Baru

Wicca

Wicca


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Wicca adalah agama pagan modern berbasis alam. Meskipun ritual dan praktik bervariasi di antara orang-orang yang mengidentifikasi sebagai Wiccan, sebagian besar pengamatan mencakup perayaan festival titik balik matahari dan ekuinoks, penghormatan dewa laki-laki dan dewi perempuan, dan penggabungan jamu dan benda-benda alam lainnya ke dalam ritual. Wiccans mempraktikkan agama mereka sesuai dengan kode etik, dan banyak yang percaya pada reinkarnasi.

APA ITU WIKA?

Wicca dianggap sebagai interpretasi modern dari tradisi pra-Kristen, meskipun beberapa yang terlibat mengklaim garis langsung ke praktik kuno. Ini dapat dipraktekkan oleh individu atau anggota kelompok (kadang-kadang dikenal sebagai covens).

Wicca juga memiliki beberapa kesamaan dengan Druidisme dalam komponen lingkungannya, dan dianggap sebagai inspirasi gerakan dewi dalam spiritualitas.

Ada keragaman besar di antara individu dan kelompok yang mempraktekkan agama Wiccan, tetapi banyak yang duoteistik, menyembah dewi perempuan dan dewa laki-laki (kadang-kadang disebut sebagai Dewi Ibu dan Dewa Bertanduk).

Praktik Wiccan lainnya adalah ateis, panteis, politeis atau menghormati dewa dan dewi sebagai simbol pola dasar daripada sebagai makhluk nyata atau supernatural. Ritual di Wicca sering kali mencakup liburan yang berpusat di sekitar fase bulan; ekuinoks matahari dan titik balik matahari; elemen seperti api, air, tanah dan udara; dan upacara inisiasi.

MARGARET MURRAY

Ritual praktik Wiccan modern dapat ditelusuri ke feminis gelombang pertama yang terkenal, ahli Mesir Kuno, antropolog, dan cerita rakyat Margaret Murray.

Dia menulis beberapa buku tentang agama abad pertengahan yang berpusat di sekitar kultus penyihir di Eropa abad pertengahan yang mengilhami para pencari Inggris untuk membuat covens mereka sendiri dan menyusun ibadah di sekitar deskripsinya, dimulai dengan tahun 1921. Kultus Penyihir di Eropa Barat.

Ilmuwan kemudian membantah klaim Murray tentang kultus penyihir, tetapi pengaruhnya tidak dapat dihapus di dalam Wicca.

GERALD GARDNER

Wicca pertama kali diberi nama dalam buku Gerald Gardner tahun 1954 Sihir Hari Ini, di mana ia mengumumkannya sebagai "wica," tambahan "c" ditambahkan pada 1960-an. Menurut Gardner, kata itu berasal dari bahasa Skotlandia-Inggris dan berarti "orang bijak."

Gardner, dianggap sebagai pendiri Wicca, lahir pada tahun 1884, di utara Liverpool di Inggris. Seorang penjelajah dunia yang tertarik pada okultisme, Gardner pertama kali mendengar kata "Wica" digunakan pada 1930-an ketika ia terlibat dengan sebuah coven di Highcliffe, Inggris. Dia diinisiasi ke dalam kelompok pada tahun 1939.

Pada tahun 1946 Gardner membeli tanah di desa Brickett Wood untuk mendirikan pusat studi folkloric, yang akan berfungsi sebagai markas untuk coven miliknya sendiri.

Gardner meninggal karena serangan jantung pada tahun 1964 saat berada di atas kapal di lepas pantai Afrika Utara. Dia dimakamkan di Tunisia. Hanya kapten kapal yang hadir. Pada tahun 1973, koleksi artefak pribadinya yang luas dijual ke Ripley Percaya Atau Tidak.

ALEISTER CROWLEY

Gardner bertemu dengan okultis terkenal Aleister Crowley pada tahun 1947. Ketika Gardner secara resmi menulis ritual Wiccan-nya, dia sangat menarik dari ritual Crowley, sejak tahun 1912.

Kedua pria itu memiliki ide yang sama. Crowley, pada tahun 1914, mengusulkan gagasan pembentukan agama baru yang akan menarik dari tradisi pagan lama yang menyembah bumi, merayakan ekuinoks dan titik balik matahari dan ciri-ciri lain dari pemujaan berbasis alam.

KITAB BAYANGAN

Novel fantasi Gardner Bantuan Sihir Tinggi, diterbitkan pada tahun 1949, dianggap sebagai salah satu standar pertama Wicca, tetapi Buku Bayangan, kumpulan mantra dan ritual, merupakan pusat praktik Wiccan.

Ditulis pada tahun 1940-an dan 1950-an, para inisiat diminta untuk membuat salinan mereka sendiri dengan tangan. Asal usul judulnya tidak diketahui, tetapi beberapa percaya dia meminjamnya dari karya penulis anak-anak Skotlandia Helen Douglas Adams.

DOREEN VALIENTE

Pemimpin Wiccan masa depan Doreen Valiente bertemu Gardner pada tahun 1952 ketika dia menghubunginya setelah sebuah artikel di Bergambar majalah yang menyajikan kepada pembacanya realitas perjanjian dan praktiknya dalam konteks orang normal dan terpelajar.

Di bawah arahan Gardner, Valiente akan merevisi Buku Bayangan untuk konsumsi yang lebih populer, mengusir pengaruh Crowley. Pada tahun 1957, Valiente berpisah dari coven Gardner dengan anggota lain dan saingan Gardner bermunculan, masing-masing dengan coven mereka sendiri. Valiente akan menjadi advokat dan cendekiawan Wiccan terkemuka.

RAYMOND BUCKLAND

Pada tahun 1963, Gardner memprakarsai ekspatriat Inggris dan penduduk Long Island Raymond Buckland, yang mendirikan Gardnerian Brentwood Coven, yang dianggap sebagai coven Wiccan pertama di Amerika Serikat.

Buckland menjadi promotor kuat Wicca di Amerika Serikat dan pada 1970-an, pindah ke New Hampshire dan mengembangkan Seax-Wica, yang menggunakan mitologi Anglo-Saxon ke dalam praktik Wiccan.

SYBIL LEEK

Sybil Leek adalah seorang yang mempopulerkan Wicca di Amerika. Mengaku sebagai penyihir turun-temurun, Leek terlibat dengan perkumpulan New Forest pada akhir 1940-an, melanjutkan praktiknya melalui beberapa perkumpulan di Inggris sebelum pindah ke Amerika Serikat dan menetap di Los Angeles.

Leek mengubah praktik Wiccan-nya menjadi status selebriti yang berpusat di sekitar astrologi, menulis banyak buku dan kolom reguler di Jurnal Rumah Wanita.

ALEX SANDER

Alex Sanders mendirikan strain yang dikenal sebagai Alexandrian Wicca pada 1960-an.

Dikenal sebagai pencari publisitas, ia melambungkan ketenaran setelah sebuah otobiografi dan film pada tahun 1970, Legenda para Penyihir. Disebut "Raja Para Penyihir," Sanders biasanya mendorong mitos tentang garis keturunannya sendiri, mengklaim keturunan kerajaan dan menuduh bahwa neneknya bukan hanya seorang Wiccan, tetapi telah mempelajari ilmu sihir yang diduga berasal dari Atlantis, dan melibatkan Raja Arthur dan Merlin.

Sanders menarik generasi pengikut yang lebih muda, dan kisah-kisah seram tentang dirinya dianggap telah mempopulerkan Wicca sebagai gaya hidup alternatif di tahun 1970-an.

LAURIE CABOT

Laurie Cabot, "Penyihir Salem," mulai mendapat perhatian di Amerika Serikat pada akhir tahun 1960-an mengajar kelas di Salem State College dan membantu polisi memecahkan kasus.

Toko gaibnya di Salem adalah salah satu yang pertama di Amerika, dan dia mendirikan Bola Penyihir yang populer. Gubernur Michael Dukakis mendeklarasikannya sebagai "Penyihir Resmi Salem" pada tahun 1977 dan pada tahun 1986 mendirikan Liga Penyihir Kesadaran Publik.

WICCA DAN FEMINISME

Tahun 1970-an melihat Wicca versi Amerika berubah dari disiplin pagan berbasis sihir yang mengklaim warisan Inggris menjadi gerakan spiritual berbasis alam, dengan nada lingkungan dan feminisme yang berat. Pada gilirannya, ini mempengaruhi agama di Inggris.

Pengaruh feminis di Wicca menguat pada tahun 1970-an dan 1980-an, yang dibawa oleh perempuan yang masuk ke dalam agama tertarik dengan dewa perempuan, tetapi dihadapkan pada realitas misoginis di jajaran agama.

Pada tahun 1971, aktivis Wiccan Z. Budapest memulai coven Susan B. Anthony, yang mempraktikkan Dianic Wicca, suatu bentuk pemujaan bulan matriarkal. Budapest menulis Buku Bayangan Feminis. Sejumlah coven feminis adalah hasil dari coven Budapest.

WICCA DAN HUKUM

Pada tahun 1986, Wicca diakui sebagai agama resmi di Amerika Serikat melalui kasus pengadilan Dettmer v. Landon.

Dalam kasus tersebut, Wiccan Herbert Daniel Dettmer yang dipenjarakan ditolak benda-benda ritual yang digunakan untuk pemujaan. Pengadilan Banding Sirkuit Keempat memutuskan bahwa Wicca berhak atas perlindungan Amandemen Pertama seperti agama lainnya.

Pada tahun 1998, seorang siswa Wiccan di Texas meminta bantuan ACLU setelah dewan sekolah berusaha mencegahnya mengenakan perhiasan dan pakaian hitam Wiccan. Papan membalikkan pandangannya.

Pada tahun 2004, Indiana Civil Liberties Union berjuang untuk membalikkan keputusan hakim bahwa menceraikan Wiccans tidak diizinkan untuk mengajarkan iman mereka kepada putra mereka.

Pada tahun 2005, Sersan Angkatan Darat AS. Patrick D. Stewart menjadi orang Wiccan pertama yang bertugas di militer AS yang tewas dalam pertempuran. Keluarganya menolak pentakel Wiccan di batu nisannya. Sebagai hasil dari kasus pengadilan yang diprakarsai oleh Amerika Serikat untuk Pemisahan Gereja dan Negara, simbol Wiccan sekarang diterima oleh Administrasi Veteran.

Jumlah praktisi Wiccans di Amerika Serikat terbukti sulit untuk diperkirakan, dengan sumber melaporkan antara 300.000 hingga tiga juta praktisi.

SUMBER

Wicca Modern: Sejarah Dari Gerald Gardner Hingga Saat Ini. Michael Howard.
Kemenangan Bulan. Ronald Hutton.
Wika. BBC.


Wicca

Wicca adalah agama neo-pagan yang berkembang dari tradisi pra-Kristen di Irlandia, Skotlandia dan Wales. Penemuan lukisan gua dari lebih dari 30.000 tahun yang lalu menunjukkan gagasan bahwa Wicca sebenarnya jauh lebih tua. Agama ini didasarkan pada apresiasi yang menakjubkan terhadap Alam dan bahwa roh Yang Esa, Dewi, dan Tuhan ada dalam segala hal 'makhluk alam', pohon, bunga, dan lautan. Segala sesuatu di Bumi adalah ilahi.

Ada banyak bentuk dan cabang Wicca, tetapi Gerald Brousseau Gardner paling sering dianggap sebagai pendirinya. Pada awal 1950-an dia mengklaim bahwa dia adalah bagian dari perkumpulan penyihir kuno di Inggris Selatan dan tulisannya tentang sihir menjadi landasan bagi pengembangan Wicca di seluruh dunia.

Bertentangan dengan apa yang telah menjadi kepercayaan populer, Wicca tidak ada hubungannya dengan Setanisme atau kejahatan. Sepanjang sejarah, penyihir telah diburu, dihukum, dan dibunuh secara tidak adil. Selama periode abad pertengahan, ada banyak mitos tentang sihir (semua kejahatan) dan konotasi itu terbawa selama berabad-abad. Bahkan di tahun-tahun awal koloni Amerika, kebohongan berubah menjadi pengadilan penyihir Salem.

Pada bulan Mei 2007, Administrasi Veteran A.S. mengizinkan (setelah penundaan sekitar 10 tahun) pentakel untuk ditempatkan di batu nisan tentara Wiccan dan Pagan yang gugur. Dan militer AS mengakui Wicca sebagai agama – orang-orang yang mempraktikkan agama tersebut diizinkan hak beragama yang sama dengan orang-orang dari kepercayaan lain.

Dewa yang paling sering disembah di dalam Wicca (dan ada banyak variasi) adalah Dewa Bertanduk, yang mewakili kekuatan maskulin. Rekannya adalah Dewi Tiga, yang mewakili kekuatan wanita. Tiga Dewi menandakan Maiden, Ibu dan Crone.

Ritual Wicca, mantra dan sihir dilakukan untuk kebaikan dan manfaat keseluruhan. Sihir digunakan oleh Wiccans untuk membawa perubahan positif bagi dunia dan orang-orangnya. Keyakinan mereka adalah untuk tidak menyakiti, namun melindungi mereka dari pengaruh negatif atau jahat. Diyakini bahwa tindakan apa pun yang dilakukan, baik atau buruk, akan terwujud tiga kali lebih besar, memberikan efek bumerang. Ini disebut sebagai Hukum Tiga. Sihir dan mantra juga digunakan untuk penyembuhan, kesuburan, cinta dan kreativitas.

Simbol yang paling umum adalah pentagram, yang melambangkan lima elemen kepercayaan Wiccan: udara, bumi, api, air, dan roh. Wiccans sangat menghormati bumi dan unsur-unsurnya. Mereka mengakui perubahan musim, fase bulan dan siklus alam untuk mendapatkan spiritualitas dan menyembah yang ilahi. Kebanyakan Wiccans merayakan siklus festival sepanjang tahun, yang disebut Sabat atau Sabat. Ada delapan perayaan ini dan secara kolektif dikenal sebagai Wheel of The Year. Mereka dipisahkan menjadi enam atau tujuh minggu, yang berkorelasi dengan siklus musiman bumi.

Kelompok penyihir disebut covens (kelompok formal) di mana mereka mempraktikkan ritual dan tradisi mereka. Tradisi dan ajaran para Dewa dan Dewi diturunkan kepada para pengikutnya menggunakan sistem yang terdiri dari tiga derajat. Tingkat pertama adalah untuk mereka yang baru datang ke Craft. Inilah yang dianggap sebagai periode inisiasi. Derajat kedua menandai awal dari mengambil jalan yang lebih dalam di dalam ajaran. Derajat ketiga diberikan kepada mereka yang telah memperoleh pengetahuan dan telah memperoleh status sesepuh dalam kelompok mereka. Mereka telah menjadi High Priestess atau Pendeta.

ALAT RITUAL WICCAN

Alat ritual terkadang digunakan oleh Wiccans. Semuanya memiliki ikatan dengan elemen atau Dewa saat mengerjakan sihir mereka. Setiap alat harus disucikan dan diberkati. Tercantum di bawah ini adalah beberapa alat, tujuan mereka dan apa yang mereka simbolkan.

Paton – Alat pentahbisan altar. Biasanya ditulis dengan pentakel. Paton adalah simbol dari elemen bumi. Ini sering berupa mangkuk atau piring.

Pedang dan Athame – Terkait dengan elemen api, dalam beberapa tradisi Wiccan, mungkin mewakili udara.

Tongkat sihir – Melambangkan energi maskulin dan diasosiasikan dengan api atau udara. Tongkat sihir mungkin memiliki kualitas yang kurang agresif dibandingkan dengan athame atau pedang.

Piala – Atau piala. Melambangkan unsur air dan melambangkan kandungan Dewi.

Sapu – Atau sapu. Digunakan untuk ritual “menyapu” lingkaran sihir bersih dari energi yang tidak diinginkan.

Singulum – Diterjemahkan sebagai korset atau sabuk. Biasanya ini adalah tali ungu yang dikenakan di pinggang, namun warna yang berbeda dapat menandakan tingkat pembelajaran yang berbeda.

Kebanyakan Wiccan memiliki Buku Bayangan yang berisi tulisan suci perjanjian mereka tentang mantra, praktik, ritual, dan kepercayaan sihir. Ada juga banyak alat dan perhiasan lain yang digunakan atau dipakai untuk mewakili Dewa, Dewi dan elemen.

UNTUK MEMPELAJARI LEBIH LANJUT TENTANG TOPIK DAN SPIRITUALITAS LAINNYA, KUNJUNGI RUANG BELAJAR.


Kekafiran

Paganisme mewakili berbagai tradisi yang menekankan penghormatan terhadap alam dan kebangkitan praktik agama politeistik dan animisme kuno. Beberapa bentuk modern Paganisme berakar pada nasionalisme Eropa abad ke-19 M (termasuk Ordo Druid Inggris), tetapi sebagian besar kelompok Pagan kontemporer melacak akar organisasi langsung mereka ke tahun 1960-an, dan memiliki penekanan pada psikologi pola dasar dan minat spiritual pada alam. . Paganisme bukanlah agama tradisional sendiri karena tidak memiliki doktrin resmi, tetapi memiliki beberapa karakteristik umum yang bergabung dengan berbagai macam tradisi. Salah satu kepercayaan umum adalah kehadiran ilahi di alam dan penghormatan terhadap tatanan alam dalam kehidupan. Pertumbuhan spiritual terkait dengan siklus Bumi dan penekanan besar ditempatkan pada masalah ekologis. Monoteisme hampir secara universal ditolak dalam Paganisme dan sebagian besar tradisi Pagan secara khusus tertarik pada kebangkitan tradisi agama politeis kuno termasuk tradisi Norse (Eropa utara) dan Celtic (Inggris). Banyak tradisi Pagan yang sengaja direkonstruksi karena mereka bertujuan untuk menghidupkan kembali banyak ritual tradisi kuno yang hilang, termasuk hari-hari suci dan perayaan musiman. Selain Alam, banyak orang Pagan juga menyembah berbagai dewa dan dewi, termasuk roh yang dapat mewakili pahlawan nasional dan lokal serta anggota keluarga yang telah meninggal. Dalam pengertian ini, banyak orang kafir mencoba untuk menghormati leluhur dan leluhur mereka. Beberapa tradisi Pagan memasukkan sihir ritual, tetapi praktik ini tidak universal.

Detail Fakta Singkat:

  • Terbentuk: Karena tradisi keagamaan yang digunakan oleh Paganisme kontemporer dan berusaha untuk dipulihkan adalah kuno, tanggal awal abad ke-20 hanya mencerminkan kebangkitan praktik dan komunitas yang ditopang olehnya.
  • Asal: Keragaman tradisi Pagan termasuk mitos, sejarah, dan pengetahuan dari berbagai sumber pra-Kristen, termasuk Eropa utara serta komunitas Mediterania kuno.
  • Pengikut: Keragaman tradisi Pagan telah membuat sensus yang komprehensif hampir tidak mungkin. Praktisi juga menunjukkan bahwa diskriminasi sosial terhadap Paganisme telah membuat banyak orang tidak berlatih secara terbuka.

Sumber Fakta Singkat termasuk www.adherents.com, www.bbc.co.uk/religion, The Oxford Handbook of Global Religions (2006), Ensiklopedia Agama (2005), Halaman Gerakan Keagamaan di Universitas Virginia, Cambridge Illustrated History of Religions (2002), dan Ensiklopedia Agama Dunia (1999).

Don Frew menjelaskan apa artinya menjadi seorang Wiccan di dunia saat ini.


Agama baru lahir

Selama tahun 1940-an, Gardner terus tertarik pada berbagai tradisi dan gagasan keagamaan dan spiritual, tetapi ia sangat terpengaruh oleh pengalamannya dengan coven New Forest. Akhirnya dia mendirikan perkumpulannya sendiri, yang dia beri nama Bricket Wood, dan mulai menciptakan inkarnasi baru dari pemujaan Penyihir kuno, mengambil inspirasi dari berbagai sumber, termasuk pencipta Hutan Baru, elemen Freemasonry dan sihir seremonial, dan karya tokoh okultisme lainnya, termasuk Aleister Crowley dan Cecil Williamson. Satu tambahan utama yang dikembangkan Gardner akhirnya menjadi salah satu elemen terpenting Wicca: pemujaan terhadap Dewi dan Dewa, yang setara satu sama lain dalam segala hal. Ini memang cukup unik setelah ribuan tahun agama patriarki yang didominasi laki-laki!

Gardner tidak pernah menyebut agamanya yang baru namun lama sebagai "Wicca." Dia kadang-kadang menyebut anggota coven-nya sebagai "Wica," yang merupakan istilah Inggris Kuno untuk tukang sihir dan orang-orang yang ahli dalam ramalan. Tetapi tradisi itu sendiri selalu disebut sebagai Sihir, sering disingkat menjadi "Keahlian", atau "Agama Lama". Itu tidak dikenal sebagai Wicca setidaknya selama satu dekade lagi, karena menyebar ke AS dan Australia.

Pada saat itu, variasi baru pada ciptaan Gardner telah dikembangkan oleh para pengikutnya dan oleh okultis lainnya, beberapa di antaranya sekarang hampir tidak menyerupai coven Bricket Wood asli. Faktanya, banyak di Inggris yang masih mengikuti tradisi Gardner karena telah diturunkan dari satu tempat ke tempat lain yang menyebut praktik mereka sebagai Sihir Tradisional Inggris. Penyihir ini menganggap "Wicca" sebagai sesuatu yang sama sekali berbeda, cenderung menggambarkannya sebagai penemuan Amerika. Namun, di tempat lain di dunia, bentuk asli Wicca ini dikenal sebagai Gardnerian Wicca.


9 Hal Yang Harus Anda Ketahui Tentang Wicca dan Sihir Modern

Semakin banyak wanita muda—didorong oleh politik feminis dan gerakan #MeToo—tertarik pada sihir baru, menurut sebuah laporan oleh NBC News. Berikut adalah sembilan hal yang harus Anda ketahui tentang Wicca dan ilmu sihir modern.

1. Sihir mengacu pada pandangan dunia, agama, dan praktik yang terkait dengan penggunaan ritual yang diyakini memanfaatkan dan memfokuskan energi kosmik atau psikis untuk menghasilkan beberapa perubahan yang diinginkan. Ilmu sihir modern adalah bagian terbesar dan paling umum dari neo-paganisme, kelompok beragam gerakan keagamaan yang mengklaim berasal dari agama-agama pagan historis.

2. Dalam gerakan kebangkitan sihir, subset terbesar adalah Wicca. Survei Identifikasi Keagamaan Amerika 2008 memperkirakan bahwa di Amerika Serikat ada sekitar 600.000 neo-pagan, dengan sekitar setengahnya mengidentifikasi diri sebagai Wiccan. Beberapa perkiraan menyimpulkan bahwa pada tahun 2017 ada lebih dari 3 juta berlatih Wiccans.

3. Dalam penggunaan modern, istilah "penyihir" dianggap netral gender dan dapat berlaku untuk pria atau wanita. Istilah "penyihir" sering dianggap sebagai istilah yang menghina karena penggunaan asli dari istilah tersebut berarti "pelanggar sumpah." Sekelompok penyihir yang bertemu bersama secara teratur dikenal sebagai "coven". Beberapa penyihir percaya bahwa coven harus memiliki 13 anggota atau kurang, meskipun tidak kurang dari tiga.

4. Wicca diciptakan pada tahun 1940-an oleh Gerald Brosseau Gardner (1884-1964), seorang pensiunan pegawai negeri Inggris, seorang pendeta yang ditahbiskan dalam sekte Kristen yang dikenal sebagai Gereja Inggris Kuno. Gardner dianggap sebagai "bapak ilmu sihir modern", meskipun kepercayaan neo-pagannya hampir tidak ada hubungannya dengan bentuk-bentuk ilmu sihir yang lebih tua. Merek wiccanismenya (kadang-kadang disebut sebagai Gardnerian Wicca atau sihir Gardnerian) diambil dari pengaruh yang lebih modern, seperti Freemasonry, Hermetic Order of the Golden Dawn, dan okultis Inggris Aleister Crowley. Gardner menyebut sistem kepercayaannya sebagai "sihir" dan "pemuja penyihir," dan istilah "Wicca" tidak muncul sampai tahun 1962.

5. Pada 1960-an dan 1970-an, Wicca menyebar dari Inggris ke negara-negara berbahasa Inggris lainnya, menjadi terkait dengan gerakan feminis dan lingkungan yang berkembang, dan terpecah menjadi berbagai "tradisi." Dari Gardnerian Wicca muncul cabang seperti Alexandrian Wicca, Algard Wicca, Georgian Wicca, Druidic Wicca, Seax-Wica, dan Eclectic Wicca.

6. Pemerintah AS pertama kali secara resmi mengakui Wicca sebagai agama pada tahun 1985. Dalam kasus pengadilan yang melibatkan seorang tahanan (Dettmer v. Landon), pemerintah federal berpendapat bahwa doktrin Gereja Wicca bukan agama karena merupakan "konglomerasi" dari "berbagai aspek okultisme, seperti penyembuhan iman, self-hypnosis, pembacaan kartu tarot, dan casting mantra, tidak ada yang akan dianggap sebagai praktik keagamaan yang berdiri sendiri.” Pengadilan mencatat bahwa pemerintah pada dasarnya berargumen "bahwa karena menganggap sihir tidak masuk akal dan tidak konsisten secara internal, sihir tidak bisa menjadi agama." Pengadilan banding memutuskan bahwa, “Gereja Wicca menempati tempat dalam kehidupan para anggotanya yang sejajar dengan agama-agama yang lebih konvensional. Akibatnya, doktrinnya harus dianggap sebagai agama.”

7. Keyakinan inti umum Wicca (serta bentuk lain dari sihir modern) adalah penerimaan dan praktik sihir. Pandangan Wiccan mirip dengan pandangan Aleister Crowley, yang mendefinisikan sihir sebagai "ilmu dan seni menyebabkan perubahan terjadi sesuai dengan kehendak." Seperti yang dikatakan Wesley Baines, “Banyak yang percaya sihir hanyalah hukum alam yang lain, meskipun hukum itu kurang dipahami dan dianggap palsu. Dengan demikian, sihir tidak supernatural, tetapi sama alaminya dengan gravitasi dan angin, dan sering kali melibatkan kombinasi doa, gerakan, musik, meditasi, dan peralatan. Dan seperti yang dijelaskan oleh salah satu situs Wiccan, “Magick [sic] adalah kata lain untuk transformasi, penciptaan, dan manifestasi. Wicca magick adalah alat yang kita gunakan untuk bertindak pada tingkat realitas yang halus—atau energi, atau kuantum. Tingkat kuantum adalah alam kausal. Ini adalah pengaruh halus pada tingkat kuantum yang memutuskan ke arah mana realitas akan pergi.”

8. Selain kepercayaan pada sihir, ada beberapa kepercayaan yang dianut oleh semua tradisi Wiccan. Keyakinan yang paling sering dikaitkan dengan Wicca adalah variasi dari Wiccan Rede (“rede” berasal dari bahasa Inggris Tengah, yang berarti “nasihat” atau “nasihat”). Diyakini telah dirumuskan oleh pendeta Wiccan Doreen Valiente pada awal 1960-an, Wiccan Rede dinyatakan sebagai, "Tidak ada salahnya, lakukan apa yang kamu mau." Variasi pada rede termasuk "Itu tidak merugikan, lakukan apa yang kamu mau" dan "Lakukan apa yang kamu mau, selama itu tidak merugikan."

9. Dalam bentuknya yang lebih tua, Wicca menganut sistem kepercayaan duoteistik yang mencakup Dewi Ibu perempuan dan Dewa Bertanduk laki-laki. Karena Wicca menjadi lebih dipengaruhi oleh feminisme, Wicca menjadi lebih berorientasi pada pemujaan dewi. Seperti yang disimpulkan Jone Salomonsen, “Para penyihir menganggap diri mereka telah meninggalkan Rumah Bapa (agama Yahudi dan Kristen) dan kembali 'rumah' ke Diri (agama Dewi) dengan panggilan untuk menyembuhkan keterasingan wanita barat (dan pria) dari komunitas dan spiritualitas dan menjadi pengendali perkembangan manusia dan masyarakat.” Fleksibilitas dalam mengecualikan/memasukkan dewa-dewa ini, seperti yang dikatakan Michael F. Strmiska, “memungkinkan orang-orang yang tertarik pada dewa dan tradisi agama yang berbeda untuk menyesuaikan Wicca agar sesuai dengan minat khusus mereka, sehingga meningkatkan daya tarik agama untuk keanggotaan yang luas dan berkembang.”

Posting lain dalam seri ini:

Joe Carter adalah editor untuk The Gospel Coalition, penulis dari Panduan Lapangan Hidup dan Iman untuk Orang Tua, editor dari Alkitab Lifehacks NIV, dan penulis bersama Bagaimana Berdebat Seperti Yesus: Belajar Persuasi dari Komunikator Terbesar Sejarah. Dia juga melayani sebagai associate pastor di McLean Bible Church di Arlington, Virginia. Anda dapat mengikutinya di Twitter.


Pengaruh

Hari ini terkenal dari mana pengaruh utamanya berasal:

  • Sihir seremonial abad ke-19-20, khususnya Ordo Hermetik Fajar Emas
  • Struktur ritual batu, juga diadopsi oleh perintah magis
  • Pemandangan romantis abad ke-19 tentang mitologi pagan kuno

Wicca juga memiliki pengaruh dari tradisi pagan (dan non-pagan) yang lebih tua, tetapi mereka adalah potongan-potongan – kadang-kadang potongan-potongan kecil – cocok menjadi makna dan konteks baru. Misalnya, Wicca mengakui hari libur Celtic sebagai empat Sabat Besarnya, tetapi makna, praktik, dan kerangka keseluruhannya sangat berbeda.


Sebagian nyata sebagian imajiner

Wicca adalah agama yang didasarkan, sebagian, pada kepercayaan Pagan Eropa utara kuno pada Dewi kesuburan dan permaisurinya, Dewa bertanduk. Meskipun agama adalah ciptaan modern, beberapa sumbernya telah ada sebelum era Kristen selama berabad-abad. Kebanyakan Wiccans tidak percaya bahwa agama mereka adalah keturunan langsung dari agama sebelumnya. Mereka melihatnya sebagai rekonstruksi modern.

Joanna Hautin-Mayer telah menulis:

"Kami hanya tahu sedikit tentang ekspresi keagamaan yang sebenarnya dari bangsa Celtic kuno. Kami memiliki beberapa mitos dan legenda, tetapi sangat sedikit bukti arkeologi untuk mendukung teori kami. Kami tidak memiliki catatan tertulis tentang bentuk pemujaan mereka yang sebenarnya, dan catatan tentang budaya dan kepercayaan mereka yang ditulis oleh orang-orang sezaman mereka seringkali sangat bias dan memiliki nilai sejarah yang dipertanyakan." 1

Nona Hautin-Mayer sangat kritis terhadap buku-buku Neopagan baru-baru ini yang dia tunjukkan sebagian besar merupakan cerita fiktif tentang sejarah Witta 3(disajikan sebagai tradisi Pagan Irlandia), Faery Wicca 4(disajikan sebagai tradisi kuno), dan 21 Pelajaran Merlyn 5(Sebuah akun Druidisme yang agak rasis dan seksis).

Silver RavenWolf menulis pada tahun 1998:

"Wicca, sebagaimana Anda menjalankan agama hari ini, adalah agama baru, baru berusia lima puluh tahun. Teknik yang Anda gunakan saat ini tidak sepenuhnya seperti yang dipraktikkan oleh orang tua Anda bahkan tiga puluh tahun yang lalu. Tentu saja, benang 'yang dulu' terjalin melalui permadani 'yang sekarang.' . kita sama sekali tidak dapat meniru dengan sempurna keadaan lingkungan, masyarakat, budaya, agama, dan sihir seratus tahun yang lalu, atau seribu tahun yang lalu. Mengapa kita ingin? Idenya adalah untuk maju dengan pengetahuan masa lalu, ditempa oleh alat-alat zaman kita sendiri." 2

Tulisan-tulisan yang menjadi dasar Wicca:

Sebagian besar Wicca modern dapat langsung ditelusuri kembali ke tulisan-tulisan:

Teori tentang asal usul Wicca:

Ada banyak kepercayaan tentang asal usul Wicca:

Gardner telah mengklaim bahwa setelah dia menulis buku-bukunya, dia menerima banyak surat dari anggota covens terisolasi yang percaya bahwa kelompok mereka telah ada terus menerus selama beberapa generasi atau abad.

Orang lain mengabaikan sistem kepercayaan ini dan mempertahankan bahwa tidak ada kehadiran Wiccan yang berkelanjutan dari zaman Celtic hingga abad ke-20. Mereka berpendapat bahwa Wicca saat ini diciptakan dengan menggabungkan beberapa kepercayaan Celtic kuno, struktur dewa, dan hari perayaan musiman dengan bahan modern dari sihir upacara, Ordo Masonik, dll.
Yang lain lagi melacak Wicca kembali ke kelompok agama yang kurang dikenal di New England pada awal abad ke-20.

Sejarah Wiccan terbaru:

Ada kesepakatan umum bahwa Wicca pertama kali menjadi gerakan massa belakangan ini di Inggris selama tahun 1950-an dengan penerbitan buku oleh Gerald Gardner. Ini telah berkembang dengan kecepatan tinggi di Amerika Utara dan Eropa.

Wicca adalah salah satu agama minoritas terbesar di Amerika Serikat. Tidak ada perkiraan yang dapat diandalkan tentang jumlah Wiccans di negara ini. Perkiraan terbaik kami adalah di urutan 750.000. Itu akan menjadikan Wicca sebagai agama terorganisir terbesar ke-5 di Amerika Serikat, di belakang Kristen, Islam, Yudaisme, dan Hinduisme. Namun hal ini hampir tidak diketahui oleh masyarakat umum. Ini karena hampir semua Wicca menyembunyikan kepercayaan dan praktik keagamaan mereka. Mereka yang membiarkan iman mereka diketahui publik sangat dianiaya di Amerika Utara berdasarkan per kapita, mereka diyakini menjadi korban lebih sering daripada anggota kelompok agama lainnya. Banyak serangan, pembakaran, serangan ekonomi dilaporkan setiap tahun. Bahkan ada penembakan, satu rajam massal di depan umum dan satu hukuman mati tanpa pengadilan dalam beberapa tahun terakhir! Laporan sering beredar tentang petugas perlindungan anak yang salah informasi yang menangkap anak-anak dari rumah Wiccans karena mereka takut bahwa mereka akan dibunuh atau disalahgunakan dalam beberapa ritual setan. Para pelaku kebencian agama ini biasanya adalah orang-orang yang sangat taat, sangat peduli tetapi sangat salah informasi. Mereka percaya informasi yang salah yang telah menyebar tentang Penyihir terus menerus sejak Abad Pertengahan. Hanya di Massachusetts Timur, California Selatan dan di beberapa kota lain di Amerika Utara, sebagian besar Wiccan merasa cukup aman untuk keluar dari lemari (sapu) dalam jumlah besar. Di daerah lain, mereka cenderung menghindari penganiayaan dengan merahasiakan keyakinan agama mereka. Sayangnya, kebijakan ini dapat memiliki hasil negatif, beberapa orang berspekulasi bahwa karena Wiccans tetap berada di bawah tanah, mereka pasti memiliki sesuatu untuk disembunyikan. Ini adalah situasi "tidak-menang" tanpa solusi yang jelas.

Paragraf di atas ditulis pada pertengahan 1990-an. Sejak itu, situasinya telah meningkat pesat. Banyak Wiccans telah keluar dari lemari dan mengungkapkan iman mereka secara terbuka. Masyarakat menjadi lebih sadar akan Wicca dan agama Neopagan lainnya. Frekuensi kekerasan telah sangat menurun, meskipun masih ada laporan vandalisme dan serangan ekonomi sesekali.

Referensi yang digunakan:

Sumber informasi berikut digunakan untuk mempersiapkan dan memperbarui esai di atas. Hyperlink belum tentu masih aktif hari ini.


Pada hari-hari awal, ketika Kekristenan perlahan-lahan tumbuh dalam kekuatan, Agama Lama — Wicca dan pagan lainnya — adalah salah satu saingannya. Wajar jika ingin menyingkirkan saingan dan Gereja tidak melakukan apa pun untuk melakukan hal itu. Telah sering dikatakan bahwa dewa-dewa dari agama lama menjadi setan dari agama baru. Hal ini tentu saja terjadi di sini. Dewa Agama Lama adalah dewa bertanduk. Jadi, rupanya, adalah Iblis Kristen. Jelas sekali, menurut Gereja, orang-orang kafir adalah penyembah Iblis! Jenis penalaran ini digunakan oleh Gereja bahkan sampai hari ini. Para misionaris sangat rentan untuk melabeli semua suku primitif yang mereka temui sebagai penyembah setan, hanya karena suku itu menyembah dewa atau dewa selain yang Kristen. Tidak masalah bahwa orang-orang itu baik, bahagia, sering kali secara moral dan etika hidup lebih baik daripada sebagian besar orang Kristen … mereka harus bertobat!Tuduhan pemujaan Iblis, yang begitu sering ditujukan pada Penyihir, adalah konyol. Iblis adalah ciptaan Kristen murni yang tidak disebutkan tentang dia, seperti itu, sebelum Perjanjian Baru. Sebenarnya menarik untuk dicatat bahwa seluruh konsep kejahatan yang terkait dengan Iblis disebabkan oleh kesalahan penerjemahan. Ha-satan Ibrani Perjanjian Lama asli dan diabolos Yunani Perjanjian Baru berarti “lawan” atau “musuh”. Harus diingat bahwa gagasan membagi Kekuatan Tertinggi menjadi dua—baik dan jahat—adalah gagasan tentang peradaban yang maju dan kompleks. Dewa Lama, melalui perkembangan bertahap mereka, sangat “manusia” karena mereka akan memiliki sisi baik dan sisi buruk mereka. It was the idea of an all-good, all-loving deity which necessitated an antagonist. In simple language, you can only have the color white if there is an opposite color, black, to which you can compare it. This view of an all-good god was developed by Zoroaster (Zarathustra), in Persia in the seventh century BCE. The idea later spread westward and was picked up in Mithraism and, later,
in Christianity.As Christianity gradually grew in strength, so the Old Religion was slowly pushed back. Back until, about the time of the Reformation, it only existed in the outlying country districts. Non-Christians at that time became known as Pagans and Heathens. “Pagan” comes from the Latin Pagani and simply means “people who live in the country”. The word “Heathen” means “one who dwells on the heath”. So the terms were appropriate for non-Christians at that time, but they bore no connotations of evil and their use today in a derogatory sense is quite incorrect.As the centuries passed, the smear campaign against non-Christians continued. What the Wiccans did was reversed and used against them. They did magick to promote fertility and increase the crops the Church claimed that they made women and cattle barren and blighted the crops! No one apparently stopped to think that if the Witches really did what they were accused of, they would suffer equally themselves. After all, they too had to eat to live. An old ritual act for fertility was for the villagers to go to the fields in the light of the full moon and to dance around the field astride pitchforks, poles and broomsticks riding them like hobby horses.They would leap high in the air as they danced, to show the crops how high to grow. A harmless enough form of sympathetic magick. But the Church claimed not only that they were working against the crops, but that they actually flew through the air on their poles … surely the work of the Devil!

In 1484 Pope Innocent VIII produced his Bull against Witches. Two years later two infamous German monks, Heinrich Institoris Kramer and Jakob Sprenger, produced their incredible concoction of anti-Witchery, the Malleus Maleficarum (The Witch Hammer). In this book definite instructions were given for the prosecution of Witches. However, when the book was submitted to the Theological Faculty of the University of Cologne—the appointed censor at that time—the majority of the professors refused to have anything to do with it. Kramer and Sprenger, nothing daunted, forged the approbation of the whole faculty a forgery that was not discovered until 1898.Gradually the hysteria kindled by Kramer and Sprenger began to spread. It spread like a fire—flashing up suddenly in unexpected places spreading quickly across the whole of Europe. For nearly three hundred years the fires of the persecutions raged. Humankind had gone mad. The inhabitants of entire villages where one or two Witches were suspected of living, were put to death with the cry: “Destroy them all… the Lord will know his own!” In 1586 the Archbishop of Treves decided that the local Witches had caused the recent severe winter. By dint of frequent torture a “confession” was obtained and one hundred twenty men and women were burned to death on his charge that they had interfered with the elements.Since fertility was of great importance—fertility of crops and beasts—there were certain sexual rites enacted by the Wicca, as followers of the nature religion. These sexual rites seem to have been given unnecessary prominence by the Christian judges, who seemed to delight in prying into the most minute of details concerning them. The rites of the Craft were joyous in essence. It was an extremely happy religion and so was, in many ways, totally incomprehensible to the gloomy Inquisitors and Reformers who sought to suppress it.A rough estimate of the total number of people burned, hung or tortured to death on the charge of Witchcraft, is nine million. Obviously not all of these were followers of the Old Religion. This had been a wonderful opportunity for some to get rid of anyone against whom they bore a grudge!’ An excellent example of the way in which the hysteria developed and spread is found in the case of the so-called Witches of Salem, Massachusetts. It is doubtful if any of the victims hung* there were really followers of the Old Religion. Just possibly Bridget Bishop and Sarah Good were, but the others were nearly all pillars of the local church up until the time the hysterical children “cried out” on them.But what about Satanism? The Witches were called worshippers of the Devil. Was there any truth to this? No. Yet as with so many of the charges, there was reason for the belief. The early Church was extremely harsh on its people. It not only governed the peasants’ way of worship but also their ways of life and love. Even between married couples, sexual intercourse was frowned upon. It was felt that there should be no joy from the act, it being permitted solely for procreation. Intercourse was illegal on Wednesdays, Fridays and Sundays for forty days before Christmas and a similar time before Easter for three days prior to receiving communion, and from the time of conception to forty days after paturition. In other words, there was a grand total of approximately two months in the year only when it was possible to have sexual relations with your spouse … but without deriving pleasure from it, of course!It was no wonder that this, together with other such harshness, led to a rebellion—albeit a clandestine one. The people—this time the Christians—finding that their lot was not bettered by praying to the so-called God of Love, decided to pray to his opposite instead. If God wouldn’t help them, perhaps the Devil would. So Satanism came into being. A parody of Christianity a mockery of it. It was a revolt against the harshness of the Church. As it turned out the “Devil” did not help the poor peasant either. But at least he was showing his disdain for the authorities he was going against the establishment. It did not take Mother Church long to find out about this rebellion. Satanism was anti-Christian. Witchcraft was also—in their eyes—anti-Christian. Ergo, Witchcraft and Satanism were one and the same.In 1604 King James I passed his Witchcraft Act, but this was repealed in 1736. It was replaced by an Act that stated that there was no such thing as Witchcraft and to pretend to have occult powers was to face being charged with fraud. By the late seventeenth century the surviving members of the Craft had gone underground into hiding. For the next three hundred years, to all appearances Witchcraft was dead. But a religion which had lasted twenty thousand years, in effect, did not die so easily. In small groups—surviving covens, of times only of family members—the Craft continued.In the literary field Christianity had a heyday. Printing had been invented and developed during the persecutions, therefore anything published on the subject of Witchcraft was written from the Church’s point of view. Later books had only these early works to which to refer so, not unnaturally, they were heavily biased against the Old Religion. In fact it was not until 1921, when Dr. Margaret Alice Murray produced The Witch Cult In Western Europe, that anyone looked at Witchcraft with anything like an unbiased light. From studying the records of the trials of the Middle Ages, Murray (an eminent anthropologist and then Professor of Egyptology at London University) picked up the clues that seemed to her to indicate that there was a definite, organized, pre-Christian religion behind all the “hogwash” of the Christian allegations. Although her theories finally proved a little far-fetched in some areas, she did indeed strike some chords. Wicca was by no means as far-reaching and widespread as Murray suggested (nor was there proof of a direct, unbroken line of descent from the cavepeople), but there can be no doubt that it did exist as an indubitable religious cult, if sporadic as to time and place. She enlarged on her views in a second book, The God of the Witches, in 1931.

In England, in 1951, the last laws against Witchcraft were finally repealed. This cleared the way for the Witches themselves to speak up. In 1954 Dr. Gerald Brousseau Gardner, in his book Witchcraft Today, said, in effect, ‘What Margaret Murray has theorized is quite true. Witchcraft was a religion and in fact it still is. I know, because I am a Witch myself.” He went on to tell how the Craft was still very much alive, albeit underground. He was the first to give the Witches’ side of the story. At the time of his writing it seemed, to him, that the Craft was rapidly declining and perhaps only hanging on by a thread. He was greatly surprised when, as a result of the circulation of his books, he began to hear from many covens throughout Europe, all still happily practicing their beliefs. Yet these surviving covens had learned their lesson. They did not wish to take the chance of coming out into the open. Who was to say the persecutions could not start again?For a while Gerald Gardner’s was the single voice speaking for the Craft. However, whatever one’s feelings about Gardner, whatever one’s belief in the Wicca’s origins, all present-day Witches and would-be Witches owe him a tremendous debt of gratitude for having had the courage to stand up and speak out for Witchcraft. It is because of him that we can enjoy the Craft, in its many forms, today.In America the first Witch to “stand up and be recognized” was Raymond Buckland. At that time there were no covens visible in this country. Initiated in Scotland (Perth) by Gardner’s High Priestess, Buckland set out to emulate Gardner insofar as to try to straighten the long-held misconceptions and to show the Craft for what it truly is. Soon Sybil Leek arrived on the scene, followed by Gavin and Yvonne Frost and other individuals. It was an exciting time as more and more covens, and many different traditions, came intonthe open or at least made themselves known. Today the would-be Witch has a wide selection from which to choose: Gardnerian, Celtic (in many variations), Saxon, Alexandrian, Druidic, Algard, Norse, Irish, Scottish, Sicilian, Huna, etc. That there are so many, and such varied, branches (“denominations” or “traditions”) of Witchcraft is admirable. We are all different. It is not surprising that there is no one religion that suits all people. In the same way, then, there can be no one type of Witchcraft to suit all Witches. Some like lots of ritual, while some are for simplicity. Some are from Celtic backgrounds, others from Saxon, Scots, Irish, Italian, or any of a number of others. Some favor a matriarchy others a patriarchy and still others seek a balance. Some prefer to worship in a group (coven), while others are for solitary worship. With the large number of different denominations, then, there is now more likelihood of everyone finding a path they can travel in comfort. Religion has come a long way from its humble beginnings in the caves of pre-history. Witchcraft, as one small facet of religion, has also come a long way. It has grown to become a world wide religion, legally recognized.Today, across America, it is not at all unusual to find open Wiccan festivals and seminars taking place in such unlikely places as family campgrounds and motels such as the Holiday Inn. Witches appear on television and radio talk shows they are written up in local and national newspapers and magazines. Witchcraft courses are given in colleges. Even in the Armed Forces is Wicca recognized as a valid religion— Department of the
Army Pamphlet No. 165-13 “Religious Requirements and Practices of Certain Selected Groups—A Handbook for Chaplains” includes instructions as to the religious rights of Witches right alongside those of Islamic groups, Sikh groups, Christian Heritage, Indian Heritage, Japanese and Jewish groups.

Yes, Witchcraft has a place in past history and will have a definite place in the future.

–Excerpt from Buckland Complete Book of Witchcraft
Raymond Buckland, Author


Pagan History 102Pagan History is a website devoted to investigating the ancient roots of modern Paganism. Read full story

History of Paganism – A classic joke among pagans is that if you ask four pagans to define paganism, your will usually receive five answers. Some use the broad definition that Paganism is the practice of religion outside the Abrahamic monotheistic religions encompassing Judaism, Christianity, and Islam. Another definition supported by the On-line Etymology Dictionary is that Pagans were those individuals that adhered to the old gods after the Christianization of Roman towns and cities. “Paganus” was Roman military jargon for “civilian, incompetent soldier” and rising Christians used this imagery to refer to those who were not “soldiers of Christ.” Another definition supported by Random House dictionary was that it was derived from the Latin word “pagus” or village and thus referred to a country-dweller — probably similar to calling someone a “hick” or “red-neck.” The term therefore would describe someone that continued to practice the local rural customs rather than the religions being observed in the cities. The definition that makes the most sense to me is that Pagan is an umbrella term for groups that practice nature-based religious practices. This can include many modern religions to include Shamanism, Wicca, Asatru, Church of All Worlds, and Druidry. Read full story

History of Modern Paganism – Contemporary Paganism is the restoration of indigenous religion, especially that of ancient Europe. Paganism has grown in popularity greatly during the last hundred years. The growth coincides with a decline in Christianity in Europe, and the increase in knowledge of past and distant cultures. Read full story

Pagan Movements – The origins of modern Paganism and Witchcraft continue to be hotly debated and discussed among practitioners. This is not intended to be anything like an exhaustive history, but rather an introduction to some of the main strands of modern Paganism. (For an exhaustive history of British Witchcraft, I highly recommend Ronald Hutton’s Triumph of the Moon. A more wide-ranging history of American Pagan movements can be found in Margot Adler’s Drawing Down the Moon.) Read full story


Why Witchcraft Is on the Rise

Americans’ interest in spell-casting tends to wax as instability rises and trust in establishment ideas plummets.

J uliet Diaz said she was having trouble not listening to my thoughts. “Sorry, I kind of read into your head a little bit,” she told me when, for the third time that August afternoon, she answered one of my (admittedly not unpredictable) questions about her witchcraft seconds before I’d had a chance to ask it. She was drinking a homemade “grounding” tea in her apartment in a converted Victorian home in Jersey City, New Jersey, under a dream catcher and within sight of what appeared to be a human skull. We were surrounded by nearly 400 houseplants, the earthy smell of incense, and, according to Diaz, several of my ancestral spirit guides, who had followed me in. “You actually have a nun,” Diaz informed me. “I don’t know where she comes from, and I’m not going to ask her.”

Diaz describes herself as a seer capable of reading auras and connecting with “the other side” a plant whisperer who can communicate with her succulents and one in a long line of healers in her family, which traces its roots to Cuba and the indigenous Taíno people, who settled in parts of the Caribbean. She is also a professional witch: Diaz sells anointing oils and “intention infused” body products in her online store, instructs more than 8,900 witches enrolled in her online school, and leads witchy workshops that promise to leave attendees “feeling magical af!” In 2018, Diaz, the author of the best-selling book Witchery: Embrace the Witch Within, earned more than half a million dollars from her magic work and was named Best Witch—yes, there are rankings—by Spirit Guides Magazine.

Now 38 years old, Diaz remembers that when she was growing up, her family’s spellwork felt taboo. But over the past few years, witchcraft, long viewed with suspicion and even hostility, has transmuted into a mainstream phenomenon. The coven is the new squad: There are sea witches, city witches, cottage witches, kitchen witches, and influencer witches, who share recipes for moon water or dreamy photos of altars bathed in candlelight. There are witches living in Winnipeg and Indiana, San Francisco and Dubai hosting moon rituals in Manhattan’s public parks and selling $11.99 hangover cures that “adjust the vibration of alcohol so that it doesn’t add extra density and energetic ‘weight’ to your aura.” A 2014 Pew Research Center report suggested that the United States’ adult population of pagans and Wiccans was about 730,000—on par with the number of Unitarians. But Wicca represents just one among many approaches to witchery, and not all witches consider themselves pagan or Wiccan. These days, Diaz told me, “everyone calls themselves witches.”

What exactly they mean by that can vary from witch to witch. According to the anthropologist Rodney Needham’s 1978 book, Primordial Characters, scholars’ working definition of a witch was, at that time, “someone who causes harm to others by mystical means.” To Diaz, a witch is “an embodiment of her truth in all its power” among other magic practitioners, witch might embody a religious affiliation, political act, wellness regimen, “hot new lewk,” or some combination of the above. “I’m doing magic when I march in the streets for causes I believe in,” Pam Grossman, a witch and an author, wrote in a Waktu New York op-ed.

Casting spells and assembling altars have become quite lucrative. You can attend a fall-equinox ritual organized by Airbnb, sign up for subscription witch boxes offering the equivalent of Blue Apron for magic-making, and buy aura cleanses on Etsy. Instagram’s reigning witch influencer, Bri Luna, has more than 450,000 followers and has collaborated with Coach, Refinery29, and Smashbox, for which she recently introduced a line of cosmetics “inspired by the transformative quality of crystals.”

Many professional witches, including Diaz, can also be hired to do magic on your behalf. Diaz’s most popular offering is her Ancestral Candle Service, a $45 ritual for manifesting intentions that I’d come to her apartment to try. (“Last month we had 4 pregnancies, 33 job promotions, 12 business startups, 12 wedding proposals! and 4 court wins,” claimed a promotional email.) Diaz—who grew up on food stamps, was homeless for parts of college, and, as an adult, sometimes skipped lunch to save up for rent—said she has “manifested an entirely new life” from her candle work. Features of that new life include her book deal, its best-seller status, her store, and a stronger relationship with her husband. She performs up to 100 candle services each month, and said she usually sells out within a day.

Good luck tracing the history of witches. While the idea of witches is exceptionally old—Horace’s Satires, already embracing the negative stereotype circa 35 b.c. , describes witches with wigs and false teeth howling over dead animals—the day-to-day business of being a witch has continuously evolved, which complicates attempts to reconstruct a tidy family tree. The history of witchcraft has also long suffered from unreliable narrators. The Salem witch trials loom outsize in the American imagination, yet no official court records exist, and the accounts of the trials that did survive are, per the historian Stacy Schiff, “maddeningly inconsistent.”

More recent historians haven’t fared much better: The Wicca faith grew out of the writings of Gerald Gardner, a former customs officer whose 1954 book, Witchcraft Today, recounted his experience in a coven whose tenets were allegedly passed down from the Middle Ages. But scholars later concluded that they were at least in part Gardner’s invention.

And then, no culture can claim a monopoly on witches. “There is little doubt that in every inhabited continent of the world, the majority of recorded human societies have believed in, and feared, an ability by some individuals to cause misfortune and injury to others by non-physical and uncanny (‘magical’) means,” writes the historian Ronald Hutton, who has studied attitudes toward witches in more than 300 communities, in places such as sub-Saharan Africa and Greenland. The belief in witchcraft is so widespread and so enduring that one historian speculates it’s innate to being human.

In the U.S., mainstream interest in witches has occasionally waned but mostly waxed, usually in tandem with the rise of feminism and the plummeting of trust in establishment ideas. In the 19th century, as transcendentalism and the women’s-suffrage movement took hold, witches enjoyed the beginnings of a rebranding—from wicked devil-worshippers to intuitive wisewomen. Woodstock and second-wave feminism were a boon for witches, whose popularity spiked again following the Anita Hill hearings in the ’90s, and again after Donald Trump’s election and alongside the #MeToo movement.

The latest witch renaissance coincides with a growing fascination with astrology, crystals, and tarot, which, like magic, practitioners consider ways to tap into unseen, unconventional sources of power—and which can be especially appealing for people who feel disenfranchised or who have grown weary of trying to enact change by working within the system. (Modern witchcraft has drawn more women than men, as well as many people of color and queer or transgender individuals a “witch” can be any gender.) “The more frustrated people get, they do often turn to witchcraft, because they’re like, ‘Well, the usual channels are just not working, so let’s see what else is out there,’ ” Grossman told me. “Whenever there are events that really shake the foundations of society”—the American Civil War, turmoil in prerevolutionary Russia, the rise of Weimar Germany, England’s postwar reconstruction—“people absolutely turn towards the occult.” Trump must contend not only with the #Resistance but with the #MagicResistance, which shares guides to hexing corporations, spells to protect reproductive rights, and opportunities to join the 4,900 members of the #BindTrump Facebook group in casting spells to curb the president’s power.

Throughout history, attempts to control women have masqueraded as crackdowns on witchcraft, and for some people, simply self-identifying as a witch—a symbol of strong female power, especially in the face of the violent, misogynistic backlash that can greet it—is a form of activism. “Witchcraft is feminism, it’s inherently political,” Gabriela Herstik, a witch and an author, told Sabat Majalah. “It’s always been about the outsider, about the woman who doesn’t do what the church or patriarchy wants.”

Diaz’s own history of witchcraft long predates the 2016 election. She said that she had her first vision at age 5, was taught by her mother to make potions to cure her nightmares in elementary school, and quietly used her gifts as a seer while working in crime-scene forensics after college. Ten years ago, following what she says was guidance from her ancestors’ spirits, she quit her job, divorced her first husband, and threw herself full-time into working as a witch.

Diaz, a self-described “plant witch,” draws extensively on Taíno traditions and herbs, jars of which occupy almost an entire room of her apartment. But the fact that there are no set criteria for being a witch is, for many, precisely the appeal. Witchcraft beckons with the promise of a spirituality that is self-determined, antipatriarchal, and flexible enough to incorporate varied cultural traditions.

Which is not to say anything goes. Although Diaz has emerged as a leading voice for an inclusive, no-wrong-answers form of witchery, she and others prickle at the creeping tendency to claim the witch label without actually practicing magic. “A lot of girls, young girls, they post pictures of their house with their room with upside-down crosses, Goth clothes, with their potions. They don’t even practice witchcraft, and they’re like, ‘Oh, I’m a witch,’ ” Diaz told me. “It takes away from the sacredness of the word.” Diaz also says she’s troubled by what she sees as the commodification of witchcraft—though, of course, she’s benefited from its commercial appeal—and the cultural appropriation that’s come with it, such as white witches borrowing from indigenous or African-diasporic traditions. Palo Santo, a wood that is traditionally burned by shamans and is now a staple of yoga studios everywhere, can be purchased from Urban Outfitters, Bloomingdale’s, Madewell, Anthropologie, the Whitney Museum of American Art, Crate and Barrel’s CB2, and, once it’s back in stock there, Goop. (In her own store, Diaz aims to source from indigenous people and sell only products she develops herself.)

Despite all this, calling oneself a witch can still be risky. Grossman told me she’s received letters from numerous people who fear that if they openly embraced magic, they “would be either fired from their jobs, or have their kids taken away, or be kicked out of their families.” The stakes are even higher in other parts of the world, where, per a 2009 United Nations report, being labeled a witch remains “tantamount to receiving a death sentence.” Amid a rise in witchcraft-related abuse—including the case of an 8-year-old who was tortured to death in 2000—London established a police team dedicated to reducing violence targeting accused witches by contrast, officials in Saudi Arabia established an antiwitchery unit that trains police to “scientifically battle witchcraft,” which is punishable by beheading.

On a brocaded ottoman beside her couch, Diaz set out a tray containing the ingredients necessary for her candle ritual, which included a vial of straw-thin mouse bones (“for speed”), a snake carcass suspended in milky liquid (“for protection”), and frankincense oil (for “opening up a portal for the candle and sending a message into the roots of the wax”). She lit a stick of Palo Santo wood and wafted its smoke over each item, carefully encircling a tall candle that she said she would “fix” with my intention, then burn later in the sacred area she maintains in her basement.

Diaz told me my intention should be specific, one I hadn’t already made in the past 30 days, and couldn’t be to make someone fall in love with me. I settled on a classic intention: money. Specifically, I was hoping to get paid for an outstanding invoice and get a friend to return money I’d lent her a year before.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos