Youks-les-Bains pada tanggal 21, Kalaa Djerda pada tanggal 24, Du Kouif pada tanggal 7 Maret, dan kembali ke Thelepte pada tanggal 11 Maret. Meskipun semua bergerak, pasukan ke-307 masih mengelola misi mengawal P-39 dan A -20 detik ke depan. Pada tanggal 23 Februari Lt. Mitchell mengklaim sebuah ME-109 ditembak jatuh di dekat Kasserine Pass. Lt. Collinsworth mengklaim FW-190 hancur pada tanggal 8 Maret selama patroli ke Pichon, setelah skuadron terpental dan Lt Thomas ditembak jatuh. Cuaca membaik hingga Maret dan misi harian diterbangkan baik mengawal A-20 atau terbang menyapu ke area berikut: Mezzouna, Maknassy, ​​Gafsa, Gabes, El Guettar, Fondouk, dan Faid. Pada tanggal 21, skuadron mengalami sedikit kerusakan di dekat Maknassy, ​​menghasilkan Ju-87 yang diklaim oleh Lt. Maurice Langsberg.

307 Spitfire VC (trop), Le Senia, Aljazair, Nov/Des 1942

Pada tanggal 2 April saat dalam misi pengawalan ke La Fauconnerie, 307th terlibat perkelahian dengan penerbangan campuran 10 ME-109 dan FW-190 dengan Lt Henry Huntington menjatuhkan Me-109. Mengawal A-20 ke La Fauconnerie lagi pada tanggal 5 skuadron terjerat dengan FW-190 yang menyerang pembom, dengan Lts. Jerry Collinsworth dan Charles Fischette masing-masing menjatuhkan FW-190. Pada tanggal 6, tanggal 307 menerima Spitfire Mk IX pertama mereka. Jerman sekarang mundur di Afrika Utara. Untuk dapat mencapai garis depan, pasukan ke-307 pindah ke Djilma pada tanggal 7 dan ke Le Sers, bersama dengan sisa FG ke-31, pada tanggal 12. Setelah seminggu relatif tidak aktif, tanggal 307 mengalami hari yang baik pada tanggal 21 menghancurkan 7 pesawat Jerman. Selama penyisiran pertama hari itu ke daerah Tunis, pasukan ke-307 melibatkan 16 ME-109 dan FW-190 dengan Lt. J. White dan Hawkins masing-masing menjatuhkan ME-109. Melibatkan 6 hingga 8 FW-190 selama sapuan kedua hari itu, yang ke-307 mencetak gol lagi dengan Lts. Roland Wooten, Willaim Bryson dan J. White menghancurkan FW-190. Kapten Davis menembak jatuh 2 FW-190. Sapuan lain ke Tunis pada tanggal 6 Mei produktif untuk tanggal 307. Dalam pertempuran sengit langsung di atas kota, Lts. Robert Chaddock, Hormats, Collinsworth, dan Fischette masing-masing menjatuhkan pejuang musuh. Pada 12 Mei, Poros secara resmi menyerahkan semua pasukan yang tersisa di Afrika Utara.

Pada 17 Mei Skuadron mulai bergerak ke Korba di Teluk Tunis. 307 kembali beraksi pada 10 Juni mengawal pembom ke benteng pulau Italia Pantelleria. Dalam pertempuran di atas pelabuhan melawan lebih dari 30 pesawat musuh Lt. White menghancurkan ME-109 dan FW-190, Kapten Bryson menghancurkan FW-190 dan Lt. Wooten menghancurkan ME-109. Lt. Fischette menghancurkan satu ME-109 dan berbagi kemungkinan dengan Lt. Wooten. Letnan Collinsworth memperhitungkan kemungkinan Me-109 dan merusak yang lain. Hari berikutnya pada Pantelleria ke-11 jatuh, tetapi Pantelleria ke-307 melibatkan formasi pengebom dan pejuang yang menyerang armada invasi. Kapten Collinsworth dan Bryson serta Lt. White masing-masing menembak jatuh sebuah pesawat musuh. Letnan Fischette menjatuhkan dua. Jerry Collinsworth, John White, dan Charles Fischette semuanya ace sekarang. 307 mengakhiri Kampanye Afrika Utara dengan total 33 pesawat musuh hancur.

307th FS, Termini Immerse, Sisilia, Agustus 1943 Kiri ke Kanan: Front McCall, Gfeller, Storms, Moore, Pryblo, Vaughn, Brown, Tucker, Rostrum, Adams Baris tengah: Huntington, Johnson, Beaver, J. White, Fischette, Conley , Davis, Dodd, Van Natta, Strum, Tyus, Hardage Baris belakang: Tempat, Gilbert, Montooth, Ivers, Forester, Livingston, Collinsworth, Beeson, Graham, Pinckney

Pada tanggal 30 Juni, pilot menerbangkan Spitfires mereka ke pangkalan baru mereka di Gozo, yang terletak 2 mil dari Malta dan 80 mil dari Sisilia. Pada 10 Juli, 307 terbang sebagai kedok untuk invasi Sisilia, Operasi Huskey. Lts. Johnson dan Conley ditembak jatuh oleh peluru Amerika karena kemungkinan besar adalah Letnan Goldenberg pada hari berikutnya. Pada Kapten ke-11. Collinsworth dan John Winkler menembak jatuh dua FW-190 dengan Capt. Wooten merusak yang lain. Pada tanggal 14 Juli skuadron pindah ke Ponte Olivo, Sisilia. Seminggu kemudian mereka berada di Agrigento kemudian pindah ke Palermo pada tanggal 27. Pada tanggal 1 Agustus, 307 pindah lagi ke Termini di pantai utara Sisilia, menempatkan Italia dalam jangkauan Spitfires. Selama misi yang meliputi pengiriman dekat Cape Orlando pada tanggal 11, Lt. Chaddock menjatuhkan Macchi 202 sementara Lts. Carroll Pryblo dan Delton Graham berbagi FW-190 yang dihancurkan. Sisilia secara resmi menyerah pada tanggal 17 Agustus 1943. Selama minggu pertama bulan September, tanggal 307 diadakan di Milazzo dengan harapan akan segera pindah ke Italia dengan invasi yang akan datang.

Invasi Italia di Salerno terjadi pada tanggal 9 September. Kapal ke-307 meliputi pelayaran dan pantai pendaratan di mana Kapten Fields kemungkinan mencetak DO-217. Namun, tembakan balasan dari penembak pembom mengenai mesinnya, menyebabkan dia jatuh di pantai. Dia untungnya dijemput oleh kapal dari armada invasi. Lt. Graham harus meletakkan Spitfire yang terlalu panas selama misinya di Italia pada tanggal 10, ditangkap, tetapi lolos saat tiba kembali di Milazzo pada tanggal 14. Patroli rutin berlanjut di pantai Salerno dengan Lt. Hormats menjatuhkan JU-88 pada tanggal 15. Akhirnya pada tanggal 23 September area pendaratan di sekitar Salerno cukup aman untuk pasukan ke-307 untuk pindah ke Monte Corvino, Italia. Pada tanggal 25 Lt. Johnston menembak jatuh FW-190 langsung di atas lapangan terbang. Pada tanggal 2 Oktober Mayor Davis diperintahkan kembali ke negara bagian meninggalkan Lt. Virgil Fields sebagai komandan skuadron. Pada 13 Oktober skuadron pindah ke Pomigliano yang terletak sekitar sembilan mil timur laut Napoli. Lumpur dari semua hujan di awal Oktober telah membuat terbang keluar dari Monte Corvino hampir mustahil. Landasan semen di Pomigliano tentu saja merupakan perbaikan. Oktober terbukti menjadi bulan yang mengecewakan untuk tanggal 307 dengan satu-satunya skor adalah kemungkinan FW-190 diberikan kepada Lt. Brown. Misi yang diterbangkan terutama untuk mendukung langsung pasukan darat atau mengawal pengebom menengah. November dimulai dengan lebih baik dengan Lt. Van Natta mengklaim ME-109 di dekat Segni pada tanggal 2. Dengan serangan Jerman ke Napoli pada awal November, Luftwaffe, yang langka di bulan Oktober, sekali lagi terlihat. Setelah serangkaian patroli konvoi dan penyisiran yang lancar di atas garis, semuanya terjadi pada tanggal 12. Selama penyisiran garis, 307th terlibat lima FW-190s dengan Lts. John Clark dan Storms masing-masing mengklaim FW-190. Lts. Brown dan Michael Adams berbagi kemungkinan dan satu rusak. Hari berikutnya, tanggal 13, Capt. Fields dan Lt. Norman Tucker masing-masing mengantongi satu sapuan garis. Cuaca buruk untuk sisa bulan November dan 307 hanya berhasil beberapa patroli, menyapu ke Roma, dan misi memberondong. Dengan cuaca cerah pada awal Desember, skuadron ditugaskan untuk melakukan dua atau tiga patroli sehari di garis depan. Pada tanggal 14, tanggal 307 akhirnya melihat beberapa aksi lagi dengan Kapten Fields menjatuhkan ME-190 melewati garis. Hari berikutnya Lt. Tucker menembak jatuh sebuah ME-109 di atas sungai Liri, namun Lt. Archer hilang. Setelah tindakan ini, skuadron kembali ke patroli tanpa hambatan di garis bom dan mengakhiri tahun 1943 tanpa pertempuran lebih lanjut melawan musuh.

307 FS Spitfire IX, Monte Corvino, Italia, September 1943

Pada tanggal 3 Januari 1944 Kolonel McCorkle, CO FG ke-31, menembak jatuh sebuah FW-190 di dekat Cassino saat memimpin pasukan ke-307 dalam sebuah patroli. Pada Capt. Fields ke-8 menghancurkan FW-190 ketika pasukan menghadapi 15 190 selama patroli bombline. Pada 18 Januari, 307 pindah ke Castel Volturno, 21 mil barat laut Napoli. Mengawal A-20 yang menghantam Pontecorvo pada tanggal 20, pesawat ke-307 menyerang para pejuang Luftwaffe yang sedang mencari pengebom. Dalam huru-hara berikutnya, Lt. Maurice Vaughn menjatuhkan satu, Lts. Frederick Bohl dan Joseph Tyus berbagi satu yang hancur, dan Kapten Fields merusak satu. Invasi di Anzio terjadi pada 22 Januari dengan ke-307 menerbangkan dua misi di atas armada invasi. Kembali dari mengawal A-20 ke Cisterna pada tanggal 26, yang ke 307 berbelit-belit dengan sekelompok 109 dan 190 di atas Nettuno. Major Fields menjatuhkan FW-190, Lt. Tucker menghancurkan ME-109, dan Lt. Moore merusak 2 FW-190. Lts. Brown dan Livingston masing-masing menembakkan FW-190. Kemenangan Major Field membuatnya menjadi ace. Reaksi Jerman terhadap pendaratan Anzio sangat sengit. Dua patroli di atas Anzio pada tanggal 28 membawa aksi berat pada tanggal 307. Lt. Pryblo menjatuhkan sebuah FW-190 dan merusak lainnya. Major Fields mengklaim satu lagi hancur. Lts. Bell, Rostron, dan Beaver, masing-masing merusak satu.

Pada tanggal 1 Februari, skuadron tersebut pindah ke Nettuno, sebuah lapangan terbang tanah di sepanjang pantai dekat Anzio. Diacak dari Nettuno pada tanggal 5, empat Spitfires dari tanggal 307 naik ke formasi sepuluh ditambah FW-190. Lts. Robert Caid, Elmer Livingston dan FO Reginald Gilbert masing-masing menembak jatuh FW-190. Hari berikutnya benar-benar hari yang hitam. The 307th dipantulkan dan Major Fields ditembak jatuh & dibunuh oleh ME-109. Dalam pertarungan berikutnya, Lts. Tyus dan Moore masing-masing menghancurkan FW-190. Mayor Alvan Gillem dipindahkan dari 309 untuk mengambil alih komando 307. Operasi dihentikan di Nettuno pada 16 Februari. Nettuno telah dibom & ditembaki berulang kali sejak kedatangan skuadron. Nettuno tidak lagi dapat dipertahankan sebagai basis operasi sehingga pilot menerbangkan Spitfire mereka kembali ke Castel Volturno. Eselon darat akan menghabiskan beberapa minggu yang agak menyedihkan untuk terjebak di Nettuno sebelum mereka semua bisa dievakuasi. The 307th terlibat 20 ME-109s pada tanggal 27 selama patroli atas Anzio. Kapten Clark menjatuhkan ME-109. Lts. Gfeller, Vaughn dan F/O Gilbert mengklaim kerusakan pada Me109. Patroli harian di atas kepala pantai Anzio berlanjut hingga Maret. Dengan melemahnya tekanan Jerman di Anzio, Luftwaffe tidak terlihat banyak selama paruh pertama bulan Maret, namun pada Lts ke-13. Vaughn dan Livingston menjatuhkan ME-109 di dekat Circeo. Situasi memanas di Cassino dan pasukan ke-307 berselisih dengan para pejuang Jerman di atas Lembah Liri pada tanggal 18. Letnan Hardage memakukan FW-190 yang jatuh. Lt. John Gfeller berada dalam jarak 24 kaki dan merobek 190 yang jatuh ke pegunungan. Lt. Kenneth Haydis menjatuhkan FW-190 dan Lt Pryblo meniup sayap dari 190 yang masuk. Sayangnya Lt O'Brien hilang. Selama sisa bulan Maret, patroli ke Cassino dan Anzio rutin dan lancar. Misi terakhir mereka di Spitfires adalah menyapu ke Roma pada tanggal 29. Mereka kemudian memarkir Spitfires mereka. Mereka berganti ke P-51. Waktu mereka di Spitfires dan Angkatan Udara Kedua Belas telah berakhir. Spitfires telah melayani dengan baik ke-307 memungkinkan skuadron untuk mencetak 65 kemenangan.

Spitfire VIII dan IX ke-307, Castel Volturno, Italia, Maret 1944

The 307th menghabiskan minggu pertama bulan April mengambil P-51 baru mereka dari Afrika dan pindah ke San Severo. Sebagai bagian dari Angkatan Udara ke-15 mereka akan mengawal pembom berat ke sasaran strategis di Rumania, Yugoslavia, Bulgaria, Italia, dan Jerman. Mereka akan menerbangkan sebagian besar misi mereka dengan seluruh FG ke-31 sekarang. Misi pertama mereka dengan pesawat baru mereka adalah ke Turnal Severin, Yugoslavia pada tanggal 16. Pada 21 April, pengebom ke-307 mengawal pesawat pengebom ke Ploesti, Rumania. Dalam pertempuran melawan 18 pejuang musuh, Lt. Gilbert menembak jatuh dua sementara Lt Bohl menghancurkan FW-190 dan merusak yang lain. Lts. Dillard dan Cottrell merusak ME-109. Pada tanggal 23, dalam perjalanan ke Weiner Neustadt, Austria, Lt. Gilbert menjatuhkan dua dan Lts. Pryblo dan Nelson masing-masing mendapat ME-109. Mayor James Goodson, mengunjungi FG ke-31 dari FG ke-4, terbang dengan FG ke-307 dan menghancurkan dua lagi. Misi lain ke Ploesti diterbangkan pada tanggal 24 dengan Lt. Gilbert menembak jatuh He-111 dan Lt. Bohl menghancurkan ME-109. Letnan Riddle menjatuhkan ME-109 selama misi ke Piombino, Italia pada tanggal 28 namun Lt. Rostron hilang. Pada tanggal 2 Mei Mayor Gillem menghancurkan sebuah Macchi selama misi ke Castel Maggiore, Italia. Pada tanggal 5, FG ke-31 bertemu dengan 75 hingga 100 pejuang musuh di atas Ploesti. The 307 merobohkan empat dari mereka dengan Lts. McElroy, Shipman, Frazier dan Major Gillem mencetak gol. Mayor Gillem mencetak gol lagi pada misi 7 Mei ke Bukares, Rumania. Lt. Nelson juga menghancurkan Me-109. Mayor Gillem dipromosikan menjadi Letnan Kolonel, dianugerahi DFC dan memberi perintah untuk pulang. Pada 17 Mei Kapten Sam Brown mengambil alih komando 307. Hari berikutnya Kapten Brown memimpin 307 kembali ke Ploesti di mana ia mengklaim kemungkinan. Lts Dillard dan Brooks masing-masing mengklaim satu hancur. Tanggal 307 memiliki hari yang baik pada misi pengawalan 24 Mei ke Munchendorf, Austria menjatuhkan 6 pesawat Luftwaffe. Lts. Brooks, White, Riddle, Dilliard, Boyd, dan Bradley mencetak gol dengan Lt. White juga menyumbang 3 kemungkinan dan satu rusak. Mengawal pembom ke Weiner Neustadt Wallersdorf Airdrome pada tanggal 29 tanggal 307 menghancurkan 5 lagi. Kapten Brown menjatuhkan dua ME-110. Dalam dua bulan pertama mereka menerbangkan P-51, 307 dikreditkan dengan 32 1/2 pesawat musuh hancur.

Musuh tidak terlihat selama misi pengawalan ke pangkalan di Oradea, Turin, dan Castel Maggiore. Mereka masih di Ploesti namun ketika 307 menerbangkan misi lain di sana pada 6 Juni. Lt. Carl Brown menjatuhkan ME-109 dan berbagi satu dengan Lt. Smith. The 307th menerbangkan misi pertamanya ke Jerman pada 9 Juni. Oberpfoffenhopen dan Wessling airdromes dekat Munich, Jerman adalah targetnya. Airdrome Oberpfoffenhopen kembali menjadi target pada 13 Juni. Kali ini musuh muncul dan membayarnya. Lt. Dillard menjatuhkan satu sementara Lts. Main & Shipman berbagi dalam kehancuran yang lain. Itu membuat penghitungan kemenangan menjadi 100 untuk skuadron. Hari berikutnya skuadron masuk ke dalamnya lagi, berselisih dengan selusin ME-210 di dekat Sungai Drava selama misi ke kilang minyak di Budepest, Hongaria. Kapten Brown, Letnan Kolonel Daniel, dan Letnan Antonini masing-masing mendapat satu. 307th dilengkapi kembali dengan P-51D dan menerbangkan misi pertama mereka ke kilang minyak di Triesti, Italia pada 22 Juni. Keesokan harinya kembali ke Ploesti untuk ketujuh kalinya. Letnan Riddle menghancurkan dua FW-190 dan merusak dua lainnya. Lts. Brooks dan Maurice Surratt masing-masing menjatuhkan ME-109. FG ke-31 menerbangkan pesawat tempur ke Bucharest, Rumania pada tanggal 24. Sayangnya hanya satu pesawat musuh yang terlihat yang segera dihancurkan oleh Letnan Utama. Letnan Robert Riddle membuat ace ketika dia merobohkan pesawat musuh kelimanya selama misi 25 Juni ke lapangan marshaling Avignon, Prancis. Letnan Brown menghancurkan yang lain seperti yang dilakukan Kolonel McCorkle, CO 31, yang terbang dengan 307 hari itu. Hari berikutnya tanggal 307 memukul Jerman di Wina. Kapten Brown dan wingman F/O Jay menyerang formasi 30 ME-410 yang dibuat untuk pengebom. Kapten Brown memukuli tiga dari mereka ditambah ME-109 yang menutupi. F/O Jay mengantongi dua ME-410. Sementara itu, sisa dari 307 mengejar satu pak ME-109 dengan Letnan Utama menghancurkan satu sementara Lt. Shipley dan Bradley bekerja sama untuk yang lain. Lt. Schanning menembak jatuh seorang pelatih yang malang. Di sisi bawah, Letnan Utama tidak pernah berhasil kembali. Bulan Juni ditutup dengan misi pengawalan ke Budapest, Bukares, dan yang sangat panjang ke Blechhammer, Jerman.

307 P-51B, San Severo, Italia, Juli 1944

Itu kembali ke Budapest pada 2 Juli. Kali ini skor ke-307 dengan F/O Jay menghancurkan dua ME-109 dan Lt. Shipman menghancurkan satu dan mengklaim yang lain mungkin hancur. Letnan Shipman mencetak gol lagi pada misi 7 Juli ke Blechhammer, Jerman seperti yang dilakukan Lt. Riddle. Ploesti menjadi target pada tanggal 9 dan 15 dengan Letnan Riddle mendapatkan ME-109 pada misi 15 Juli. Letnan Riddle melanjutkan serangannya dengan menjatuhkan satu lagi pada hari berikutnya selama misi ke Wina. Pembom tidak muncul selama misi 18 Juli ke Freidrichshafen, Jerman sehingga 31 pergi berburu di Memminger Airdrome. Letnan Brooks dan Dillard serta Kapten Buck dan F/O Edler menjatuhkan FW-190. Letnan Walz hilang bagaimanapun dan Edler harus jaminan atas Italia utara karena kerusakan mesin. Itu lima untuk Lt. James Brooks menempatkan dia di jajaran ace. Letnan Ernest Shipman selanjutnya membuat ace mencetak kemenangan kelimanya selama misi 21 Juli ke Brux, Jerman. Kapten Buck mendapat satu hari itu juga.

Operasi Frantic III misi pesawat ulang-alik ke Rusia dimulai 22 Juli. FG ke-31 memberikan perlindungan untuk 71 P-38 dari FG ke-82 dan ke-14, yang bertugas menggempur airdromes di Rumania, dalam perjalanan ke Rusia. Lima setengah jam kemudian 16 pesawat dari 307 mendarat di Piryatin, sebuah lapangan terbang soviet di Ukraina 80 mil sebelah timur Kiev. Pada tanggal 25, 12 P-51 dari tanggal 307 lepas landas dengan sisa FG ke-31 untuk mengawal P-38 dalam misi penembakan ke lapangan terbang di Mielec, Polandia. Dibebaskan dari tugas pengawalan dalam perjalanan kembali ke Piryatin, ke-307 pergi berburu dan menemukan formasi 36 Ju-87 Stuka. Selama kesibukan liar yang mengikuti 307 menembak jatuh 21 dari mereka, serta mengklaim 3 kemungkinan dan 6 lebih rusak! Hari berikutnya tanggal 307 meninggalkan Rusia menuju San Severo dengan sisa tanggal 31.Dalam perjalanan kembali ke 307 memberondong lapangan udara di Buzau menembaki enam pesawat Luftwaffe di darat serta tiga lokomotif dan gerbong. Di jalan keluar Mayor Brown dan Lt. Brooks masing-masing menjatuhkan ME-109, dengan Lts. House dan Bradley berbagi yang lain hancur.

Kembali ke Ploesti untuk yang kesepuluh kalinya pada tanggal 28 Juli tetapi tidak beruntung untuk yang ke 307 kali ini. Nasib buruk menimpa tanggal 307 keesokan harinya ketika Lt. Shipman ditembak jatuh oleh P-38. Namun dia terlihat untuk menyelamatkan. Pasukan ke-307 berkelahi dengan 40 pejuang musuh di Bucharest pada tanggal 31 dengan Lt. Edmund Antonini mengklaim dua hancur dan satu rusak, namun Lt. Jones tidak kembali. Misi ke Avignon, Freidrichshafen, dan Lyon selama minggu pertama Aufust berjalan lancar. Namun misi ke Blechhammer membangkitkan 30 pejuang Jerman yang menyerang 307. Ketika debu mereda, Lts. Riddle dan Skogstad masing-masing menjatuhkan dua dan Kapten Buck satu lagi. Lt. Richards sayangnya hilang. Dari 12 hingga 16 Agustus, 307 mendukung invasi ke Prancis selatan yang dikenal sebagai Operasi Anvil. Jelas tidak ada banyak perlawanan yang terlihat dan misi-misinya berjalan lancar. Ploesti kembali menjadi incaran selama tiga hari berturut-turut mulai 17 Agustus. Pasukan ke-307 bertengkar hebat dengan ME-109 pada tanggal 18 dengan Lt. Skogstad dengan cepat menambah dua golnya sementara Lt. Riddle mencetak kemenangan ke-11. Serangkaian misi lancar diikuti ke Auschwitz, Nis Yugoslavia, Blechhammer, Weiner Neusdorf, dan Kolin Cekoslowakia. Pada tanggal 25 Agustus, tanggal 307 menghancurkan lapangan terbang di Prostejov-Kosteec, Cekoslowakia. Letnan Brooks menembak jatuh dua orang dalam pertengkaran itu. Letnan Quigley hilang. Lt. Brooks dianugerahi Bintang Perak yang layak pada hari berikutnya. Dalam perjalanan pulang dari misi ke pabrik Kimia & memasak Mossierbaum pada tanggal 28 tanggal 307 menghancurkan 4 transportasi musuh, Lt. Surratt mendapatkan dua dan Lt. Hendel dan Skogstad masing-masing. Kemenangan Lt. Norman Skogstad membuatnya menjadi ace dalam waktu singkat. Pada tanggal 29 Agustus, pengebom ke-307 mengawal pesawat pengebom ke Mostravka Ostrav, Cekoslowakia. Letnan James Brooks memimpin kelompok tersebut dan juga merobohkan dua pejuang musuh lagi sehingga jumlah kemenangannya menjadi 13 hancur. Lt Wolvern menghancurkan satu dan merusak yang lain. The 307th adalah yang terbaik selama bulan-bulan musim panas Juni, Juli, dan Agustus 1944, yang dikreditkan dengan 74 kemenangan.

Mayor Sam Brown dengan P-51D-nya di San Severo, Italia, Musim Panas 1944

Rumania menyerah pada akhir Agustus dan Bulgaria menjadi netral. Pada tanggal 44 September, seluruh FG ke-31 hanya akan bertanggung jawab atas 5 pesawat musuh yang ditembak jatuh. Lts. Skogstad dan Galiotto menemukan dua JU-52 di atas Yugoslavia pada 2 September, yang segera mereka tembak jatuh. Hanya itu yang akan dilakukan oleh pemain ke-307 pada bulan September. Misi ke Nyiregyhaza, Hongaria, Munich, dan kilang minyak Odertal adalah rutin dan tanpa hambatan. Letnan Walthman gagal kembali dari misi 15 September ke Athena, Yunani ketika mesinnya mati. Dua dari 307 ace, CO Mayor Sam Brown dan Kapten Brooks berangkat ke rumah pada hari berikutnya. Kapten Gfeller mengambil alih komando skuadron. Misi ke Budapest, Szab, Gyor, dan Bekescaba, semuanya di Hungaria tidak dilawan. The 307th selesai September dengan dua misi tanpa lawan ke Munich. Tampaknya aksi musim panas telah membuat Luftwaffe tersingkir. Misi ke Munich, Jerman pada tanggal 4 Oktober dan Wina, Austria pada tanggal 7 tidak dilawan. Dalam misi memberondong ke Cekoslowakia pada 11 Lt. Galiotto menemukan FW-190. Dia memanfaatkan kesempatan langka ini dan menembaknya. Sayangnya untuk yang ke 307 itu adalah satu-satunya kesempatan, dan kemenangan, yang dimiliki oleh yang ke 307 selama bulan Oktober. Ke-309 menghadapi 100 ditambah pesawat musuh selama misi Brux pada tanggal 16. Namun tanggal 307 melewatkan semua kesenangan di mana dan tidak melihatnya. Sepanjang sisa bulan Oktober, misi ke Blechhammer, Brux, Plzen, dan Regensburg tidak dilawan.

The 307th menerbangkan tiga misi ke Wina dan lainnya ke Linz dan Maribor, Yugoslavia selama minggu pertama bulan November. Lts. Beckman dan Ryder berbagi ME-109 yang dihancurkan di dekat Danau Balaton selama misi 6 November ke Wina. Lt. Bush merobohkan ME-109 pada misi 16 November ke lapangan marshaling Munich, Jerman. Letnan Hodkinson gagal kembali dari misi penempatan staf ke Hongaria pada tanggal 19, namun diketahui pada hari berikutnya bahwa para partisan telah menjemputnya. Tiga misi lagi ke Munich, Cekoslowakia, dan Yugoslavia melengkapi aktivitas November sebelum cuaca buruk membatalkan semua operasi selama minggu terakhir bulan itu. Pengawalan untuk foto pengintaian P-38 dan Nyamuk menjadi hal biasa selama bulan Desember. Misi besar ke Blechhammer, Wina, Regensburg, dan Rosenheim selama paruh pertama bulan itu tidak dilawan. Luftwaffe mulai berlaku untuk misi 17 Desember ke kilang minyak Blechhammer & Odertal. Lt. Skogstad menjatuhkan dua FW-190 yang dibuat untuk pengebom. Letnan Weiler mendapat yang lain. Hari berikutnya Lt. Zimmerman menjatuhkan sebuah JU-88 di dekat Zagreb, Yugoslavia. Selama sisa bulan Desember, misi ke Blechhammer, Regensburg, Wels, Osweicim, Graz, Rosenheim, dan kilang minyak Kraloupy & Roundnice Cekoslowakia cukup rutin dan tanpa lawan. Misi pengawalan pengintaian foto pada 26 Desember pasti menarik ketika 307th melihat ME-262 pertama mereka.

Cuaca buruk pada Januari 1945. Saat tidak hujan, salju turun. Pada satu titik San Severo terkubur di bawah kaki salju. Selain beberapa pengawalan pengintaian foto, satu-satunya misi yang diterbangkan adalah ke Trento, Klagenfurt, Wina, Regensburg, dan Mossbierbaum. Misi ini diterbangkan tanpa oposisi musuh sehingga 307 menyelesaikan bulan tanpa kemenangan, seperti yang dilakukan seluruh 31 FG dalam hal ini. Cuaca membaik pada bulan Februari tetapi bukan kesempatan untuk bertarung dengan Luftwaffe. Me-262 terlihat pada tiga misi pengawalan pengintaian foto terpisah, yang menambahkan sedikit kegembiraan. Beberapa ME-109 dikejar pergi pada tanggal 17, tetapi itu adalah gergaji ke-307 dari Luftwaffe selama bulan Februari dan muncul lagi dengan kosong. Misi ke Mossbierbaum, Regensburg, Wina, Fiume, Amstetten, Klagenfurt, Bolzano, Linz, Zagreb, dan Augsburg berjalan lancar dan rutin.


Komponen [ sunting | edit sumber]

Grup Operasi ke-31 diaktifkan kembali pada akhir Oktober 1991 di Homestead AFB, Florida. Sayap Tempur Taktis ke-31 menerima perlengkapan baru pada bulan Maret sebelumnya dalam bentuk F-16C/D Fighting Falcons Block 40 dan pada bulan Oktober tahun itu sayap tersebut melanjutkan kembali gelar aslinya (kurang satu bulan dari 44 tahun sejak unit tersebut terbentuk) dari Sayap Tempur ke-31, dengan 31 OG sebagai komponen terbangnya.

Pada 24 Agustus 1992, dampak Badai Andrew merusak Homestead AFB. Tiga skuadron F-16 FW 31 dipindahkan ke Moody AFB, Georgia (dan akhirnya dipindahkan ke unit lain) dan pangkalan tersebut dinyatakan tidak beroperasi karena kerusakan yang disebabkan oleh badai. Hasil dari ini adalah penugasan kembali 31 dari Komando Tempur Udara Angkatan Udara Kesembilan ke Angkatan Udara Amerika Serikat Angkatan Udara Keenam Belas Eropa pada tanggal 31 Maret 1994 tanpa personel atau peralatan. 31 menggantikan TFW 401 di Aviano AB, Italia, dan sayap menerima dua Skuadron tempur baru, 526 dan 512 (dari 86 Fighter Wing di Ramstein AB, Jerman, yang diubah menjadi Airlift Wing) yang dilengkapi dengan F- 16CG/DG Blok-40's. Skuadron ini kemudian ditetapkan kembali sebagai:

Keduanya menggunakan kode ekor "AV" untuk AViano. Setiap F-16 memiliki pita ekor dalam warna skuadron – Hijau dengan tulisan "Triple Nickel" berwarna putih untuk FS ke-555 dan Ungu dengan tepi putih untuk FS ke-510. Block 40 (dan juga F-16 Block 42) dilengkapi dengan sistem Martin–Marietta Low Altitude Navigation dan Targeting Infra-Red for Night (LANTIRN). Ini terdiri dari dua pod, pod navigasi AAQ-13 yang dibawa di tiang dagu kiri dan pod penargetan AAQ-14 di tiang dagu kanan. Untuk membedakan versi ini USAF telah menerapkan sebutan F-16CG/DG.

Skuadron non-terbang dari OG ke-31 adalah:


Sejarah [ sunting | edit sumber]

Perang Dunia II [ sunting | edit sumber]

Lambang Skuadron Petarung ke-31 (kemudian Fighter-Interceptor)

FIS F-102A Delta Dagger ke-31 - 56-1294 di Elmendorf AFB, Alaska

FIS F-102A Delta Dagger ke-31 - 56-1440 di Wurthsmuth AFB, Michigan

F-86D-45-NA Amerika Utara Saber 52-3922, Larson AFB, Washington, 1955

Skuadron Pengejaran ke-31 Curtiss P-40C 41-13468 (Skuadron #91) di La Joya Field #1 Panama, Desember 1941.

Didirikan pada tahun 1939 sebagai Skuadron Pengejaran ke-31 dan diaktifkan pada 1 Februari 1940 di Lapangan Albrook, Zona Terusan Panama. Unit ini adalah bagian dari pembangunan pertahanan Zona Terusan saat perang mendekat. Awalnya dilengkapi dengan campuran pesawat pengejar lini kedua, yang terdiri dari Boeing P-26A Peashooters, Northrup A-17 Nomads, dan beberapa BC-1 Amerika Utara. Misi skuadron adalah pertahanan udara Terusan Panama. Skuadron dipindahkan sebentar ke Lapangan Rio Hato pada 5 Oktober 1940 dan, setelah sebulan di sana, kembali ke Albrook pada 13 November, di mana ia tetap sampai 24 November 1941. Pada Juli 1941, Skuadron mulai melengkapi kembali dengan Curtiss P- baru. 40 Warhawk.

Setelah Serangan Jepang di Pearl Harbor, Skuadron dipindahkan ke La Chorrera Army Airfield di mana ia berbagi lapangan dengan unit saudaranya, Skuadron Pengejaran ke-30. Unit ini beroperasi sebagai elemen dari Panama Interceptor Command (PIC). Pada tanggal 15 Mei 1942, sebutan diubah menjadi Skuadron Tempur ke-31. Pada bulan September 1942, unit pindah dari Albrook ke Howard Field dan mulai beralih ke Bell P-39 Airacobras, Pada bulan Desember, Penerbangan "E" dipindahkan ke Bandara San Jose, Kosta Rika di mana ia segera dipindahkan ke Skuadron Tempur 53d . Unit ini menjalani sisa tur Panama di beberapa lapangan terbang hingga April 1944, ketika menjadi Unit Pelatihan Pengganti pesawat tempur bermesin tunggal untuk Angkatan Udara Kedua di Lincoln Army Airfield, Nebraska. Itu kemudian dipindahkan ke Muroc Army Airfield, California, di mana ia menjadi unit pengujian untuk Bell P-59 Airacomet dan P-80 Shooting Star Jet Aircraft di bawah Kelompok Tempur 412 Angkatan Udara Keempat di mana skuadron bertugas dalam peran pelatihan untuk transisi. pilot dari mesin piston ke mesin jet tempur. Skuadron memberikan pilot USAAF dan awak darat dengan data berharga tentang kesulitan dan perangkap yang terlibat dalam mengkonversi ke pesawat jet. Informasi ini terbukti cukup berguna ketika jet tempur yang lebih canggih akhirnya tersedia dalam jumlah banyak. Dinonaktifkan pada Juli 1946.

Komando Pertahanan Udara [ sunting | edit sumber]

Diaktifkan kembali oleh Komando Pertahanan Udara pada awal tahun 1953. Dilengkapi dengan pencegat F-86D Sabre, yang bergerak dalam pertahanan udara Pacific Northwest di Larson AFB, Washington. Ditugaskan kembali ke Wurtsmith AFB, Michigan di mana skuadron itu dilengkapi kembali dengan F-102 Delta Daggers, kemudian dikerahkan ke Elmendorf AFB, Wilayah Alaska melakukan penyadapan terhadap pesawat yang mengganggu sebagai bagian dari Komando Udara Alaska, tiba di Alaska pada 16 September 1957. Dinonaktifkan karena untuk pembatasan anggaran, Oktober 1958, pesawat dipindahkan ke 317 Fighter Interceptor Squadron.

Diaktifkan kembali oleh Komando Udara Taktis di Shaw AFB, SC pada tahun 1969 sebagai skuadron pelatihan RF-4C Phantom II untuk pilot pengintaian udara. Dinonaktifkan pada tahun 1971 karena pengurangan anggaran, pesawat ditugaskan ke Skuadron Pelatihan Pengintaian Taktis 33d.

Garis keturunan [ sunting | edit sumber]

  • Terbentuk Skuadron Pengejaran ke-31 (Interceptor) pada 22 Desember 1939
  • Diaktifkan pada 19 Agustus 1944
  • Didesain ulang Skuadron Tempur-Interceptor ke-31 pada 11 Februari 1953.
  • Diaktifkan pada 8 Juni 1956
  • Ditunjuk ulang Skuadron Pelatihan Pengintaian Taktis ke-31 dan diaktifkan pada 15 Oktober 1969

Catatan: "Project Arrow" adalah tiruan Pertahanan Udara pada tahun 1955 untuk mengaktifkan kembali dan menunjuk kembali unit-unit penting Perang Dunia II.


Isi

Lihat Grup Pengisian Bahan Bakar Udara ke-112 untuk silsilah dan sejarah tambahan pascaperang

Eselon udara kelompok itu diaktifkan di Inggris di bawah Angkatan Udara Kedelapan. Pesawat ini dilengkapi dengan versi ekspor P-39 Airacobra yang awalnya dipesan untuk Angkatan Udara Prancis pada awal 1940 yang dialihkan ke Inggris setelah Kejatuhan Prancis. Di Inggris, P-39 tetap disimpan di peti tempat mereka tiba. Pada musim panas 1942, jumlah sukarelawan pilot Amerika di Royal Air Force yang bertugas di Inggris telah bertambah menjadi beberapa ratus jumlahnya. Sangat membutuhkan pejuang tambahan untuk mendukung invasi Afrika Utara yang akan datang, perencana Amerika memutuskan untuk menggabungkan kedua aset ini yang sudah ada di Inggris dan pada akhir September 1942 sejumlah pilot Amerika di RAF diundang untuk dipindahkan ke USAAF.

Pada 1 Oktober, pilot dari Grup Tempur 31 dan 52d USAAF, yang telah menerbangkan P-39 di Amerika Serikat sebelum kedatangan mereka di Inggris pada Juni 1942, diperintahkan untuk melapor ke RAF Duxford untuk membantu mengaktifkan Grup baru, yang ditunjuk sebagai NS Grup Pejuang ke-350 dengan tiga Skuadron bawahan, 345, 346 dan 347. (Skuadron Elang Amerika RAF ditunjuk kembali sebagai Grup Tempur ke-4 sekitar waktu ini tetapi ke-350 adalah satu-satunya Grup yang diaktifkan dari awal di Eropa).

Pada saat yang sama, beberapa pilot Amerika yang baru saja dipindahkan dari RAF diperintahkan ke Grup Tempur ke-350 yang baru untuk mengisi separuh lainnya dari daftar awak pesawat asli. Ternyata, depot RAF yang bertanggung jawab untuk mendukung operasi itu sepenuhnya berkomitmen dan tidak dapat membongkar dan merakit pesawat P-39 Grup tepat waktu untuk memenuhi rencana invasi. Airacobra akhirnya mulai melengkapi kelompok dalam jumlah pada pertengahan Desember 1942, dan dua minggu kemudian pilot mulai terbang ke Prancis Maroko. Di tengah musim dingin Inggris, banyak mantan pilot RAF hanya berhasil memperoleh sekitar 20 jam waktu terbang dengan jenis pesawat baru pada saat mereka diluncurkan ke Afrika.

75 pilot Grup menerbangkan pesawat tempur P-39Ls (346th Sq) dan P-39-400 (345th Sq dan 347th Sq) dari RAF Portreath dan RAF Predannack Down, Inggris, ke Port Lyautey Airfield, Prancis Maroko, selama periode tersebut 3 Januari sampai 28 Februari 1943. Enam puluh satu tiba di lapangan terbang tujuan. Sepuluh pilot yang menghadapi angin kencang, bukannya angin ekor yang diperkirakan (satu-satunya cadangan bahan bakar pada penerbangan air sepanjang 1.200 mil, enam hingga tujuh jam) terpaksa mendarat di Portugal tempat mereka diinternir. Satu lagi mendarat di Portugal setelah kehilangan semua sistem kelistrikan. Satu penerbangan yang putus dalam badai garis parah di atas Teluk Biscay kehilangan satu pilot (KIA)—dia terbang sendirian, mungkin masih di dek, pada pengaturan pelayaran jangkauan maksimal (165 hingga 175 MPH), ketika dia mungkin disergap, dan ditembak jatuh oleh pilot patroli Junkers Ju 88 dari KG 40 dari Fliegerführer Atlantik yang mengklaim membunuh satu pilot, setelah menutup pantai Prancis untuk menentukan lokasinya, kehabisan bahan bakar dan mendarat darurat di Spanyol , di mana dia diinternir, pilot lain dalam penerbangan itu tersesat dan mendarat darurat di Irlandia saat mencoba kembali ke Inggris.

Elemen pertama Eselon Udara, dan Eselon Darat, akhirnya bergabung satu sama lain di Lapangan Terbang Oujda, Maroko Prancis, beberapa hari setelah kedatangan mereka di Afrika Utara pada 3 Januari 1943. Eselon Darat telah tiba di Afrika Utara pada minggu pertama November 1942 dari Amerika Serikat dengan armada invasi Operasi Torch.

Kelompok ini beroperasi dengan Angkatan Udara Kedua Belas dari Januari 1943 hingga akhir perang, misi patroli dan intersepsi terbang, melindungi konvoi, mengawal pesawat, misi pengintaian terbang, terlibat dalam operasi larangan, dan memberikan dukungan dekat untuk pasukan darat. Ini beroperasi terhadap target di Tunisia sampai akhir kampanye itu. Grup menerbangkan misi pertahanan udara dan pembom tempur dengan P-39 Airacobra dan terutama misi pembom tempur dengan P-47 Thunderbolt.

Unit ini mempertahankan pantai Aljazair selama musim panas dan gugur tahun 1943. Setelah itu, unit ini beroperasi terutama untuk mendukung pasukan Sekutu di Italia hingga akhir perang, pengeboman dan memberondong fasilitas rel, dok pengiriman, stasiun radar dan transformator, saluran listrik , jembatan, transportasi motor, dan instalasi militer. Dari Juni hingga September 1943, setiap skuadron ditugaskan dua P-38 untuk mencegat dan menghancurkan pesawat pengintai Luftwaffe yang terbang tinggi yang dikirim untuk memotret armada invasi sekutu yang berkumpul di sepanjang pantai Afrika Utara untuk invasi Sisilia.

Ia menerima DUC untuk tindakan di Italia barat pada tanggal 6 April 1944 ketika, meskipun serangan intens dan serangan oleh banyak pencegat musuh, kelompok itu menerbangkan sepuluh misi, mengenai pasukan, jembatan, kendaraan, barak, dan instalasi peringatan udara. Itu juga mencakup pendaratan Sekutu di Elba pada Juni 1944 dan mendukung invasi ke Prancis selatan pada Agustus.

Skuadron Tempur Brasil Pertama bergabung dengan Grup Tempur ke-350 sebagai skuadron keempat pada Oktober 1944.

1st Lt Raymond L Knight dianugerahi Medal of Honor untuk misi pada tanggal 24 dan 25 April 1945: secara sukarela memimpin serangan melalui tembakan antipesawat yang intens terhadap airdromes musuh di Italia utara, Knight bertanggung jawab untuk menghilangkan lebih dari 20 pesawat Jerman yang dimaksudkan untuk menyerang pasukan Sekutu mencoba mengembalikan pesawatnya yang hancur ke pangkalan setelah serangan pada 25 April, ia jatuh di Apennines. Knight adalah satu-satunya anggota AF ke-12 dalam Perang Dunia II yang menerima Medal of Honor untuk kepahlawanan di udara.

Ketika perang di Italia hampir berakhir, skuadron FG ke-350 dikocok karena anggota yang memenuhi syarat dikirim pulang dan personel pengganti dibawa masuk. Sebagian besar kapal yang ditumpangi menuju Teater Pasifik, tetapi tidak pernah sampai di sana karena bom atom membawa perang sampai akhir.

FG ke-350 pindah ke pelabuhan embarkasi di Naples, Italia, pada 14 Juli 1945. Pada 1 Agustus 1945, rombongan berlayar untuk operasi tempur di Teater Pasifik. Bom atom dijatuhkan di Jepang saat Grup sedang dalam perjalanan dan penyediaan di Kota Panama di sisi Samudra Pasifik dari Zona Terusan. Hari V-J diumumkan, menandakan berakhirnya permusuhan dalam Perang Dunia II. Kapal yang membawa Grup diarahkan untuk kembali ke AS dan Grup Tempur ke-350 dan skuadron Amerikanya dinonaktifkan pada 7 November 1945, di Lapangan Seymour Johnson, Goldsboro, NC, setelah tiga tahun dan satu bulan beroperasi. Penonaktifan itu berlangsung kurang dari satu tahun.

Pada tanggal 24 Mei 1946, unit ke-350 ditunjuk kembali sebagai Grup Tempur ke-112 dan diberikan kepada Pengawal Nasional Udara Pennsylvania (PA-ANG). FS ke-345 menjadi Skuadron Tempur 146, FS ke-346 menjadi Skuadron Tempur ke-147 dan FS ke-347 diubah menjadi Skuadron Tempur ke-148.

Grup Tempur ke-112 terus menerbangkan P-47 Thunderbolt, dan diperpanjang pengakuan federalnya pada 22 April 1947.


Kapten Robert J. Goebel - P-51 Mustang Ace

Oleh Stephen Sherman, Maret 2000. Diperbarui 28 Juni 2011.

Setelah 40 misi di Italia dan Eropa selatan, Bob Goebel mungkin sedikit berpuas diri. Grup Tempur ke-31 mengambil beberapa B-24 di atas Budapest pada tanggal 2 Juli 1944 ketika Letnan Goebel meninggalkan lebih dari 50 galon bahan bakar di tangki pesawat Mustangnya.Mungkin ini akan membiarkan dia berkeliaran di sekitar area target selama beberapa menit lagi.

D-model P-51 menyertakan tangki bahan bakar 85 galon ekstra di badan pesawat, tepat di belakang kokpit.

Bahan bakar ekstra ini memperpanjang jangkauan Mustang lebih jauh. Namun bobot tambahan di lokasi itu menghilangkan karakteristik penanganan pesawat, terutama di tikungan yang sempit. Jadi prosedur standarnya adalah menggunakan tangki pesawat terlebih dahulu, bahkan sebelum drop tank yang dipasang di sayap, jalankan tangki badan pesawat hingga sekitar 30 galon, lalu beralih ke tangki eksternal. Dengan cara ini pilot selalu siap untuk pertempuran, dia bisa membuang tank eksternal secara instan, dan siap untuk apa pun.

Tetapi dengan 40 misi dan tiga pembunuhan untuk kreditnya, Goebel sedikit sombong karena dia tidak mengosongkan tangki pesawatnya. Dalam benaknya, dia "menutupi efek aerodinamis. Itu yang perlu dikhawatirkan oleh orang-orang baru." Saat dia mendekati titik pertemuan dengan para pengebom, langit berwarna biru cerah dengan hanya beberapa gumpalan cirrus. Setelah 30 menit, para pengebom tiba dan mulai menurunkan muatan mereka. Awan mulai menebal.

Tiba-tiba terjadi kekacauan seketika saat sepuluh Bf-109 muncul! Langit dipenuhi dengan obrolan radio dan pesawat terbang ke segala arah. Goebel melihat 109 di ekor Mustang lain, menembak. Dia mengejar Jerman secepat mungkin dan membuka jarak yang ekstrim, hanya berharap untuk menakut-nakuti 109 dari mangsanya. Beberapa tembakan mengenai sayap kiri orang Jerman itu, dan pilot itu berhenti dan berbelok tajam, sekarang mencoba untuk berada di belakang Goebel. Dia mencoba menyamai tikungan yang sulit, tetapi P-51 yang lamban terus jatuh dari tikungan tajam. Saat itu berkembang menjadi duel berputar, Goebel bisa melihat cairan pendingin 109 melesat. Dia tidak tahu apakah orang Jerman itu akan berada di belakangnya dan menembaknya sebelum mesin tahun 190-an menjadi terlalu panas. Satu putaran lagi, kemudian Mustang Geobel jatuh lagi, dan ketika dia pulih, orang Jerman itu sudah pergi.

Diliputi rasa lega dan masih berdebar-debar karena adrenalin, Goebel menuju bank awan terdekat untuk membakar kelebihan bahan bakar di tangki pesawatnya. Dalam putih keruh, instrumen terbangnya tidak terlalu tepat, tetapi dia membakar bahan bakar yang dia butuhkan untuk menyingkirkannya, muncul dari awan (sendirian), dan berhasil kembali ke markasnya di San Severo dalam keadaan utuh. Ketika tawaran intelijen skuadron mendengar deskripsi misi Goebel, dia berkata, "Jika Anda memukulnya dan melihat glikol, mengapa tidak mengklaim kemungkinan?" Goebel tidak bisa menolak tawaran itu - dia hampir dipukul dan dia masih harus mengajukan klaim. Dia bersumpah dia tidak akan pernah meninggalkan tangki pesawatnya penuh lagi.

Pelatihan

Panama

P-39 itu pasti berbeda pesawat, dipersenjatai dengan meriam 37mm yang ditembakkan melalui hub baling-baling, dua senapan mesin kaliber .50 di penutup mesin, dan empat kaliber .30 di sayap. Semua ini memiliki kecepatan moncong yang berbeda, jadi membuat bidikan defleksi sedikit bermasalah. Juga P-39 menampilkan roda pendarat roda tiga (berbeda, tapi bagus), pintu yang terbuka seperti pintu mobil (berbeda dan 'tidak seperti pesawat', jadi karena itu buruk), mesin yang dipasang di belakang kokpit (berbeda, dan diduga buruk), dan tidak ada turbocharger (berbeda, dan sangat, sangat buruk - tidak dapat beroperasi di ketinggian).

Suatu kali dia harus melakukan pendaratan darurat di lapangan terbang hutan yang bahkan lebih terpencil, dijalankan oleh seorang Kapten Angkatan Darat AS yang telah 'menjadi pribumi', semacam Kapten Kurtz zaman akhir. Dia adalah pria yang lebih tua, sekitar 40 tahun, mengenakan seragam kusut dan bernoda keringat, memandang dua kaki di atas kepala Goebel ketika dia berbicara dengannya, dan selalu ditemani oleh dua orang India - kepala suku setempat dan istrinya. Seluruh adegan itu membuat Goebel gelisah dan dia lega bisa berangkat keesokan harinya. Dia juga mengalami kematian pertamanya di Panama: dua pilot tewas dalam kecelakaan pelatihan, dan yang ketiga karena ketidakpedulian CO-nya. Dia meninggalkan Panama pada bulan Desember 1943 dengan berpikir bahwa mungkin itu membuat semua Kapten gila. Kelompoknya naik kapal Liberty, diubah menjadi transportasi pasukan, dan 21 hari kemudian tiba di Oran, Aljazair.

Di sini ia mulai menyesuaikan diri dengan kehidupan di NATOUSA (Teater Operasi Afrika Utara - Angkatan Darat AS), dimulai dengan tenda yang dingin, tidak nyaman, dan kurangnya air yang mengalir. PX memiliki beberapa hal untuk ditawarkan, termasuk barang-barang yang sudah lama hilang seperti: "mirror, trench" dan "nib, pen" atau "pen, fountain" atau "pencil, styptic." Setiap delapan minggu, dia bisa menggambar: "sikat, cukur" dan "sikat, gigi" dan "sikat, tangan", atau mungkin "buku, catatan" atau "kartu, bermain". Pangkalan pertamanya di Aljazair tampak seperti pos terdepan Legiun Asing Prancis, itu telah menjadi pos terdepan Legiun Asing Prancis. Suatu malam dia dan teman-teman tendanya memasang pemanas buatan sendiri yang menarik bensin melalui beberapa tabung tipis pesawat, dan meneteskannya ke dalam panci, di mana asapnya bisa dibakar dengan aman. Atau setidaknya itu idenya. Itu tidak meledakkan tenda untuk kedatangan kerajaan, tetapi itu menyalakan api yang cukup bagus.

Italia

Misi pertama - 16 April 1944

Take-off adalah kabur. Begitu mengudara, dia "menempel pada Thorsen seperti lem." Mereka menyelesaikan misi pengawalan yang lancar, kecuali beberapa antipeluru. Goebel senang telah menyelesaikan misi empat jam di atas "Benteng Europa," tinggal bersama pemimpinnya, dan kembali dalam keadaan utuh.

Kemenangan pertama - 29 Mei

Tidak ada gerakan tipu-tipu atau manuver, kedua kelompok petarung itu saling menyerang satu sama lain, menghasilkan percampuran, penyerangan, penghindaran, jarak dekat. Dia melihat beberapa Bf-109 melintasi sekitar 800 yard di depannya. Dia merenggut Mustangnya ke tikungan tajam dan mengejar wingman Jerman, yang sedikit tertinggal di belakang pemimpinnya. Pada apa yang diperkirakan Goebel sejauh 350 yard, dia membuka, mencoba tembakan defleksi 30 derajat. Kanopi Messerschmidt terlepas, diikuti oleh pilot. Goebel tidak bisa melihat parasut pilot, orang Jerman itu pasti sudah menunggu untuk melontarkannya di ketinggian rendah. Goebel mengaku berkontribusi pada celoteh memalukan di radio dalam kegembiraannya, tetapi segera tenang. Grup mengawal para pembom kembali ke rumah.

Dapatkan di Dekat dengan banyak Firepower

Melanjutkan pulang, Goebel merenungkan penemuannya yang tidak disengaja untuk mendekat, sangat dekat, sehingga dia hampir melampaui targetnya. Malam itu ketika mereka meninjau rekaman kamera senjata kelompok itu, milik Goebel "cukup spektakuler, kecuali pada akhirnya ketika glikol dan minyak [Jerman] mulai melapisi lensa kamera." Ini adalah kemenangan kelimanya, dia adalah ace, tetapi dalam retrospeksi, dia tidak tahu bagaimana dia mencetak empat pembunuhan pertamanya, melesat dari jarak jauh seperti yang dia lakukan.

Jokers

Salah satu perwira yang baru tiba, Ski, adalah asisten perwira intelijen, orang yang cukup baik, tetapi dia salah memperlakukan Goebel. Di hari lain, seorang penerbang berjuluk 'George' berada di gubuk operasi bersama Ski dan banyak petugas lainnya. George menelepon Ski di telepon dan mengidentifikasi dirinya sebagai "Mayor Anu-anu" dari Markas Besar Wing, menuntut untuk mengetahui apakah Ski telah menerima peringatan tentang pengebom tukik baru Jerman yang sama-sama fiktif.

"Ya, Pak, saya baru membicarakannya pagi ini di rapat pilot. Ya, Pak, kami menanggapi laporan itu dengan sangat serius di tanggal 308 ini," sambil mengobrak-abrik kertas-kertasnya mencari-cari memo yang tidak ada. Dia perlahan menyadari bahwa bibir George bergerak selaras dengan suara "Mayor". Kebingungan berubah menjadi rasa malu dan kemudian menjadi kemarahan. Dia berjalan keluar dari gubuk, tertawa terbahak-bahak. Geobel menyimpulkan, "George tidak memiliki sedikit pun kebencian dalam riasannya, tetapi Ski tidak berbicara dengannya selama berminggu-minggu sesudahnya."

September 1944

Pada awal September, dokter Skuadron memanggilnya dan menyerahkan surat kepadanya. Dia sedang dikirim pulang! Dia diduga "tidak begitu bersemangat untuk menerbangkan misi tempur seperti sebelumnya... dan setelah istirahat berkepanjangan di Zona Dalam Negeri... akan mampu dan menginginkan tur lain." Goebel tercengang, dan meskipun pada awalnya kesal, dia menyadari bahwa tidak ada banding, dan dia mengambil kembali paksanya dengan anggun yang dia bisa. Sekembalinya ke rumah, dia mencoba berbasa-basi, dan menyadari betapa dia hanya bisa berbicara dengan mudah dengan rekan satu skuadronnya, seberapa banyak dia telah belajar dan berubah, betapa dia merasa lebih tua. Dia berumur dua puluh satu.

Setelah perang, Robert Goebel kuliah di University of Wisconsin, membesarkan sembilan anak. Dia masuk kembali ke Angkatan Udara pada tahun 1950, tinggal bersama mereka sampai tahun 1966. Di antara tugasnya adalah mengerjakan kendaraan peluncuran Gemini untuk NASA.

Di antara anekdot yang tak terlupakan dari memoar Goebel adalah pertemuan tegang dengan jagoan dari Angkatan Udara Kedelapan (yang memiliki semua pers yang baik). Mereka tiba di San Severo, lengkap dengan syal putih mereka, siap untuk menunjukkan string kedua bagaimana hal itu dilakukan. Salah satu kibasan MTO melaporkan bahwa 8AF Mustang dihiasi dengan simbol kemenangan aneh yang mencakup sepeda motor, tumpukan jerami, dan kakus.

Buku Goebel juga menampilkan diskusi yang ditulis dengan jelas tentang masalah teknis seperti masalah senapan mesin model-B, sistem oksigen P-51, dan meriam udara.

Banyak foto B&W periode Goebel dan pilot lain dari Grup Tempur ke-31, juga tabel dari 61 misi tempurnya dan sebelas kemenangan udaranya.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos